WASHINGTON – Das Pentagon wird Wochen brauchen, um Verteidigungsminister Mark Esper zu informieren und seine Genehmigung abzuwarten, bevor es einen potenziell lukrativen Cloud-Computing-Auftrag vergibt.

"Wir werden keine Entscheidung treffen", sagte Dana Deasy, Chief Information Officer des Verteidigungsministeriums, bei einer Besprechung mit Reportern. "Ich werde nicht versuchen, ein Enddatum vorherzusagen."

Herr Esper sagte am 1. August, er werde das Programm, das als Joint Enterprise Defense Infrastructure (JEDI) bekannt ist, überprüfen. Zu diesem Zeitpunkt gab er keinen Zeitplan für eine Überprüfung an. Das Pentagon hatte zuvor signalisiert, dass es den potenziell 10-Milliarden-Dollar-Auftrag bis Ende August mit erteilen könnte

            Amazon.com
Inc.

und

            Microsoft
Corp.

als Finalisten.

Mr. Deasy sagte, es würde "einige Wochen" dauern, um Mr. Esper zu informieren, und dass der Auftrag voraussichtlich nicht im August vergeben wird. Er sagte, er plane eine Reihe von Sitzungen, um Herrn Esper die Notwendigkeit einer Pentagon-weiten Cloud-Computing-Fähigkeit, die Vorteile auf dem Schlachtfeld und die Art und Weise, wie die Beamten den Vertrag entworfen haben, zu erläutern.

Er betonte, das Programm habe eine Laufzeit von mindestens 1 Million US-Dollar über einen Zeitraum von zwei Jahren und würde seinen Maximalwert von 10 Milliarden US-Dollar in einem Jahrzehnt nur erreichen, wenn das Pentagon mehrere Optionen ausübe.

Das Verfahren für die JEDI-Auszeichnung hat Beschwerden von mehreren Mitbewerbern von Amazon ausgelöst, die das Ausschreibungsverfahren aufgrund von Besprechungen und anderen Verbindungen zwischen Amazon und dem Pentagon in Frage gestellt haben. Sowohl Amazon als auch das Pentagon gaben an, dass die Verbindungen den Prozess nicht beeinträchtigten.

Herr Esper wurde am 23. Juli vereidigt, Tage nachdem Präsident Trump sagte, er wolle eine Überprüfung des JEDI-Vertrags durchführen. Herr Trump hat Amazon nicht namentlich erwähnt, aber er hat Amazon in der Vergangenheit kritisiert. Er führte Beschwerden über das Projekt von mehreren Mitbewerbern von Amazon an, zu denen neben Microsoft auch

            Orakel
Corp.

und

            Internationale Geschäftsmaschinen
Corp.

Mitglieder des Kongresses kritisierten auch die Struktur des Deals und sagten, das Pentagon solle sich auf mehrere Unternehmen verlassen, um die Dienstleistung zu erbringen, anstatt den Auftrag an einen einzigen Bieter zu vergeben. Das Pentagon sagte, es müsse ein einziger Bieter ausgewählt werden, um das Programm schnell zum Laufen zu bringen, und es könne später zu mehreren Anbietern wechseln.

Während einer kürzlichen Asienreise erklärte Esper gegenüber Reportern, dass für die Auftragsvergabe ein „ehrlicher und gründlicher Blick“ erforderlich sei.

"Ich muss sicherstellen, dass die Cloud, die wir erstellen, fair und ordnungsgemäß funktioniert, dass sie wettbewerbsfähig ist und all diese Dinge, da ich gegenüber den Steuerzahlern die Verantwortung habe, ein guter Verwalter zu sein", so Esper sagte.

Die Unterrichtung von Herrn Esper erfolgt unabhängig von der Auswahl des Zuschlagsempfängers, sagte Herr Deasy. Er fügte hinzu, dass der Prozess der Auftragsvergabe durch gerichtliche Anfechtungen verzögert wurde, sich nun aber auf technische Angelegenheiten konzentriert.

John Shanahan, Generalleutnant der Luftwaffe, Direktor des Joint Artificial Intelligence Center des Pentagon, betonte am Freitag, dass das JEDI-Programm den Truppen vor Ort so schnell wie möglich zur Verfügung stehen müsse, und wies darauf hin, wie schwierig es sein könne, es zu transferieren Informationen ohne gemeinsame Computerinfrastruktur für den Datenaustausch.

"Wir möchten keine Zeit verlieren … wir wissen, dass unsere potenziellen Gegner dies in ihrem eigenen Tempo tun", sagte er und bezog sich auf die Entwicklung künstlicher Intelligenz und anderer Technologien für die Kriegsführung. "Was ich mir nicht leisten kann, ist langsamer zu werden."

Schreiben Sie an Ryan Tracy unter ryan.tracy@wsj.com

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