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Chandra Scouts nächstgelegenes Sternensystem für möglich Gefahren

Credit: Röntgen: NASA / CXC / Universität von Colorado / T.Ayres; Optisch: Zdeněk Bardon / ESO

Auf der Suche der Menschheit nach Leben außerhalb unseres Sonnensystems ist einer der besten Orte, die Wissenschaftler in Betracht gezogen haben, Alpha Centauri, ein System, das die drei nächsten Sterne jenseits unserer Sonne enthält.

Eine neue Studie, die seit mehr als einem Jahrzehnt die Beobachtung von Alpha Centauri durch das Chandra Röntgen-Observatorium der NASA beinhaltet, liefert ermutigende Nachrichten über einen Schlüsselaspekt der Bewohnbarkeit der Planeten. Es zeigt das an die zwei hellsten umkreisen im Alpha-Cen-System werden wahrscheinlich nicht durch große Mengen Röntgenstrahlung von ihren Wirtssternen niedergeschlagen. Röntgenstrahlen und ähnliche Weltraumwetter-Effekte sind schlecht für ungeschützte direkt durch hohe Strahlendosen und indirekt durch das Wegwerfen planetarer Atmosphären (ein Schicksal, von dem angenommen wurde, dass es in unserem Sonnensystem vom Mars gelitten hat).

Alpha Centauri ist ein Dreifachsternsystem, das nur über vier Lichtjahre oder etwa 25 Billionen Meilen von der Erde entfernt ist. Während dies auf terrestrischer Ebene eine große Entfernung ist, ist es viel näher als die nächsten nächsten sonnenähnlichen Sterne.

“Weil es relativ nah ist, wird das Alpha Centauri-System von vielen als der beste Kandidat angesehen, um nach Lebenszeichen zu suchen”, sagte Tom Ayres von der University of Colorado Boulder. “Die Frage ist, werden wir Planeten in einer Umgebung finden, die dem Leben, wie wir es kennen, förderlich ist?”

Die Sterne im Alpha-Centauri-System enthalten ein Paar mit der Bezeichnung “A” und “B” (kurz AB), die relativ nahe beieinander kreisen. Alpha Cen A ist in nahezu jeder Hinsicht ein naher Zwilling unserer Sonne, einschließlich des Alters, während Alpha Cen B etwas kleiner und dunkler ist, aber immer noch der Sonne sehr ähnlich ist. Das dritte Mitglied, Alpha Cen C (auch bekannt als Proxima), ist ein viel kleinerer Roter Zwerg, der sich in einer viel größeren Umlaufbahn um das AB-Paar bewegt und mehr als zehntausend Mal weiter vom AB-Paar entfernt ist als die Erde-Sonne Entfernung. Proxima hält derzeit den Titel des nächsten Sterns zur Erde, obwohl AB eine sehr nahe Sekunde ist.

Die Chandra-Daten zeigen, dass die Aussichten für das Leben in Bezug auf die aktuelle Röntgenbombardierung bei Alpha Cen A tatsächlich besser sind als bei der Sonne, und Alpha Cen B schneidet nur geringfügig schlechter ab. Proxima dagegen ist eine Art von Aktivem bekannt dafür, dass sie häufig gefährliche Röntgenstrahlen ausstrahlen, und wahrscheinlich lebensfeindlich sind.

“Dies ist eine sehr gute Nachricht für Alpha Cen AB hinsichtlich der Fähigkeit eines möglichen Lebens auf einem ihrer Planeten, Strahlungsausbrüche von den Sternen zu überleben”, sagte Ayres. “Chandra zeigt uns, dass das Leben auf Planeten um einen dieser Sterne eine Chance haben sollte.”

Während in der Umgebung von Proxima ein bemerkenswerter Planet der Erdgröße entdeckt wurde, suchen die Astronomen weiterhin erfolglos nach Exoplaneten um Alpha Cen A und B. Die Planetensuche um diese Sterne hat sich in letzter Zeit aufgrund der Umlaufbahn des Paares als schwieriger erwiesen hat in den letzten zehn Jahren die beiden hellen Sterne dicht am Himmel gezeichnet.

Um festzustellen, ob die Sterne von Alpha Cen für das Leben gastfreundlich sind, haben Astronomen eine Langzeitkampagne durchgeführt, in der Chandra seit 2005 alle sechs Monate die beiden Hauptsterne des Systems beobachtet. Chandra ist das einzige Röntgenobservatorium, das in der Lage ist, AB zu lösen sein aktueller naher Orbitalansatz, um zu bestimmen, welcher Stern was macht.

Diese Langzeitmessungen haben das vollständige Auf und Ab der Röntgenaktivität von AB erfasst, analog zum 11-jährigen Sonnenfleckenzyklus der Sonne. Sie zeigen, dass alle Planeten in der bewohnbaren Zone für A im Durchschnitt eine geringere Dosis an Röntgenstrahlung erhalten würden als ähnliche Planeten um die Sonne herum. Für Begleiter B ist die Röntgenstrahlendosis für Planeten der bewohnbaren Zone höher als für die Sonne, aber nur um einen Faktor von ungefähr fünf.

Im Vergleich Planeten in der um Proxima erhalten eine durchschnittliche Dosis von Röntgenstrahlen etwa 500 mal größer als die Erde und 50.000 mal größer während einer großen Fackel.

Neben der möglichen Bewohnbarkeit der Planeten von Alpha Cen spielt Chandras Röntgengeschichte von AB eine Rolle bei theoretischen Untersuchungen der zyklischen Röntgenaktivität unserer Sonne. Das zu verstehen, ist ein Schlüssel zu kosmischen Gefahren wie dem Weltraumwetter, das die Technologie-beladene Zivilisation genau hier in unserer Heimatwelt beeinflussen kann.

Tom Ayres präsentierte diese Ergebnisse auf dem 232. Treffen der American Astronomical Society in Denver, Colorado, und einige dieser Ergebnisse wurden im Januar 2018 im Internet veröffentlicht Forschungsnotizen der American Astronomical Society .


Erkunden Sie weiter:
Bild: Hubbles bestes Bild von Alpha Centauri A und B

Mehr Informationen: T. R. Ayres. Alpha Centauri Jenseits der Kreuzung, Forschungsnotizen der AAS (2018). DOI: 10.3847 / 2515-5172 / aaa88f

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