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100 Millionen Amerikaner haben chronische Schmerzen. Sehr wenige benutzen einen von die besten Werkzeuge, um es zu behandeln.

100 Millionen Amerikaner haben chronische Schmerzen. Sehr wenige benutzen einen von die besten Werkzeuge, um es zu behandeln.

Als der Schmerz in Blair Golsons Hände fiel, ließ er nicht mehr los.

Was vor 10 Jahren als leichtes Klopfen an einem Handgelenk begann, verschlang den anderen schnell. Die Unannehmlichkeit breitete sich dann auf seine Hände aus und verursachte einen Schmerz, der “wie eine Hand gegen eine Betonwand schlägt”, sagt er. Er dehnte sie ständig, schüttelte sie ständig, während er nach heißen oder kalten Oberflächen suchte, um sie zur Erleichterung anzulegen.

Aber schlimmer war das tiefe Gefühl der Katastrophe, das den Schmerz begleitete. Er arbeitete in Technologie-Start-ups und war auf seine Hände angewiesen, um zu tippen. “Jedes Mal, wenn der Schmerz schlecht wurde, würde ich eine Variation von” Oh nein, ich werde nie wieder Computer benutzen können; Ich werde nicht in der Lage sein, einen Job zu halten; Ich werde nicht in der Lage sein, meinen Lebensunterhalt zu verdienen; und ich werde den Rest meines Lebens in quälenden Schmerzen verbringen “, sagt er.

Wie viele Patienten mit chronischen Schmerzen bekam Golson nie eine konkrete Diagnose. Der 38-jährige Kalifornier ging seit einem Jahrzehnt von Arzt zu Arzt und probierte alle Standardbehandlungen aus: Opioide, Handschienen, Kortisoninjektionen, epidurale Injektionen, Übungen, sogar elektive Eingriffe.

Golsons Schmerz wurde nicht durch irgendetwas verursacht, das physisch mit ihm falsch war. Aber es wurde nicht vorgestellt. Es war echt.

Nachdem er sich vom Opioid Vicodin abgesetzt und sich gefühlt hatte, als ob er jede medizinische Option ausgeschöpft hätte, wandte sich Golson an a Buch das beschrieb, wie der Schmerz rein psychologischer Herkunft sein könnte. Das erforderte schließlich einen Schmerztherapeuten, einen Therapeuten, der sich auf Schmerzen spezialisiert hat – kein Arzt -, um die wahre Quelle zu behandeln: seine ängstlichen Gedanken. Die Erkenntnis, dass psychologische Therapie helfen könnte, “war eine der grundlegendsten überraschenden Erfahrungen meines Lebens”, sagt Golson. Kein Arzt, den er jemals sah, “hat sogar angedeutet, dass mein Schmerz psychogen sein könnte”, was Schmerz bedeutet, der psychologischen Ursprungs ist.

Golson hatte Glück; Nur wenige Patienten mit chronischen Schmerzen haben jemals die Möglichkeit, die psychologischen Dimensionen ihres Schmerzes zu verstehen oder psychologische Therapien auszuprobieren.

Es gibt 100 Millionen Amerikaner, die an chronischen Schmerzen leiden, und eine unbekannte Anzahl von ihnen sind wie Golson, mit Rückenschmerzen, Nackenschmerzen, Fibromyalgiesymptome oder anderen Formen von Schmerzen, die keine diagnostizierte körperliche Ursache haben.

Es ist nicht so, dass ihr Schmerz “in ihren Köpfen” ist. Die Wahrheit ist viel nuancierter: Jeder Schmerz kann sowohl physische als auch psychologische Komponenten haben. Aber die psychologische Komponente wird oft abgelehnt oder nie anerkannt.

Big Pharma’s aggressive Vermarktung von Pillen und der minimale Ausbildung Ärzte bekommen Schmerzmedizin bedeuten, dass die Behandlung für viele Formen chronischer Schmerzen zu lange Opioide waren. Opioide haben sich jedoch nicht nur als weitgehend unwirksam erwiesen, um die meisten chronischen Schmerzen zu behandeln, sondern auch als süchtig machend und riskant.

