Technik

Astronaut aus North Carolina startet in die Geschichte

Um 15:14 Uhr Zur östlichen Zeit (Pi-Zeit am Pi-Tag) startete Christina Koch an Bord der Sojus-Sonde MS-12 aus Kasachstan auf die Internationale Raumstation und die Geschichte.

Sie wurde von ihrem Astronautengenossen Nick Hague und dem Kosmonauten Alexy Ovhinin auf dem relativ kurzen sechseinhalbstündigen Flug begleitet, bevor er gegen 20.45 Uhr an der ISS anlegte.

Am 29. März wird Koch auf dem ersten rein weiblichen Weltraumspaziergang in der Geschichte mit Anne McClain zusammenarbeiten.

In einem Interview im letzten Monat schrieb Koch ihre Erziehung im ländlichen Jacksonville, North Carolina, als einen der Gründe an, warum sie sich für den Weltraum interessierte.

"Im Osten von North Carolina aufzuwachsen, war ein wunderschöner Ort, und ich zähle das als einen der vielen Gründe, warum ich mich für Dinge wie Weltraum und Erkundung interessiert habe", sagte Koch. "Der Ozean ist offensichtlich eine schöne Sache in North Carolina, die wir hatten, war einer unserer Schätze und natürlich der N.C. State und all die Möglichkeiten dort."

Ihrer NASA-Biografie zufolge studierte Koch vor ihrem Bachelor in Elektrotechnik und Physik an der University of California, Kalifornien, bevor er ihren Master in Elektrotechnik machte.

Koch ist aufregend für die Experimente, die sie an Bord der ISS leitet.

"Bei einigen medizinischen Experimenten dürfen wir tatsächlich als Probanden teilnehmen", sagte sie. Daher untersuchen wir einige der Auswirkungen der Mikrogravitation auf Langzeitflieger, um unsere Studie über das zukünftige Marsmissionsdesign zu informieren. Das ist aufregend. Als Physiker und Elektroingenieur bin ich natürlich sehr aufgeregt über viele der naturwissenschaftlichen Experimente, die wir durchführen werden. "

Passend dazu ist der 14. März auch Dress For STEM, tragen Sie am Pi Day lila. Frauen in Wissenschaft, Technologie, Technik und Mathematik (STEM) trugen Purpur, um auf die Notwendigkeit von mehr Frauen in STEM-Karrieren aufmerksam zu machen.

Beim PARI (Pisgah Astronomical Research Institute) in Brevard sucht das Bildungsteam ständig nach neuen Wegen, um Jugendliche dazu zu bringen, sich für Wissenschaft zu interessieren.

Sie hoffen, dass Kochs Beitrag zur NASA und zur Erforschung des Weltraums dazu beitragen wird, die nächste Generation zu begeistern.

"Das, worauf wir uns am meisten freuen, ist, dass wir einen Astronauten aus North Carolina haben, der zur Internationalen Raumstation fährt, und eine Weile dort sein wird", sagte Tim Delisle, Feldstudienoffizier bei PARI. "Das ist eine wirklich aufregende Sache für uns hier und wir arbeiten mit vielen Kindern zusammen, die auf unsere Website kommen und immer nach dieser inspirierenden Figur suchen, die sie erreichen können, um zu sagen, dass ich eines Tages das tun werde."

Die Redstone Rocket Engine befindet sich in PARI. (Bildnachweis: Astronomisches Forschungsinstitut Pisgah)

PARI beherbergt eine Redstone Rocket Engine, an der eine andere für die Geschichte der NASA wichtige Frau, Katherine Johnson, gearbeitet hat. Ihre Beiträge zum Mercury-Programm wurden 2016 in dem Film "Hidden Figures" hervorgehoben.

Delisle hofft, dass Kochs Beiträge dazu beitragen, die vielen Frauen, die zur Geschichte der Weltraumforschung beigetragen haben, ans Licht zu bringen.

"Eines der Dinge, die wir sehen, wird oft ignoriert, wenn wir uns den Lehrplan ansehen, der Kindern über Weltraumwissenschaften vermittelt wird. Die Inspiration und die Vorbilder sind, dass die Frauen oft das Feld bekommen weggelassen, und so etwas passiert zu haben, hoffentlich wird sich das ändern ", sagte Delisle.

Koch wurde 2013 von der NASA aus einer Liste von mehr als 6.100 Anwendungen ausgewählt. Sie trainiert seit fünf Jahren für diese Mission.

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