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Alte “Geisterdünen”, die auf dem Mars gefunden wurden, können Hinweise zur Vergangenheit halten Außerirdisches Leben

Vor etwa zwei Milliarden Jahren entstanden in den “Geisterdünen” auf dem Mars Spuren von Mikroben, die in uralten Dünensandsteinen verborgen waren.

Sie haben bereits von blauen Dünen auf dem Mars gehört, wie kürzlich von der Inquisitr , aber was sind “Geisterdünen”?

Nun, wie Sie zweifellos wissen, ist die Oberfläche des Roten Planeten durch Sanddünen unterbrochen. Einige von ihnen sind neuere, modernere Merkmale, genau wie die Barchan (halbmondförmigen) Dünen in Oyama und Herschel Krater; Andere sind uralt und stammen aus Milliarden von Jahren, als der Mars noch fließendes Wasser und aktive Vulkane hatte.

In der uralten Vergangenheit des Planeten wurden einige dieser Dünen mit Lava überflutet, die ihre unteren Konturen verkrusteten und sich zu einer Art Guss formierten, die das alte Material in den Sanddünen einhüllte. Später, als die Winde über die Dünen wehten, trugen sie die oberen Sandschichten fort und hinterließen die leeren Abgüsse, die jetzt als Gruben in der Marsoberfläche erhalten sind.

Da es sich um hohle Überbleibsel der alten Sanddünen handelt, wurden diese Gruben oder leeren Muscheln “Geisterdünen” genannt, und Forscher haben kürzlich etwa 800 von ihnen gefunden, die in zwei getrennten Regionen auf dem Roten Planeten geclustert gefunden wurden Wissenschaftsmagazin .

Die Entdeckung wurde von dem Planetengeomorphologen Mackenzie Day und dem Astrobiologen David Catling gemacht, die beide der Universität von Washington in Seattle und dem NASA Astrobiology Institute in Kalifornien angehören.

Dies ist das erste Mal, dass Geisterdünengruben auf dem Mars entdeckt wurden, heißt es in einer neuen Studie, die von Day und Catling in den USA veröffentlicht wurde Zeitschrift für geophysikalische Forschung .

Diese neuen geologischen Merkmale wurden über Satellitenbilder entdeckt und sind in zwei Dünenfeldern gruppiert, die in sehr unterschiedlichen Gebieten auf dem Mars errichtet wurden. Ungefähr 480 dieser Gruben wurden in Noctis Labyrinthus, einer labyrinthartigen Region mit steilen Schluchten und Tälern, freigelegt, während im Hellas Planitia, einem 1.600 Meilen langen (über 2.500 Kilometer) Einschlagskrater, 300 weitere Geisterdünen entdeckt wurden vor vier Milliarden Jahren.

Geformt wie Croissants

Durch den Vergleich der Geisterdünen mit den modernen Sanddünen in den Oyama- und Herschel-Kratern konnten die beiden Forscher Alter, Größe und Form berechnen.

Gemäß GeoSpace , der Blog der American Geophysical Union, die kürzlich entdeckten Geisterdünen auf dem Mars scheinen vor etwa zwei Milliarden Jahren im späten Hesperian entstanden zu sein, einer turbulenten und Übergangszeit in der Geschichte des Planeten, die durch weitverbreitete vulkanische Aktivität und katastrophale Überschwemmungen gekennzeichnet war.

Day stellte fest, dass alle Gemeinsamkeiten dieser Sandgruben auf ein uraltes Dünensystem hindeuten, das durch teilweise Begräbnis unter Lavaströmen erhalten wurde.

“Irgendeine dieser Gruben ist nicht genug, um dir zu sagen, dass es eine Düne ist oder von einem uralten Dünenfeld, aber wenn du sie alle zusammensetzt, haben sie so viele Gemeinsamkeiten mit Dünen auf dem Mars und auf der Erde, dass du welche einsetzen musst eine Art fantastische Erklärung, um sie als etwas anderes als Dünen zu erklären. ”

Die beiden Forscher schätzen, dass die Geisterdünen bei Noctis Labyrinthus etwa 40 Meter hoch waren, als sie zum ersten Mal unter den Lavaströmen begraben wurden, während die im Hellas-Becken fast doppelt so groß waren. In einer Höhe von 75 Metern (246 Fuß) waren diese Sanddünen fast so groß wie das US-Kapitol Atlas Obscura .

Eine andere Besonderheit der Geisterdünen ist, dass sie alle halbmondförmig sind (sie sehen aus wie Croissants) und sind in derselben Richtung orientiert, geformt von Winden, die aus dem Norden kommen und sanft den Sand nach Süden drücken – etwas, das man heute auf dem Mars nicht sieht .

“Eines der coolen Dinge an den Geisterdünen ist, dass sie uns mit Sicherheit sagen, dass der Wind auf dem Mars in der alten Vergangenheit anders war, als sie sich bildeten”, sagte Day.

Auf den ersten Blick in die Geschichte des Mars

Dies zeigt, dass die Umweltbedingungen auf dem Mars nicht über lange Zeiträume hinweg statisch sind und sich tatsächlich in den letzten zwei Milliarden Jahren stark verändert haben – eine sehr wichtige Offenbarung für das Studium der Marsgeologie.

Der Grund, warum dies relevant ist, liegt darin, dass die Geisterdünengräben tatsächlich mit uralten Dünensandsteinen ausgekleidet sind, die Spuren von früherem mikrobiellen Leben eingekapselt haben könnten.

“Das Potenzial für die Erhaltung der äolischen Schichten innerhalb der Gruben an einer ehemals warmen oder wasserreichen Grenzfläche macht die Gruben interessant für die Astrobiologie”, schreiben die Autoren in ihrer Arbeit.

“Wir wissen, dass die Dünen auf der Erde das Leben unterstützen können”, sagte Day und wies darauf hin, dass die Sanddüne auf dem Mars denen auf der Erde sehr ähnlich ist.

Tatsächlich tauchen Geisterdünen auch auf der Erde auf und wurden 2016 zum ersten Mal entdeckt. Entdeckt auf der Snake River Plain in Ost-Idaho, gehen diese Geisterdünen auf das Spätpleistozän zurück, berichtet Atlas Obscura .

Ob auf der Erde oder auf dem Mars, der Wasserfluss könnte Spuren mikrobiellen Lebens auf dem Grund dieser uralten Sanddünen hinterlassen haben. Und im Falle des Roten Planeten hätten die Dünen Schutz vor der intensiven Oberflächenstrahlung geboten und damit die Chancen erhöht, dass sie noch immer Spuren eines vergangenen außerirdischen Lebens hätten, erklärte Day.

“Dort lebt wahrscheinlich nichts mehr. Aber wenn es jemals etwas auf dem Mars gab, ist dies ein besserer Ort als der Durchschnitt. ”

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