Die kognitive Verhaltenstherapie zeigt indes signifikante Vorteile bei chronischen Schmerzen – sowohl bei psychogenen als auch bei körperlichen Schmerzen – nach Systematische Bewertungen der Forschung. Es gibt auch viel versprechende Forschung zu Achtsamkeitsbasierter Stressreduktion und Therapien, die davon inspiriert sind.

Schmerzpsychologen sind jedoch schwer zu finden und schwer zu bezahlen, und die meisten Patienten wissen nicht einmal, dass sie existieren. “Im Moment werden [diese Therapien] eher als ein Weg der Hoffnung für die Hoffnungslosen gesehen, für Menschen, die alles andere durchgemacht haben”, sagt Amanda Williams, eine psychologische Forscherin, die eines der Bewertungen von Studien zur Wirksamkeit psychologischer Schmerztherapie.

Die Frage ist also, wie wir unser Verständnis von Schmerz so verändern, dass die Psychologie das Gegenteil von einem letzten Mittel ist.

Schmerz kann in Ihrem Kopf und in Ihrem Körper hergestellt werden

Wir werden durch die Evolution und durch unsere Erfahrung gelehrt, dass das Gefühl von Schmerz bedeutet, dass etwas körperlich mit unserem Körper nicht stimmt. Dies ist adaptiv. Aber manchmal verursacht eine einmalige Verletzung oder Krankheit – oder vielleicht gar nichts – Jahre chronischer Schmerzen.

Ärzte wissen seit langem, dass Schmerzen in Abwesenheit körperlicher Schäden existieren können. Da ist ein berühmte Fallstudie das beschreibt einen Bauarbeiter, der mit einem 6-Zoll-Nagel in seinem Kofferraum in die Notaufnahme kam. Es war so schmerzhaft, sagt der Bericht, dass der Patient mit starken Opioiden sediert werden musste. Als der Schuh entfernt wurde, stellte sich heraus, dass der Nagel zwischen den Zehen sauber gewesen war. Es gab keine Verletzung.

Ebenso haben Ärzte gewusst, dass Schmerzen ohne echte medizinische Intervention unterdrückt werden können. Gefälschte Operationen werden oft die gleichen schmerzlindernden Wirkungen haben wie echte Operationen. Der Placebo-Effekt kann einen Großteil der schmerzlindernden Wirkung eines Medikaments ausmachen.

Schmerz ist faszinierend, weil er an der Schnittstelle von Biologie und Psychologie steht und offenlegt, wie beide miteinander verflochten sind. “Schmerz kann” echter “Schmerz sein – und er kann durch Schaltkreise im Gehirn verursacht werden”, sagt Tor Wager, ein Neurowissenschaftler, der Schmerzen an der Universität von Colorado Boulder untersucht. “Wir müssen über dieses Konzept hinwegkommen, dass entweder der Schmerz real ist oder es alles in meinem Kopf ist und ich es erfinde.” Es ist beides.

Schmerz, erklärt

Wie der Schmerz funktioniert ist unglaublich kompliziert, mit Nervenenden im Körper, vielen Regionen des Gehirns und einem zusätzlichen Nervenweg vom Gehirn zurück zum Körper.

Außerdem gibt es verschiedene entzündliche Chemikalien im Körper, die die Erfahrung von Schmerz verstärken oder verringern können. Eine Fehlfunktion an jeder Kreuzung dieser Schmerzwege kann zu chronischen Schmerzen führen. Dieses “Brechen” wird manchmal als bezeichnet zentrale Sensibilisierung und es führt dazu, dass Menschen normale Empfindungen, die von ihren Nerven kommen, als Schmerz missdeuten.

“Stellen Sie sich vor, dieses Schmerzsystem ist wie das Alarmsystem Ihres Hauses”, sagt Andrea Furlan, eine führende Schmerzmedizinerin und Forscherin an der Universität von Toronto. “Das Alarmsystem kann brechen; es kann zu Fehlfunktionen kommen. “Es kann losgehen, wenn jemand versehentlich gegen die Tür klopft, wenn es während eines Einbruchs wirklich klingen soll.

Chronische Schmerzen können als akute Verletzung beginnen und dann nie wieder verschwinden. Es könnte auch das Ergebnis von Nervenproblemen oder degenerativen Erkrankungen wie Arthritis sein. Manche Menschen sind anfälliger für akute Schmerzen, die teilweise zu chronischen Schmerzen werden Genetik . Und es gibt einige Beweise dafür Unterschiede in der Struktur des Gehirns kann vorhersagen, wer chronische Schmerzen entwickelt und wer nicht.

