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Diese Fotos zeigen die Beladung des ägyptischen Kommunikationssatelliten TIBA 1 (links) und des CHEOPS-Forschungssatelliten der Europäischen Weltraumorganisation (rechts) auf einem Frachtflugzeug Antonov An-124 am französischen Flughafen Toulouse-Blagnac für den Transport nach Kourou, Französisch-Guayana. Bildnachweis: Airbus Defence and Space / P. Masclet / Master Films

Ein in Europa gebauter Kommunikationssatellit, der geheim für die ägyptische Regierung hergestellt wurde, trat am Mittwoch an Bord eines ukrainischen Frachtflugzeugs Antonov An-124 einem Exoplaneten-Observatorium der Europäischen Weltraumorganisation bei, um mit den endgültigen Startvorbereitungen in Französisch-Guayana zu beginnen.

Der Kommunikationssatellit TIBA 1 und der ESA-Satellit CHEOPS (Characterizing Exoplanet Satellite) wurden auf dem französischen Flughafen Toulouse-Blagnac in der Nähe einer Airbus-Raumfahrzeugfabrik in das Frachtflugzeug Antonov verladen.

Das Schwerlastflugzeug beförderte die Satelliten – beide in klimatisierten Containern – auf einer transatlantischen Reise zum Flughafen in Cayenne, Französisch-Guayana, wo sie am Mittwochnachmittag landeten. Es wurde erwartet, dass die beiden Raumschiffe mit dem LKW zum nahe gelegenen Raumfahrtzentrum von Guayana in Kourou fahren, wo die Techniker die Satelliten aus ihren Containern nehmen und für den Start vorbereiten.

Die Raumsonde TIBA 1 wird zusammen mit einem Inmarsat-Mobilkommunikationssatelliten auf einer Ariane 5-Rakete zum Start am 22. November gestartet. CHEOPS wird am 17. Dezember einen russischen Sojus-Booster mit Italiens erstem COSMO-SkyMed als sekundäre Nutzlast starten Radarüberwachungssatellit der zweiten Generation (CSG 1).

Ägypten bestellte den Kommunikationssatelliten TIBA 1 im Jahr 2016 im Rahmen eines Kaufs von französischer Militärausrüstung im Wert von mehr als 1 Milliarde US-Dollar. Die französischen Behörden veröffentlichten seit 2016 keine Aktualisierungen des ägyptischen Satelliten, und sein Name und seine Zuordnung zum Start der Ariane 5 im November blieben bis Mittwoch geheim.

Airbus Defence and Space und Thales Alenia Space, Konkurrenten in der Satellitenfertigung, arbeiteten am TIBA 1-Projekt mit. In einer Erklärung gab Airbus an, die Satellitenplattform Eurostar E3000 geliefert, das Raumfahrzeug zusammengebaut und den Satelliten getestet zu haben.

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Der TIBA 1 Satellit. Bildnachweis: Airbus Defence and Space / P. Masclet / Master Films

Airbus bezeichnete Thales Alenia Space als "führenden Partner" der Mission. Laut Airbus entwarf und baute Thales Alenia Space die Nutzlast des Raumschiffs und bot ein Ka-Band-Paket mit zwei Missionen für sichere Breitbandkommunikation.

TIBA 1 ist für eine Mission in einer geostationären Umlaufbahn von mehr als 15 Jahren ausgelegt und wiegt nach Angaben von Airbus rund 5,6 Tonnen (12.345 Pfund), die für den Start vollgetankt sind.

Das Startset für die Ariane 5 am 22. November ist der 250. Flug der Ariane-Raketenfamilie seit 1979.

Nach dem Ariane 5-Flug wird eine Sojus-Mission durchgeführt, um den diesjährigen Flugplan für Arianespace, den französischen Trägerdienstleister, der für den Start des von Europa geführten Raumfahrtzentrums von Guayana in Südamerika verantwortlich ist, zu beenden.

Die Sojus-Rakete und ihre Fregat-Oberstufe starten am 17. Dezember um 0854 GMT (3:54 Uhr EST; 5:54 Uhr MEZ in Französisch-Guayana) und befördern den Radarsatelliten CSG 1, CHEOPS und fünf CubeSats in eine Polarregion sonnensynchrone Umlaufbahn.

CHEOPS wurde in Partnerschaft zwischen der ESA und dem Schweizerischen Weltraumamt entwickelt und beherbergt ein relativ kleines 30-Zentimeter-Teleskop, mit dem Astronomen die Größe von Planeten messen können, die andere Sterne umkreisen.

CHEOPS erkennt Lichteinbrüche von anderen Sternen, die von bereits bekannten Planeten verursacht werden. Es ist eine Fortsetzung von Weltraumteleskopen wie dem Kepler-Observatorium der NASA und der CoRoT-Mission der französischen Weltraumbehörde.

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Das CHEOPS-Raumschiff. Bildnachweis: ESA – S. Corvaja

"Die Idee ist, dass wir jetzt mehrere Tausend dieser Exoplaneten kennen", sagte Willy Benz, CHEOPS-Forschungsleiter an der Universität Bern. "Wir sind mehr daran interessiert, sie mit Präzision zu charakterisieren, zu wissen, woraus sie bestehen, wie hoch ihre Temperatur ist und so weiter und so fort."

CHEOPS wurde in einem Airbus-Werk in Spanien zusammengebaut und wird beim Abheben an Bord des Sojus-Boosters rund 290 Kilogramm wiegen.

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