Cassini startete 1997 in Cape Canaveral, Florida, und verbrachte sieben Jahre im Transit, gefolgt von 13 Jahren auf der Umlaufbahn von Saturn.

Ein künstlerischer Eindruck der Cassini-Sonde, die Saturn studiert

Ein künstlerischer Eindruck der Cassini-Sonde, die Saturn studiert

Im Jahr 2000 studierte sie sechs Monate lang Jupiter, bevor sie 2004 Saturn erreichte.

In dieser Zeit entdeckte es sechs weitere Monde um Saturn, dreidimensionale Strukturen, die über den Ringen von Saturn aufragten, und einen riesigen Sturm, der fast ein Jahr lang über den Planeten tobte.

Am 13. Dezember 2004 machten die Saturnmonde Titan und Dione ihren ersten Vorbeiflug.

Am 24. Dezember veröffentlichte sie die von der Europäischen Weltraumorganisation erstellte Huygens-Sonde auf dem Saturnmond Titan, um deren Atmosphäre und Oberflächenzusammensetzung zu untersuchen.

Dort entdeckte er unheimliche Kohlenwasserstoffseen aus Ethan und Methan.

2008 beendete Cassini seine Hauptmission zur Erkundung des Saturn-Systems und begann seine Missionsverlängerung (die Cassini Equinox Mission).

2010 begann seine zweite Mission (Cassini Solstice Mission), die bis zur Explosion in der Atmosphäre von Saturn dauerte.

Im Dezember 2011 erhielt Cassini die höchste Auflösung von Saturns Mond Enceladus.

Im Dezember des folgenden Jahres wurde der Transit der Venus verfolgt, um zu testen, ob es möglich ist, Planeten außerhalb unseres Sonnensystems zu beobachten.

Im März 2013 machte Cassini den letzten Vorbeiflug des Saturnmondes Rhea und maß seine innere Struktur und seine Anziehungskraft.

Cassini hat nicht nur Saturn studiert, sondern auch unglaubliche Ansichten seiner vielen Monde aufgenommen. Im Bild oben ist der Saturnmond Enceladus vor den Ringen und dem winzigen Mond Pandora treibend zu sehen. Es wurde am 1. November 2009 eingefangen, wobei die gesamte Szene von der Sonne hinterleuchtet wird

Cassini hat nicht nur Saturn studiert, sondern auch unglaubliche Ansichten seiner vielen Monde aufgenommen. Im Bild oben ist der Saturnmond Enceladus vor den Ringen und dem winzigen Mond Pandora treibend zu sehen. Es wurde am 1. November 2009 eingefangen, wobei die gesamte Szene von der Sonne hinterleuchtet wird

Im Juli dieses Jahres nahm Cassini einen schwarz beleuchteten Saturn auf, um die Ringe detailliert zu untersuchen und ein Bild der Erde aufzunehmen.

Im April dieses Jahres wurde der nächste Vorbeiflug von Titan abgeschlossen und der Grande-Finale-Orbit begann am 15. September.

"Die Mission hat die Art und Weise verändert, in der wir denken, wo sich das Leben möglicherweise außerhalb unserer Erde entwickelt hat", sagte Andrew Coates, Leiter der Planetary Science Group am Mullard Space Science Laboratory am University College London.

"Neben dem Mars sind die äußeren Planetenmonde wie Enceladus, Europa und sogar Titan jetzt die Top-Anwärter für das Leben anderswo", fügte er hinzu. "Wir haben die Lehrbücher über Saturn komplett neu geschrieben."

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