Unsere Gedanken, Persönlichkeiten und erlernten Verhaltensweisen können auch beeinflussen, ob unsere Schmerzmelder ausgelöst werden. Genauso wie unsere Emotionen. “Wenn Sie eine Verletzung am Arbeitsplatz bekommen und Sie Ihren Job hassen, Du bist viel wahrscheinlicher durch den Schmerz behindert zu werden “, sagt Roger Chou, Professor für Medizin an der Oregon Health & Science University, der chronische Schmerzen untersucht hat.

Physische Probleme im Körper verursachen nicht immer Schmerz in unseren Köpfen, aus Gründen, die Wissenschaftler nicht ganz verstehen. Viele Menschen mit Bandscheibenvorfällen (eine häufige Erklärung für Rückenschmerzen) haben oft überhaupt keine Schmerzen. “Es ist nicht so, dass die biologischen, anatomischen Gründe nicht wichtig sind, aber sie sind nur ein Teil des Bildes”, sagt Chou. Ähnlich sind rund 85 Prozent der Menschen mit niedrigeren Rückenschmerzen haben nichts diagnostisch falsch mit ihnen.

Alles in allem ist es so: “Schmerz ist nicht nur etwas, was uns passiert”, sagt Beth Darnall, Professorin für Anästhesiologie an der Stanford University. “Wir nehmen schmerzhaft teil an der Aufmerksamkeit, die wir ihm geben, an den Inhalten unserer Gedanken und an unserer Einschätzung. Wie schrecklich und negativ ist das? Wie hilflos und hoffnungslos fühlst du dich dabei? Fühlst du ein Opfer? fühlst du dich deinem Schmerz ausgeliefert? ”


Psychotherapie hilft Ihnen, eine neue Geschichte über Schmerzen zu erzählen

Golson hatte seine Schmerzen katastrophaliert und an die schlimmsten möglichen Folgen gedacht, wie zum Beispiel seinen Job zu verlieren oder im Leben neu anfangen zu müssen. Ähnliches passiert mit Menschen, die an Angst leiden: Gefühle werden in einer Schleife von negativem Wiederkäuen vergrößert.

Die Forschung hat gezeigt, dass Katastrophen katastrophal sind damit verbundenen mit schlimmeren Schmerzen: mehr intensiver Schmerz und eine größere Wahrscheinlichkeit, sich zu entwickeln chronischer Schmerz . Es ist auch assoziiert mit höherer Ermüdung .

Neuroimaging-Studien vorschlagen dass, wenn Sie katastrophierende Gedanken machen, es die Schmerzverarbeitung verstärkt – “so dass Sie unwissentlich Benzin ins Feuer gießen”, sagt Darnall.

Aber als chronischer Schmerzpatient, der vom Spezialisten zum Spezialisten springt und eine Diagnose sucht, ist es schwer, nicht zu katastrophen.

“Ich denke, eines der erschreckendsten Dinge ist, nicht zu wissen, was falsch ist”, sagt Dania Palanker, eine Krankenversicherungsexpertin an der Georgetown University, die seit Jahren an lähmenden Rücken- und Gelenkschmerzen litt. Sie ging von Arzt zu Arzt, bevor sie schließlich die Diagnose einer Kleinfaser-Neuropathie erhielt (was eine Schädigung bestimmter Nervenfasern ist). “Es ist ein schreckliches Gefühl. Du weißt es nicht – wird es immer schlimmer werden? Werde ich irgendwann völlig untauglich sein? ”

Zusätzlich zu ihrer Medikation sagt sie, dass Achtsamkeitstherapie ihr geholfen hat, sich weniger von ihren Schmerzen bedroht zu fühlen. “Ich weiß, dass nur meine Nerven gebrochen sind”, sagt Palanker, was ihr hilft, den Schmerz manchmal zu ignorieren.

