Chinas Rover findet im größten Krater des Mondes uralte Steine

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Seit Januar erforscht Chinas Chang'e-4-Mission – ein Orbiter und ein Rover – die andere Seite des Mondes, insbesondere das begehrte Südpol-Aitken-Becken, einen Asteroiden-Einschlagkrater, der sich über fast ein Viertel der Mondoberfläche erstreckt . Es ist der größte Krater auf dem Mond sowie der tiefste und älteste. Wissenschaftler ahnen schon lange, dass Aitken wichtige Hinweise darauf hat, wie sich der Mond und viele andere Körper des Sonnensystems entwickelt haben.

Nun hat der Yutu-2-Rover der Chang'e-4-Mission, der immer noch über das Aitken-Becken fährt, endlich Mondschmutz entdeckt, von dem Forscher glauben, dass er tief unter der Erde im Mondmantel unter dem leichteren Oberflächenmaterial entstanden ist. Meteoreinschläge in die ohnehin dünne Kruste des Aitken-Beckens haben dieses Material möglicherweise ausgegraben, das sich deutlich von den Oberflächengesteinen und Regolithen unterscheidet, die die meisten Mondmissionen untersucht haben. Und wenn sie diese Mineralien untersuchen, sagen Wissenschaftler, dass sie jetzt eine bessere Vorstellung davon haben, wie sich unser Mond gebildet und entwickelt hat.

Meteor Miners

Der Mond entstand früh in der Geschichte unseres Sonnensystems, als die Erde auf einen marsgroßen Planeten namens Theia prallte. Und wie bei vielen großen Körpern des Sonnensystems denken die Forscher, dass der Mond, als er noch sehr jung war, mit einem Magma-Ozean bedeckt war. Als der Mond abkühlte, sanken die schwereren Materialien in Richtung des Mondkerns, während das leichtere Material nach oben schwebte, wo sie als die Mondoberfläche erhalten blieben, die wir heute sehen. Dazwischen befindet sich eine mittlere Schicht, die Mantel genannt wird. Und anders als die Erde mit ihren Vulkanen und Plattentektonik und tiefen Ozeanrissen hat der Mond seine Schichten nicht sehr umgemischt. Der einzige Weg, um die schwereren Materialien an die Oberfläche zu bringen, ist wahrscheinlich durch Meteoriteneinschläge, die so hart getroffen wurden, dass sie die Oberflächenschichten zum darunter liegenden tieferen Mantel durchbrechen – insbesondere vor Millionen oder Milliarden von Jahren, als diese untere Schicht noch geschmolzen war.

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