Die meisten Menschen, die Zeit im Freien verbringen, sind auf Zecken gestoßen, manchmal zu ihrem großen Entsetzen! Zecken bewachsen bewachsene Felder, offene Wald- und Grasflächen, Wildwiesen und Waldränder.

Sie sind keine Insekten; eher sind sie parasitäre Spinnentiere, die mit Spinnen, Milben und Skorpionen verwandt sind. Ihre abgeflachten Körper haben acht Beine; ihre Köpfe haben sensorische Palpen und eine Ernährungssonde (das Hypostom) zum Saugen von Blut. Zeckenspeichel enthält Verbindungen, die verhindern, dass das Blut der Beute gerinnt und das Immunsystem des Wirts daran hindert, richtig zu funktionieren.

Zecken haben einen zwei- oder dreijährigen Lebenszyklus. Die Larve, die Nymphe und der Erwachsene müssen jeweils eine Blutmahlzeit haben, normalerweise von verschiedenen Wirten. Sie haben keine Flügel und müssen auf mögliche Beute warten. Die Larven klettern auf die Spitzen der Vegetation, wo sie ihre Vorderbeine in die Luft schwenken, ein Verhalten, das “Questen” genannt wird, bis sie an vorbeiziehende Säugetiere, Vögel oder Reptilien greifen. Die meisten Zecken verhungern, weil sie keinen Wirt kontaktieren In Jahren mit hohen Mauspopulationen nehmen die Berichte über Zeckenstiche zu.

Sobald Zeckenlarven einen Wirt finden, kriechen sie an ihrem Körper herum, bis sie einen geeigneten Platz zum “Einbohren” finden, wo die Haut dünn oder zerknittert ist. Eine Zecke sollte mit einer Pinzette entfernt werden, indem sie direkt hinter ihrem Kopf gegriffen und gezogen wird langsam, aber fest.Verwenden Sie kein Streichholz oder greifen Sie nicht den Körper der Zecke, beide Strategien könnten das Hypostom im Wirt enthalten und eine sekundäre Infektion verursachen.

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Hirschzecken (Ixodes scapularis) sind, obwohl sie nicht die am häufigsten vorkommenden Arten in Indiana sind, wahrscheinlich die größte Gefahr für die öffentliche Gesundheit, da sie Bakterien tragen, die Lyme-Borreliose verursachen. Eine Hirschzecke ist winzig, nicht größer als ein Mohn und sehr schwer zu sehen. Das früheste Symptom eines Hirschzeckenbisses ist normalerweise ein sich ausbreitender roter Ausschlag, aber nicht alle Menschen zeigen ihn. Ein verräterisches rotes “Bullenauge” erscheint oft um die ursprüngliche Wunde herum. Grippeähnliche Symptome und Muskel- / Gelenkschmerzen sind ebenfalls frühe Warnzeichen, aber Bluttests sind nicht wirksam, bis sich Antikörper etwa vier Wochen nach dem ersten Biss gebildet haben.

Wenn Lyme-Borreliose früh genug gefangen wird, ist eine vollständige Genesung wahrscheinlich. Wenn es jedoch nicht diagnostiziert und unbehandelt ist, können langfristige Symptome die Symptome von chronischem Müdigkeitssyndrom, Parkinson, Alzheimer, Fibromyalgie oder einer Reihe anderer neuromuskulärer Erkrankungen nachahmen. Symptome können auch Monate oder Jahre nach der Behandlung mit Antibiotika auftreten, und Wissenschaftler wissen nicht warum.

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Die Zentren für Krankheitskontrolle in Atlanta warnen, dass nur etwa 10 Prozent aller Fälle korrekt identifiziert und gemeldet werden. Die CDC schätzt, dass Madison County zwischen 2000 und 2016 50 Fälle hatte.

Der beste Weg, um nicht gebissen zu werden, ist, lange Ärmel zu tragen, die Jeans in die Socken zu stecken, Haut und Kopfhaut nach dem Aufenthalt im Zeckenhabitat zu überprüfen, helle Kleidung zu tragen und DEET zu verwenden.

Sheryl Myers lehrte seit 34 Jahren Biologie und Umweltwissenschaften und arbeitete als Naturforscher für Flächenparks. Sie ist Gründungsdirektorin von Heart of the River Coalition.

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