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Anhaltende Bakterien auf Raumfahrzeug können Suche nach komplizieren Außerirdisches Leben


Eine Gruppe von Chemikern entdeckte, dass Bakterien, die in den Vertiefungen von Raumfahrzeugen, einschließlich der ISS, lauern, resistent gegen die strengen Reinigungsmaßnahmen der NASA sind. Wenn sie nicht kontrolliert werden, könnten die Mikroben in andere Welten eindringen und die Suche der Menschheit nach außerirdischem Leben vereiteln.
( NASA / Crew von STS-132 | Wikimedia Commons )

Forscher haben herausgefunden, wie superharte Mikroben auf Raumfahrzeugen fortbestehen und neue Wege aufzeigen, die verhindern können, dass sie die Suche nach außerirdischem Leben behindern.

Was ist der planetarische Schutz?

Die Suche nach dem Leben im Weltraum ist eine der größten Herausforderungen, die moderne Menschen unternommen haben. Die NASA will diese Suche jedoch nicht verkomplizieren, indem sie versehentlich Leben von der Erde in andere Welten injiziert.

Deshalb nimmt es das Konzept des Planetenschutzes ernst. Die NASA will keine falschen Positiven finden Lebenszeichen auf anderen Planeten. In der Tat ist es nach internationalem Recht dazu verpflichtet, erdbewohnende Mikroben daran zu hindern, andere Himmelskörper zu erreichen, indem sie sich auf einem ihrer Raumfahrzeuge aufhalten.

Damit dies nicht geschieht, übt die NASA eine Vielzahl von Maßnahmen aus, um ihre Raumfahrzeuge und Anlagen sauber zu halten. Zum Beispiel werden alle Oberflächen mit einer Alkohollösung besprüht, um alle in der Oberfläche lebenden Mikroben abzutöten. Damit jede Oberfläche als biologisch sauber betrachtet werden kann, darf sie nicht mehr als 300.000 mikrobielle Sporen enthalten.

Unglücklicherweise ist die Alkohollösung der NASA nicht stark genug, um mit einem 20 Jahre alten bakteriellen Problem fertig zu werden.

Mikroben auf Raumfahrzeug

Das Problem von Mikroben, die in Raumfahrzeugen lauern, ist nicht neu. Die Analyse der Oberflächen verschiedener Raumfahrzeuge, einschließlich der Internationalen Raumstation, hat gezeigt, dass ein vielfältiges Mikrobiom von Bakterien, Pilzen und Archaeen auf Raumfahrzeugen existiert.

Von besonderem Interesse ist Acinetobacter, ein extrem robuste Bakterien bekannt dafür, Krankenhäuser, Pflegeheime und Gesundheitseinrichtungen zu kontaminieren. Die Weltgesundheitsorganisation stuft Acinetobacter als eines der gefährlichsten Bakterien der Welt ein.

Ein Forscherteam der California State Polytechnic University hat herausgefunden, was Acinetobacter selbst in den saubersten Räumen am Leben erhält.

Nach dem Sammeln isolierter Stämme von Acinetobacter aus verschiedenen Quellen, einschließlich der Odyssey- und Phoenix-Missionen zum Mars und dem Äußeren der ISS, unterzog das Team die Stämme einer Diät, die aus Reinigungsmitteln bestand, nämlich Ethanol, Isopropylalkohol und einem Bodenreinigungsmittel namens Kleenol 30.

Warum Raumfahrzeugbakterien aushalten

Sie fanden heraus, dass diese besonders hartnäckige Bakterienart nicht nur aus Reinigungsmitteln besteht; Es lebt tatsächlich von ihnen.

Acinetobacter überlebte ausschließlich mit Ethanol als Energiequelle und blieb dabei resistent gegen oxidativen Stress. Dies ist wichtig, da die raue Umgebung des Mars eine primäre Quelle von oxidativem Stress für alle Lebensformen sein kann, die dort leben können.

Die Bakterien verwendeten auch Ethanol als Kohlenstoffquelle für die Herstellung von DNA, Proteinen und anderen lebensnotwendigen Molekülen.

Obwohl die für die Studie verwendeten Stämme nicht in der Lage waren, Isopropylalkohol und Kleenol 30 als Nahrungsmittel zu verwenden, konnten sie diese abbauen, was bedeutet, dass sie als Energiequellen für andere Mikroben verwendet werden könnten.

Acinetobacter erwies sich auch als resistent gegen Wasserstoffperoxid, das in Desinfektionsmitteln, Bleichmitteln und Reinigungsmitteln gefunden wird. Es kann auch Strahlung, hohem Druck und Temperaturen bis zu 176 Grad Fahrenheit widerstehen.

“Sie können die Räume reinigen und sterilisieren” sagt Studienleiter und Chemiker Professor Rakesh Mogul. “Ein bisschen sein Jurassic Park darüber: Das Leben wird einen Weg finden. ”

Mogul glaubt, dass die Studie der planetarischen Schutzgemeinschaft helfen kann, strengere Reinigungsmaßnahmen zu treffen, um die Mikroben in Schach zu halten. Die Verwendung verschiedener Reinigungsmittel in Rotation könnte eine Gemeinschaft von persistente Mikroben von eindringenden Raumfahrzeugen und potentiell neue Welten übernehmen.

Details der Studie sind veröffentlicht in der Zeitschrift Astrobiologie.

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