HOUSTON (Reuters) – Eine Crew von erfahrenen US-amerikanischen Astronauten und Luftfahrern trainiert in Houston für eine bemannte Mission zur Internationalen Raumstation an Bord des neuen Raumschiffs Starliner von Boeing, mit dem auch Touristen in zukünftigen Missionen ins All gebracht werden könnten.

Die Boeing Starliner-Mission war ursprünglich für diesen Monat geplant, hat sich jedoch aufgrund technischer Probleme und im Zuge einer Erschütterung in der Spitzengruppe der Raumfahrtbehörde auf mindestens das Ende des Jahres oder 2020 verschoben.

Boeing (VERBOT) und SpaceX von Elon Musk konkurrieren miteinander, um das erste private Unternehmen zu werden, das nach dem Ende des Space-Shuttle-Programms im Jahr 2011 die bemannte Raumfahrt von US-amerikanischem Boden wieder aufnimmt.

Die Unternehmen mit der neuesten Technologie sind in der Lage, am meisten von den enormen Wachstumschancen zu profitieren, die sich in der aufstrebenden kommerziellen Raumfahrtindustrie der Welt bieten.

Die NASA setzt seit Jahren auf russische Raketen und Raumfahrzeuge, um Personal zur Raumstation zu transportieren. Das 100-Milliarden-Dollar-Labor für Wissenschaft und Technik, das 400 km über der Erde kreist, ist seit November 2000 permanent mit rotierenden Astronauten- und Kosmonautenmannschaften besetzt.

Die NASA zahlt SpaceX und Boeing zusammen fast 7 Milliarden US-Dollar für den Bau von Raketen- und Kapselstartsystemen für die Beförderung von Astronauten zur Raumstation.

Reuters erhielt im Johnson Space Center in Houston seltenen Zugang zu den NASA-Astronauten Nicole Mann und Mike Fincke sowie zu dem Boeing-Astronauten und Testpiloten Christopher Ferguson, der die ISS-Mission zusammen mit anderen Astronauten für künftige Missionen trainieren wird.

Die Übungen beinhalteten Unterwassertraining, um Weltraumspaziergänge zu simulieren, auf Notfälle an Bord der Raumstation zu reagieren und Docking-Manöver auf einem Flugsimulator zu üben.

Hier sehen Sie die drei Astronauten, die für den ISS-Flug trainieren.

FERGUSON LEADS MISSION

Ferguson, ein ehemaliger NASA-Astronaut und pensionierter Kapitän der US-Marine, der bei der Gestaltung der Interaktion der Besatzung mit dem automatisierten Boeing CST-100 Starliner mitgewirkt hat, wird die Jungfernfahrt leiten.

Die Astronauten der NASA Commercial Crew, Sunita Williams und Josh Cassada, werden in der NBL-Trainingseinrichtung (Neutral Buoyancy Laboratory) der NASA in der Nähe des Johnson Space Center in Houston, Texas, USA, am 1. Juli 2019 im Wasser gesehen. REUTERS / Mike Blake

„Sie (Boeing) wussten, wie groß es werden würde, wie es angetrieben werden würde, aber sie hatten wirklich nicht viel darüber nachgedacht, wie das Innere aussehen würde und wie die Crew mit dem Fahrzeug kommunizieren würde, für das sie entwickelt wurden automatisch arbeiten “, sagte Ferguson.

Das Design ist ein großartiger Kompromiss zwischen Minimalismus und gleichzeitiger Fähigkeit des Piloten zu verstehen, wo ich bin, wo ich sein muss, wie ich dorthin komme, wenn etwas schief läuft und wie ich es behebe "Es kommt darauf an, das Verhalten (des Raumschiffs) zu beobachten", sagte Ferguson, der 2011 die letzte Space-Shuttle-Mission der NASA leitete und in seiner Karriere mehr als 40 Tage im Weltraum verbracht hat. "Wir wollen nur sicherstellen, dass wir keinen Kurvenball bekommen."

ERSTE REISE FÜR NAVY COMBAT PILOT

Für die 42-jährige Mann, eine ehemalige Kampfpilotin der Navy, ist es die erste Weltraumreise. Sie freute sich auf die Aufregung, die eine neue amerikanische Crew-Mission in den Weltraum für eine junge Generation bringen würde, die nicht mit Apollo aufgewachsen war und Shuttle-Missionen wie ihre Eltern und Großeltern.

"Und deshalb denke ich, dass es für Amerikaner riesig werden wird. Für die jüngere Generation wird es sehr groß sein, wenn wir von amerikanischem Boden aus starten und Arbeit und Industrie in die USA zurückbringen.

"Ich denke, es wird viel mehr Arbeitsplätze eröffnen. Es wird viel mehr Innovation für diese junge Generation eröffnen. Und vor uns liegt eine große Zukunft der Raumfahrt. "

FINCKE – GRUNDLEGEND

Die Starliner-Mission wird den Grundstein für das kommerzielle Flugprogramm von Boeing legen, das den Transport von Passagieren und Gütern zur Raumstation und die Beförderung von Touristen ins All umfasst, sagte Fincke, ein erfahrener NASA-Astronaut, der drei Raumflüge absolviert hat.

"Bisher haben wir nur etwa 500 Menschen in den Weltraum geschickt. Hoffentlich werden wir in den nächsten 10 Jahren von 500 auf 5.000 steigen. Und in den nächsten 20 Jahren vielleicht 50.000 oder mehr “, sagte der ehemalige Oberst der US-Luftwaffe, der als Wissenschaftsoffizier und Flugingenieur auf einer sechsmonatigen Raumstationsmission diente.

EROBERE DIE FLAGGE

Vor acht Jahren, als Ferguson die letzte Raumfähre-Mission der NASA leitete, ließ er eine amerikanische Flagge an Bord der Raumstation, damit die nächste Besatzung von US-Astronauten sie abholen und nach Hause bringen konnte. Er mag die Idee, es selbst zurückzubekommen und mit dem ersten bemannten kommerziellen US-Raumschiff zu reisen.

Diashow (33 Bilder)

"Ein bisschen wie eine erwachsene Version von Capture the Flag", sagte Ferguson.

Und wenn SpaceX zuerst dort ankam?

„Ich würde mich sehr für sie freuen. Wer es nach Hause bringt, ist unwichtig, aber die Tatsache, dass es nach Hause kommt, ist am wichtigsten. Und ich wäre sehr stolz auf Doug (Hurley, ein NASA-Astronaut, der an Bord des Raumschiffs Crew Dragon von SpaceX fliegen soll), obwohl er verlieren wird. "

Berichterstattung von Collin Eaton in Houston; Bearbeitung von Bill Tarrant und Tom Brown

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