Golson hatte eine Therapie namens somatische Tracking – oder Schmerztherapie – erhalten, die derzeit getestet wird mit einer klinischen Studie . Es ist eine psychologische Therapie, die sich aus der Achtsamkeitsmeditation entwickelt, bei der die Patienten sich nur die Zeit nehmen, die Gefühle und Empfindungen in ihrem Körper wahrzunehmen, während sie diese Empfindungen bewerten und bestimmen, ob sie sie fürchten sollen oder nicht.

“Schmerz ist ein Gefahrensignal, das auch vor einem Gewebeschaden warnen kann, aber manchmal können diese Gefahrensignale aktiviert werden, wenn keine wirkliche Gefahr besteht”, sagt Alan Gordon, Direktor des Los Angeles Pain Psychology Center, wo Golson behandelt wurde. “Es ist fast wie eine kinästhetische Halluzination. Es ist schwer, diese Botschaften, die dein Gehirn und dein Körper dir geben, nicht zu kaufen. ”

Das Ziel der Therapie ist es, die Patienten dazu zu bringen, die Gefühle, die sie als ungefährlich empfinden, neu zu interpretieren.

“Und wenn Sie in der Lage sind, auf ein Gefühl ohne Angst zu achten, nehmen wir an, dass der Schmerz, wenn er nicht strukturell ist, abnimmt”, sagt Gordon. In gewissem Sinne behandeln sie Schmerzen ähnlich wie sie eine Angststörung behandeln würden. Diese Idee zieht ein bisschen auf die Ansatz des verstorbenen Dr. John Sarno , wer glaubte, dass die meisten Schmerzen stressbedingt seien, aber mit weniger Freudschen Obertönen und akademischer Strenge.

Sie denken vielleicht: Ist das nicht alles eine Placebo-Antwort? Vielleicht. Aber lass die Heilkraft des Placebos nicht außer Acht. Selbst starke Schmerzmittel mögen Morphin sind viel weniger effektiv, wenn Menschen nicht wissen, dass sie sie genommen haben.

Die klinische Studie läuft noch, daher sind die Ergebnisse noch nicht klar. Aber die Forscher haben ein paar interessante Falten geworfen. Ein Drittel der Patienten (die alle unter chronischen Rückenschmerzen leiden) wird eine somatische Tracking-Therapie erhalten, ein weiteres Drittel wird überhaupt keine Therapie bekommen, und eine dritte Gruppe erhält eine offene Placebo-Injektion. Das heißt, sie bekommen eine Spritze, von der man sagt, dass sie nur ein Placebo ist, worüber sich irrsinnig gezeigt hat einige Studien um einige Formen von chronischen Schmerzen zu lindern.

Alle Patienten in der klinischen Studie werden fMRT-Scans unterzogen, um festzustellen, ob es Veränderungen in den am besten assoziierten Regionen gibt mit den Geschichten, die wir über uns erzählen . “Ein Hauptziel und das Ergebnis vieler Psychotherapien ist es, dem Klienten zu helfen, eine andere Geschichte über sich selbst zu erzählen”, sagt Yoni Ashar, ein Neurowissenschaftler der Universität von Colorado Boulder und Mitverfasser der Studie. “Die empirische Literatur verbindet eindeutig” Storytelling “- und Placebohirnregionen, und es scheint sehr wahrscheinlich, dass der Prozess der Psychotherapie diese Regionen ebenfalls stark rekrutiert.”

Es könnte sein, dass eine psychologische Therapie wie ein starkes Placebo ist oder dass das Placebo eine schwache Form der Therapie ist.

Die beste Beweisgrundlage ist die kognitive Verhaltenstherapie

Psychologische Behandlungen sind keine Heilung für chronische Schmerzen.

Aber wenn man bedenkt, wie gefährlich und schädlich die vergangenen Jahrzehnte bei der Behandlung chronischer Schmerzen mit süchtig machenden Opioiden gewesen sind und wie riskant und teuer die Operation sein kann, sind sie eine würdige Option, die Ärzten von pharmazeutischen Vertretern nie verkauft oder direkt an Verbraucher ausgeschrieben wird FERNSEHER.

Die häufigste psychologische Behandlung für Schmerzen und die am besten studiert ist kognitive Verhaltenstherapie oder CBT. Insgesamt ist es eines der am gründlichsten getesteten und effektivsten Werkzeuge, die die Psychologie zu bieten hat. Typischer wird es verwendet, um Angst, Phobien und Stimmungsstörungen wie Depression zu behandeln. Aber es kann auch einigen Menschen helfen, ihre Schmerzen zu bewältigen.

