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Auf Fotos: Ein Einsturz des Gletschers zeigt Auswirkungen des Klimawandels in Grönland

Auf Fotos: Ein Einsturz des Gletschers zeigt Auswirkungen des Klimawandels in Grönland

PIch bin auf einer Klippe über Grönlands Helheim-Gletscher angelangt und versuche, meine Frau in New York per Satellitentelefon anzurufen. Bevor ich eine Nachricht hinterlassen kann, bricht eine Explosion die arktische Stille.

Weitere Explosionen folgen.

Ich renne über eine schlammige Tundra zu einer Videokamera auf einem Stativ mit Blick auf den Gletscher und reiße den Müllbeutel ab, mit dem ich ihn geschützt habe. Ich habe so schnell wie möglich Aufnahmen gemacht.

Die knallenden Geräusche verwandeln sich in ein tiefes Grollen. Während der nächsten halben Stunde bricht das Eis auseinander und ein vier Meilen breiter Brocken stürzt in einem Prozess namens Kalben ins Meer – ein Zeuge, der in dieser Größenordnung selten beobachtet wird.

Als Fotograf von Reuters habe ich ausbrechende Vulkane, die Folgen von Hurrikanen und Tornados und den Krieg erfasst, aber ich habe mich noch nie so klein gefühlt. Es war ein ergreifendes Ende eines monatelangen Projekts zur Untersuchung des Klimawandels in Grönland.

Die Idee war, Wissenschaftlern zu folgen, die Klimaforschung betreiben. Sie haben die Rechenleistung, um die globale Erwärmung für nur ein paar Jahrzehnte zu verstehen, und die Zahlen sind ernüchternd. Woher kommen die Daten?

Um dies herauszufinden, wandten wir uns einem Team von Wissenschaftlern zu, die aus Island flogen und mit einem Nasa-Projekt namens Oceans Melting Greenland in Verbindung standen. Sie versuchen zu verstehen, wie wärmere Ozeane das Eis der Insel von unten schmelzen.

Wir verbrachten auch Zeit mit dem New Yorker Ozeanographen David Holland, der dort in einem separaten Forschungsprojekt war und auch das Kalben des Helheim Gletschers miterlebte.

Ich erkenne das Ausmaß dieser Arbeit, während ich an Bord eines NASA-Forschungsflugzeugs mit dem Forschungsleiter Joshua Willis und anderen Wissenschaftlern in einer Höhe von 12.192 Metern auf den scheinbar unendlichen weißen Horizont der grönländischen Eiskappe schaue.

Über den zerklüfteten Klippen und Felswänden von Ostgrönland, die langsam von riesigen Gletschern zu Staub zermahlen werden, bäumt und schaukelt das Flugzeug.

Ich bin im März für eine Woche in Keflavik, Island, dem Nasa-Team beigetreten. Jeden Tag holten wir uns von eisigen Landebahnen ab und flogen über die grönländische Küste, als die Wissenschaftler Tim Miller, Ron Müllerschoen und David Austerberry aus Radardaten über Gletscherformationen einen endlos scheinenden Strom von Zahlen, Symbolen und Buchstaben auf ihren Computern sammelten.

Die holländischen NYUs studieren seit mehr als einem Jahrzehnt Helheim und einen weiteren Gletscher namens Jakobshavn.

Diesen Juni besuchte ich den Helheim-Gletscher in der Nähe des Küstendorfes Tasiilaq mit seinen rund 2.000 Einwohnern. Bemerkenswert ist, dass es zu einem Touristenziel geworden ist, eine Leistung mit nur zwei Hotels, von denen beide manchmal Walfleisch servieren.

Der Transport beschränkt sich im Sommer auf Boote oder Helikopter und im Winter auf Hundeschlitten. Im Sommer geht die Sonne jeden Tag nur ein paar Stunden unter.

Holland sammelt Daten über seismische Aktivität, Temperatur und Wind sowie Zeitrafferbilder.

Der Klimawandel ist für Journalisten und Wissenschaftler schwer zu dokumentieren. Es passiert meistens unmerklich – ein Zehntel Grad Temperaturanstieg, ein paar Zentimeter weniger Regen, eine langsam schmelzende Eisdecke.

Deshalb war es so überwältigend zu sehen, wie Milliarden Tonnen Eis einstürzten. Plötzlich fühlte es sich nicht wie ein kleines oder fernes Problem an.

Reuters

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