Tausende von Jobs wegen Fehlern in der Jugend ausgesperrt, sagen Aktivisten

Tausende von Menschen laufen Gefahr, aufgrund von Fehlern in ihrer Jugend ungerechtfertigterweise von Arbeitsplätzen ausgeschlossen zu werden, sagten Aktivisten, da neue Daten zeigten, dass im vergangenen Jahr bei mehr als 11.000 Strafregisterprüfungen Straftaten in der Kindheit aufgedeckt wurden.



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Politiker und Justizschützer fordern eine Reform des Strafregisterauszugssystems. Sie sagen, dass die weit verbreitete Offenlegung kleinerer historischer Straftaten die Öffentlichkeit nicht schützt und den Menschen keine Gelegenheit für eine saubere Weste lässt.

Mehr als ein Drittel der im Jahr 2021 in DBS-Zertifikaten (Disclosure and Barring Service) aufgeführten Straftaten im Kindesalter ereigneten sich vor mehr als 40 Jahren. Die älteste war eine 74-jährige Verurteilung wegen einfachen Diebstahls (Kleindiebstahl ohne Gewalt).

Tausende von Menschen müssen außerdem jedes Jahr bei routinemäßigen Strafregisterkontrollen jahrzehntealte Verwarnungen für Erwachsene und historische, irrelevante Straftaten offenlegen. Verwarnungen wurden im vergangenen Jahr in mehr als 23.000 DBS-Zertifikaten veröffentlicht, von denen mehr als 8.000 ein Jahrzehnt oder älter waren.

Die Regierungsdaten wurden im Rahmen der Informationsfreiheit an FairChecks weitergegeben, eine Kampagne, die von Wohltätigkeitsorganisationen der Justiz unterstützt wird, die auf eine Reform des Systems drängen. Sie fordert ein Ende der automatischen Aufdeckung von Verwarnungen bei Kontrollen; den Schiefer für Straftaten im Kindesalter zu tilgen und aufzuhören, Menschen zu zwingen, kurze Gefängnisstrafen für immer zu offenbaren.

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Penelope Gibbs von FairChecks sagte: „Zu lange hat die Reform der Strafregisterprüfung in der ‚zu schwierig‘-Kiste geschmachtet. Natürlich brauchen wir einige Kontrollen. Aber unser unverhältnismäßiges System ruiniert Leben, indem es Menschen dazu zwingt, Arbeitgebern Jahrzehnte später relativ geringfügige Verbrechen offenzulegen.

„Rehabilitation bedeutet, Menschen zu erlauben, in ihrem Leben weiterzumachen. Die Regierung könnte dies erleichtern, indem sie Strafkontrollen gerechter macht.“

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EIN höchstgerichtliche Entscheidung bedeutete, dass die Regeln im November 2020 geändert wurden, sodass Verwarnungen für unter 18-Jährige nicht mehr automatisch ausgelöst werden – für Erwachsene jedoch immer noch. Aber Jugendverurteilungen, einschließlich solcher, die so gering sind, dass sie zu einer Gemeinschafts- oder Bewährungsstrafe führen, werden immer noch automatisch in DBS-Zertifikaten veröffentlicht. Diese sollten nach fünfeinhalb Jahren nicht mehr in den einfachsten Prüfungen auftauchen, aber weiterhin auf erweiterten Zertifikaten veröffentlicht werden.

Shami Chakrabarti, der ehemalige Schattengeneralstaatsanwalt für England und Wales, sagte, die Offenlegung von Straftaten in der Kindheit und historische Warnungen hätten die Lebenschancen der Menschen beeinträchtigt und sei ein parteiübergreifendes Anliegen der Lords.

„In den letzten Jahrzehnten hat es einen großen Schritt gegeben, Menschen zu ermutigen, polizeiliche Verwarnungen ohne angemessene Rechtsberatung zu akzeptieren. Und diese Warnungen ziehen dann in den kommenden Jahren größere rechtliche und praktische Konsequenzen für ihr Leben nach sich“, sagte sie.

„Es hilft uns nicht, Menschen zu rehabilitieren. Das alles gehört dazu, immer mehr Menschen von Bürgern zu Verdächtigen zu machen.“

Das Überprüfungssystem für Strafregister wurde nach den Soham-Morden von 2002 verschärft. Ian Huntley, der die Schulmädchen Holly Wells und Jessica Chapman ermordet hatte, war der Polizei sechsmal wegen sexueller Übergriffe auf minderjährige Mädchen gemeldet worden, wurde aber dennoch als Schulhausmeister zugelassen.

Die Reformen wurden entwickelt, um es einfacher zu machen, potenzielle Raubtiere zu identifizieren und sie daran zu hindern, mit schutzbedürftigen Menschen zusammenzuarbeiten oder sich ehrenamtlich zu engagieren. Es gibt jedoch Bedenken, dass die weite Verbreitung historisch irrelevanter Verurteilungen, insbesondere bei verstärkten Kontrollen, es den Menschen unmöglich macht, ihr Leben wieder aufzubauen.

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Diejenigen, die mit jungen oder schutzbedürftigen Menschen arbeiten, unterliegen verstärkten Kontrollen, was bedeutet, dass die Polizei selbst geringfügige jahrzehntealte Interaktionen offenlegen kann, die zu keiner Anklage geführt haben.

Wera Hobhouse MP, Justizsprecherin der Liberaldemokraten, sagte: „Die Regierung muss sich verpflichten, die Vorschriften zur Offenlegung von Strafregistern zu reformieren, damit die Menschen keine irrelevanten alten und geringfügigen Verurteilungen erklären müssen, die sich auf ihre Zukunft auswirken könnten.

„Diese Zahlen beweisen, dass der ‚hart aussehende’ Ansatz der Regierung zur Bekämpfung der Kriminalität einfach nicht funktioniert.

„Wenn es den Konservativen ernst damit wäre, die Kriminalitätsrate zu senken, sollten sie Würde und Respekt in den Mittelpunkt unseres Strafjustizsystems stellen.“

Wenn Straftaten „ausgegeben“ werden, müssen sie nicht mehr automatisch offengelegt werden, aber viele Arbeitgeber, wie Schulen, Pflegeheime und Krankenhäuser, verlangen erweiterte Hintergrundprüfungen.

Jede Straftat, die zu einer Gefängnisstrafe führt, selbst wenn sie ausgesetzt oder als Kind begangen wurde, wird bei allen außer den einfachsten Kontrollen lebenslang offengelegt.

Das bedeutet, dass Tausende von Menschen lebenslang sehr kurze Haftstrafen verbüßen müssen, zum Beispiel wegen Bagatelldiebstahls oder Drogenbesitzes. Im Jahr 2020 wurden 6.500 Menschen zu weniger als einem Monat Gefängnis verurteilt.

Mehr als 31.000 Bescheinigungen enthielten im vergangenen Jahr Gefängnisstrafen, von denen mehr als ein Viertel zur Bewährung ausgesetzt wurde.

Das Justizministerium sagte: „Der Schutz der Öffentlichkeit hat für uns oberste Priorität, und diejenigen, die zu den schwersten Verbrechen verurteilt wurden, werden lebenslang verurteilt.

„Gleichzeitig sollten geläuterte Kleinstraftäter nicht durch ihre Vorstrafen zurückgehalten werden, weshalb wir die Zeit, die für ihre Verurteilung benötigt wird, bereits verkürzt haben.“

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