Wie die oben beschriebenen somatischen Tracking-Übungen ist das Ziel von CBT, zu einem neuen Verständnis von Schmerz zu kommen. Dass es nicht körperlich schädlich ist und dass bestimmte Gedanken und Verhaltensweisen den Schmerz verschlimmern können.

Nehmen wir an, eine Patientin hat Schwierigkeiten, wegen ihres Schmerzes lange Zeit an einem Ort zu sitzen. Das kann dazu führen, dass sie Angst haben, auszugehen, Zeit mit öffentlichen Verkehrsmitteln zu verbringen oder Reisen in Flugzeugen zu machen. CBT versucht die Annahmen des Patienten zu testen, wie lange sie sitzen können und wie gefährlich sie ihren Schmerz sehen.

“Wir nehmen die längste Zeit, in der sie das Gefühl haben, dass sie überschaubar sitzen und dann Pausen dazwischen setzen können, und bringen sie allmählich dazu, länger zu sitzen”, sagt Amanda Williams, klinische Psychologin am University College London Meta-Review zu Studien von CBT für Schmerzen.

CBT “hilft Menschen, ihre Überzeugungen und ihre Erfahrungen zu ändern, wenn sie übermäßig negativ sind”, sagt sie.

Es zielt auch auf Verhaltensweisen ab und ermutigt Menschen zum Sport (a nützliches Werkzeug in der Reduzierung vieler Formen von Schmerz) und problematische Arten der Bewegung zu ändern.

“Ich habe so viele Menschen behandelt, weil sie denken, dass sie mit Rückenschmerzen oder Beinschmerzen schwach sind. Sie haben angefangen, einen Gehstock zu benutzen. Und dann bekamen sie Schmerzen in Schulter und Nacken “, sagt Williams. “Wenn Sie ihnen beibringen, ohne den Stock zu gehen, erkennen sie, dass es der Stock war, der den Schmerz verursachte.”

Es funktioniert nicht perfekt für alle.

Justin Hardcastle ist 27 Jahre alt und lebt im pazifischen Nordwesten. Er erhält Invaliditätsleistungen für intensive Migräne. Für ihn linderte CBT seine Symptome nicht. Aber zumindest, sagt er, war es schön, “jemandem Platz zu bieten, der darauf trainiert ist, auf diese Lüftung zu reagieren.” Er fühlte sich “viel weniger schuldig” über Dinge in der Therapie als über die Leute, die ihm am nächsten standen.

CBT selbst kann lindert Schmerzen . Zuletzt, a JAMA Innere Medizin systematische Überprüfung veröffentlicht Anfang Mai fand es wirksam bei der Behandlung von chronischen Schmerzen bei Patienten über 60 Jahren. Es gibt auch einige Beweise von fMRI-Bildgebungsstudien, dass CBT zu Gehirnveränderungen führen kann, von denen angenommen wird, dass sie mit Menschen korrespondieren, die mehr Kontrolle über ihre Schmerzen haben. Aber wo CBT ist Mehr effektiv ist die Bekämpfung einer Maßnahme namens Behinderung, die die Aktivitäten bewertet, die ein Patient durchführen kann und nicht durchführen kann. CBT hilft dabei, mehr Gegenstände aus der Kategorie “Kann nicht” in “Kann” zu verschieben. Dies ist eine subtile, aber wichtige Unterscheidung, und es ist wohl ein wichtigeres Maß für die Lebensqualität.

Shelley Latin, eine 64 Einjähriger Anwalt in Oregon leidet seit 2011 an starken Bauchschmerzen. Ein Jahr nach Beginn der Studie fanden Ärzte heraus, dass sie eine bakterielle Infektion hatte. Aber selbst nach der Behandlung der Infektion blieben die Schmerzen bestehen. Latein war frustriert, gefangen im typischen Zyklus von Arzt zu Arzt und mit so viel Schmerz konnte sie nicht arbeiten oder fernsehen. “Es hält dich auf”, sagt sie vor Schmerz. “Dafür ist es da – es bekommt all deine Aufmerksamkeit, all deine Energie.”

