Technik

Albert Einstein schimpfte gegen Rassismus. Jetzt, seine Reise Tagebücher offenbaren, dass er eine rassistische Ader hatte

Einstein, der 1955 starb, beschreibt die Chinesen als “fleißige, schmutzige, stumpfsinnige Menschen”, die bemerken, dass sie “nicht auf Bänken sitzen, sondern wie Europäer hocken, wenn sie sich in den Laubwäldern verausgaben.”

Sie sind “eine eigentümliche herdenähnliche Nation”, schreibt er, “oft mehr wie Automaten als Menschen.”

“Es wäre schade, wenn diese Chinesen alle anderen Rassen verdrängen würden”, fügt er später hinzu. “Für uns ist der bloße Gedanke unaussprechlich trostlos.”

Einstein, ein jüdischer Flüchtling aus Nazi-Deutschland, der häufig den Rassismus in den Vereinigten Staaten verurteilte und einst die Rassentrennung als “eine Krankheit weißer Menschen” bezeichnete, machte die Bemerkungen in einem persönlichen Tagebuch, das er 1922 und 1923 während eines monatliche Reise nach Ostasien, Palästina und Spanien.

Er schrieb täglich und dokumentierte seine persönlichen Eindrücke von den Menschen und Orten, die er traf und über Kunst, Philosophie und Wissenschaft nachdachte.

Die Zeitschriften wurden jetzt vom Archivar und Historiker Ze’ev Rosenkranz bearbeitet und ins Englische übersetzt. Sie sind veröffentlicht von Princeton University Press.

“Die Sprache ist extrem”, sagte Rosenkranz CNN. “Es ist beunruhigend und schockierend für die Moderne.”

Der Schock ist noch größer angesichts Einsteins Image als “humanitäre Ikone”, sagte er.

“Wenn du ein echter Humanist bist, denkst du, dass alles Leben den gleichen Wert hat. Aber er hat das in diesen Jahren nicht abonniert”, sagte Rosenkranz und fügte hinzu: “Vielleicht hat er es später getan.”

“Als ob aus der Hölle gespuckt”

Einstein reserviert seine rassistischen Bemerkungen nicht nur für die Chinesen. Nach einer Reise den Suezkanal hinauf, erreicht er Port Said in Ägypten, wo er auf das trifft, was er als “schreiende und gestikulierende Levantines jeden Schattens beschreibt, die auf unser Schiff zustürzen. Als ob aus der Hölle gespuckt.”

Er besucht den Hafen ein zweites Mal auf seiner Rückreise und kommentiert das “Ruff-raff”, übersetzt aus einem deutschen Wort, das, wie Rosenkranz in der Einleitung des Buches hervorhebt, eine Konnotation von “Ungeziefer” hat und als interpretiert werden kann ausländerfeindlich.

Bei einem Besuch in Colombo in Sri Lanka beschwert sich Einstein über die “Rikscha Kulis” und beschreibt die “Eingeborenen” als “aufdringlich” und “primitiv”.

Seine Eindrücke von den Japanern sind viel positiver. Einstein beschreibt sie als “unaufdringlich, anständig, insgesamt sehr ansprechend” und lobt ihre “niedlichen kleinen Häuser”.

Mein einziges Verbrechen war ein Schwarzer in Amerika

Doch während er bewundernd schreibt, reduziert er weiterhin ganze Nationen auf ein flaches Bündel oberflächlicher Eigenschaften.

Die Menschen, die er trifft, bleiben meist Karikaturen, entmenschlichte und stereotype Repräsentanten ihrer Nationen mit wenig Raum für Individualität, Nuance oder Komplexität.

Daniel Kennefick, Astrophysiker an der Universität von Arkansas und Autor von “An Einstein Encyclopedia”, sagte, er sei “verblüfft”, als er die Tagebücher las. “Man hält Einstein für eine heilige Gestalt, und es ist bemerkenswert, dass er hier rassistische Bemerkungen macht.”

Kennefin bemerkte aber auch, dass Einstein sich Sorgen um Leute machte, die ihn vergötterten. “Er fühlte, dass die Leute ihn auf ein Podest stellten”, sagte Kennefick. “Er war sich dessen bewusst, dass die Leute geneigt waren, ihn als einen liebenswerten Mann zu betrachten, der in seinem Leben nie einen schlechten Gedanken hatte.”

Rosenkranz stimmte zu. “Ich bin für eine viel komplexere Wahrnehmung von ihm als menschliches Wesen”, sagte er. “Das öffentliche Bild ist oft sehr zweidimensional, sehr schwarz und weiß.”

“Sieh dich ehrlich an”

Einige argumentieren, dass Einsteins fremdenfeindliche und entwürdigende Beschreibungen einfach Stereotype widerspiegeln, die zu dieser Zeit im Westen weit verbreitet waren.

Aber Rosenkranz glaubt nicht, dass der Wissenschaftler auf diese Weise entschuldigt werden kann. “Ich mag diese Erklärung nicht”, sagte er. “Zu dieser Zeit gab es andere Ansichten, die toleranter waren.”

Rosenkranz erläutert seine Herangehensweise an das Projekt im Vorwort des Buches.

“Ich habe seinen schrulligen Stil immer genossen, seine scharfen Bemerkungen über die Personen, die er getroffen hat, und die bunten Beschreibungen der Hektik in seinen Anlaufhäfen”, schreibt er.

“Erst später bemerkte ich die lästigeren Einträge in seinem Tagebuch, in denen er zeitweise fremdenfeindliche Kommentare über einige der Völker machte, die er antraf. Ich begann mich zu fragen: Wie könnte diese humanistische Ikone aussehen? der Autor solcher Passagen sein? ”

Er besteht darauf, dass die Tagebücher besonders wichtig sind “in der heutigen Welt, in der der Hass des Anderen an so vielen Orten so weit verbreitet ist.”

“In solch einer Realität ist es besonders wichtig zu untersuchen, wie selbst das Plakatkind für humanitäre Bemühungen … voreingenommene und stereotype Ansichten über die Mitglieder anderer Nationen haben könnte.”

Rosenkranz hofft, dass die Tagebücher die Menschen ermutigen werden, über ihre eigenen Ansichten nachzudenken. “Wir müssen unsere eigenen Vorurteile und Einstellungen betrachten”, sagte er gegenüber CNN. “Wir müssen über Einstein nicht nur urteilend sein, sondern uns selbst auch ehrlich ansehen.”

Post Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.