Eine Kombination von Medikamenten, einschließlich Opioiden, half Latein wieder an die Arbeit, aber der Schmerz war immer noch da. Kein Arzt konnte einen physikalischen Grund dafür finden. Latein versteht jetzt, dass ihr Schmerz durch zentrale Sensibilisierung oder das “gebrochene Schmerzsystem” verursacht wird.

Nach der CBT scheint der Schmerz nicht abgenommen zu haben, “wie auf einer Skala von 1 bis 10”, sagt sie, “aber die Menge an Leiden, die damit einhergeht, ist geringer.” Sie kann wieder arbeiten. Sie kann sich darauf konzentrieren, zuzusehen Die Borgias , ihre Lieblingssendung, auf Netflix. Ihr Sinn für Humor kehrte zurück. Sie hörte auf, sich so viel um die Zukunft zu sorgen. Obwohl der Schmerz immer noch da ist, zahlt sie es weniger.

Das ist anders als die Erleichterung, die sie von Opioiden bekam. Die Pillen könnten Schmerzen lindern, sagt sie, “aber du leidest immer noch – wegen der Art, wie du dich dem Schmerz nährst, von der Art, wie du darüber denkst und von der Art, wie du es deinem Leben zugestehst.”

Im Gehirn interagieren emotionaler Schmerz und körperlicher Schmerz. Genauso wie Menschen sich manchmal Opioiden zuwenden, um ihre emotionalen Probleme zu maskieren, kann eine psychologische Therapie körperliche Schmerzen lindern. “Es ist an der Zeit, zu erkennen, dass es so viele Überschneidungen gibt, dass wir fast keinen behandeln können, ohne den anderen anzusprechen”, sagt Darnall, der Stanford-Professor für Anästhesiologie.


Psychologische Therapien können besser werden – und damit auch Zugang zu ihnen

Es gibt immer noch eine Menge, über die Forscher gerne Bescheid wissen würden Psychologische Behandlungen für chronische Schmerzen. Einer ist, dass es schwer ist zu wissen, für welche Patienten und für welche Art von chronischen Schmerzen sie am besten geeignet sind.

Eine zweite ist, dass es schwer ist zu wissen, welche genaue Komponente dieser Behandlungen am vorteilhaftesten ist. In klinischen Studien, in denen die kognitive Verhaltenstherapie mit einer aktiven Kontrollgruppe verglichen wird (z. B. mit einer anderen Therapieform wie Bewegung, Physiotherapie, Bildung oder einer Selbsthilfegruppe), verschwinden die Vorteile für Schmerzen.

Das bedeutet, dass CBT nicht eindeutig besser ist, Schmerzen zu lindern als andere Formen der Therapie (obwohl es immer noch besser ist, als nichts zu tun). Im Vergleich zu aktiven Kontrollen, CBT tut einen erhöhten positiven Effekt auf Katastrophisierung und Behinderung haben. Und, wie erwähnt, sind diese Schlüsselkomponenten, um Leiden und Schmerzen in einigen Fällen zu verringern.

Forscher fragen sich nun, ob die effektivsten Komponenten von CBT in eine potentere Form destilliert werden können. Wirksamere Formen der psychologischen Therapie mögen möglich sein, aber sie müssen mit einer ähnlichen Strenge entwickelt werden, wie die pharmazeutische Industrie Medikamente entwickelt.

CBT dauert viele Stunden intensive Eins-zu-Eins-Therapie. Also ist Darnall mitten in einem klinische Studie um herauszufinden, ob nur eine zweistündige Klasse bei Schmerzen vor einer Operation katastrophalen helfen kann Schmerzen nach der Operation zu reduzieren. Wenn das funktioniert, könnte dies ein kleiner Schritt sein, um den Bedarf an Opioiden zu reduzieren. “Real-World-Patienten haben keinen Zugang zu 11 Wochen CBT”, sagt sie. “Versicherung deckt es vielleicht nicht, wo wirst du einen Psychologen finden, du kannst nicht von der Arbeit kommen. Ich wollte etwas zugängliches, effizientes und kostengünstiges erstellen. ”

In der Tat kann Therapie teuer werden. Palanker, die Georgetown-Krankenversicherungsexpertin, zahlte mehr als $ 100 pro Sitzung aus der Tasche für Achtsamkeitstherapie für ihre Schmerzen. Und CBT kann $ 100 oder mehr pro Beratungsstunde kosten.

Neben dem Preis gibt es viele Herausforderungen, die Anzahl der chronischen Schmerzpatienten in der psychologischen Therapie zu erhöhen. Zunächst einmal ist einfach Aufklärung darüber: Eine Umfrage bei chronischen Schmerzpatienten ergab 31 Prozent der Befragten sagte Sie waren sich nicht sicher, wie sie einen Schmerztherapeuten finden sollten.

Hinzu kommt, dass nicht alle klinischen Psychologen auf die Behandlung von Schmerzen spezialisiert sind und viele Therapeuten überhaupt keine Versicherung abschließen. Schließlich gibt es das: Die meisten Schmerzprobleme werden von Hausärzten oder Spezialisten behandelt, denen es leichter fällt, eine Pille zu verschreiben als Wochen der Therapie.

Wir brauchen medizinische und psychologische Behandlungen für Schmerzen. Aber wir müssen auch erkennen, dass medizinische Behandlungen überstrapaziert wurden.

Auf der anderen Seite sind psychologische Therapien für Schmerzen ein geringes Risiko. Das Gleiche gilt nicht für medizinische Behandlungen für chronische Schmerzen. Rückenoperationen bei Schmerzen im unteren Rückenbereich gehen oft nach hinten los. Ärzte nennen das wörtlich “Gescheiterter Rückenoperationssyndrom ” – um 20 Prozent von Patienten mit Rückenoperationen werden trotz erfolgreicher Verfahren immer noch chronische Schmerzen haben kann $ 50.000 oder mehr kosten .

Es gibt ähnlich hohe Risiken und geringe Belohnungen für Behandlungen für andere Arten von Gelenkschmerzen. 2017, eine klinische Studie für osteoarthritische Knieschmerzen verglichen eine Kochsalzlösung Injektion mit einem Kortikosteroid-Schuss. Beide Injektionen linderten eine gleiche Menge an Schmerzen (dank des Placebo-Effekts). Aber es war die Steroidgruppe, deren Gelenkschaden sich tatsächlich verschlimmerte.

In ähnlicher Weise empfehlen Ärzte seit Jahren die Linderung von Herz-Kreislauf-Brustschmerzen mit Stents, die Arterien stützen sollen. Eine Studie hat kürzlich diese Stents gefunden, die bei einem von 50 Patienten ernsthafte Komplikationen verursachen und Zehntausende von Dollars kosten können. sind nicht besser als ein Scheinverfahren .

Das Risiko, Opioide zur Behandlung von chronischen Schmerzen einzusetzen, ist schlechter. Jahrelang, Pharmaunternehmen drängten Ärzte verschreiben oft süchtig machende Opioid-Pillen, um eine große Anzahl von schmerzhaften Beschwerden zu behandeln, trotz eines Mangels an Beweisen, dass diese Pillen für eine Langzeitbehandlung wirksam waren. Jetzt ist es Prognose dass in den nächsten 10 Jahren 650.000 Menschen in den USA an Opioid-Überdosierungen sterben könnten. Es ist nicht so, dass Opioide chronische Schmerzen niemals sicher behandeln können, aber es gibt sie klare Beweise Sie wurden überbewertet.

Die besten Schmerzbehandlungszentren haben Psychologen, Physiotherapeuten und Ärzte, die sich gegenseitig beraten und den richtigen Kurs für Medikamente und Therapie festlegen. Aber diese Zentren sind schwer zu finden und ihre Wartelisten können Monate lang sein. Es kann schwierig sein, Patienten zu überzeugen, die eine schnelle Lösung für eine Psychotherapie suchen.

Die Sprache hier ist auch für Ärzte schwierig. In ihrer Praxis sagt Furlan, dass sie niemals den Satz “Der Schmerz ist in deinem Kopf” benutzt.

“Das wird deine Beziehung mit der Patientin zerstören”, sagt sie. “Sie werden nie wiederkommen.” Es ist abwegig von ihrer Erfahrung, und es ist nicht die Wahrheit. Stattdessen erklärt sie mit Psychotherapie, “wir versuchen, die Person, die Schmerzen hat, zu verbessern, nicht nur den Schmerz, den die Person hat.”

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