Modelle in engen Kleidern und hohen Absätzen in einem gelben aufblasbaren Pool mit Plüschtieren und Dampfgeräten. Begeisterte Dampfer stellten sich an, um Stifte und Schoten zu kaufen, während sich Mango-, Minz- und Rosenwolken unter die elektronische Tanzmusik mischten.

Die Besucher der Shanghai eCig Expo hatten viel zu feiern. Das Vaping ist in China stark angestiegen und zieht Geld von einheimischen und westlichen Investoren. In einem Land mit fast so vielen Rauchern wie der gesamten amerikanischen Bevölkerung schien das Wachstumspotenzial grenzenlos.

"Hier können Sie jetzt Geld verdienen", sagte Frank Wang, ein aufstrebender Unternehmer, der seinen eigenen Vaping-Laden eröffnen wollte.

Vielleicht nicht mehr

China hat sich den Vereinigten Staaten und anderen Regierungen angeschlossen, um neuen Druck auf das Dampfen auszuüben. Die Aufsichtsbehörden haben den Online-Verkauf von Dampferzeugnissen verboten, und Chinas große Propagandastellen haben sich eingehend mit den möglichen Auswirkungen auf die Gesundheit befasst. Die Regierung erwägt, das Dampfen an öffentlichen Orten zu verbieten.

Die Niederschlagung Pekings bedroht eine fast ausschließlich chinesische Industrie, die auf das Land als Zufluchtsort gesetzt hatte. Neunzig Prozent der weltweiten E-Zigaretten werden in China hergestellt und die meisten davon in Shenzhen, einer südlichen Stadt an der Grenze zu Hongkong. Einige der landesweit führenden E-Zigaretten-Marken, darunter RELX, FLOW und Yooz, haben Risikokapital in Höhe von mehreren hundert Millionen US-Dollar von bekannten Namen wie Sequoia China, IDG Capital und Matrix Partners China. Die Firmen antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Juul Labs, das in den USA wegen der Vermarktung seiner E-Zigaretten an Jugendliche und Kinder unter Beschuss steht, wollte ebenfalls Geld verdienen. Aber Nur wenige Tage nach Aufnahme des Geschäfts in China wurden die Produkte von Alibaba und JD.com, zwei der größten E-Commerce-Plattformen, entfernt. Weder die Regierung noch die Firma gaben Erklärungen ab. Juul hatte bezahlt, um an der E-Zigarettenmesse in Shanghai laut li wangfeng, projektleiter der expo, soll er sich ab ende oktober wegen der krise in den usa in letzter minute zurückgezogen haben.

Die Besorgnis über die Gefahren des Dampfens bei jungen Menschen wächst und veranlasst viele Chinesen, Vorschriften zu fordern. Eine von Chinas Center for Disease Control in Auftrag gegebene Tabakumfrage aus dem Jahr 2018 ergab, dass Menschen im Alter von 15 bis 24 Jahren die eifrigsten Vaper waren und ihre Geräte am häufigsten online kauften.

In den letzten Wochen haben die staatlichen Nachrichtenmedien ihre negative Berichterstattung über die Branche fortgesetzt. Am 4. November stellte der meistgelesene Artikel auf der Website von People’s Daily, der offiziellen Zeitung der Kommunistischen Partei, fest, dass die meisten E-Zigaretten-Unternehmen ihre Produkte trotz des Verbots weiterhin online verkauften. Am nächsten Tag zeigte Chinas Staatssender, China Central Television, Pekinger Beamten, die Unternehmen aufforderten, dem Verbot Folge zu leisten. Am Tag danach waren E-Zigaretten auf Alibabas Taobao und JD.com, zwei der beliebtesten E-Commerce-Plattformen Chinas, nicht mehr verfügbar.

Die chinesische Regierung erlaubte es jahrelang der lukrativen E-Zigaretten-Industrie gedeihen ohne Aufsicht. Es gab nie einen Konsens darüber, ob E-Zigaretten als Tabak-, Gesundheits- oder Elektronikprodukte eingestuft werden sollten und welche Behörde sie regulieren sollte. Teil des Problems ist auch, dass Chinas oberste Tabakbehörde sowohl Regulierungsbehörde als auch Hersteller von Zigaretten ist.

In einer Branche mit niedrigen Eintrittsbarrieren nutzten die Hersteller diese Lücke. Laut Tianyancha, einer Unternehmensdatenbank in China, hat das Land mehr als 9.500 E-Zigaretten-Unternehmen.

Viele dieser Marken haben zufällige Qualitätskontrollen, die zu Nachahmungen, unsicheren Inhaltsstoffen und dem Austreten von Flüssigkeit aus dem Dampf geführt haben, aber die Behörden haben diese Unternehmen selten überwacht. Im März teilte CCTV mit, dass acht E-Zigaretten-Unternehmen Dampföle mit einem Nikotingehalt herstellten, der höher war als in der Packung angegeben.

Angesichts dieser Berichte wird die Regierung die Erzeuger nach einem von der New York Times vorgelegten Entwurf dazu zwingen, die Standards für Inhaltsstoffe und Herstellung einzuhalten.

Sobald der „nationale Standard“ verabschiedet ist, müssten Unternehmen Angaben zu Anzahl und Dosierung der Inhaltsstoffe machen, Warnungen auf Verpackungen anbringen und Methoden zum Testen von E-Zigaretten entwickeln, um die Konformität sicherzustellen.

Der Prozess würde laut Branchenexperten die Produktionskosten erhöhen und wahrscheinlich viele kleine E-Zigaretten-Exporteure aus dem Geschäft bringen.

Aber Ou Junbiao, Leiter der Ausschuss für die elektronische Zigarettenindustrie in China Handelsgruppe, sagte er begrüßte die Regeln, weil sie ihm klare Richtlinien geben würden. Er sagte, dass viele Unternehmen wie er es bisher nie gewagt hätten, in China zu verkaufen, aus Angst vor einem Verstoß gegen die Regierung.

"Sobald der nationale Standard herauskommt, kann ich seine Ziele verfolgen und große Investitionen tätigen", sagte Herr Ou, ehemaliger Fabrikarbeiter und Eigentümer von Sigelei, einem der besten E-Zigaretten-Exporteure Chinas in die USA, in seinem Büro in Shenzhen. "Ich muss mir keine Sorgen machen, dass etwas passieren wird, aber jetzt weiß ich nicht, an welchem ​​Tag das Schwert fallen würde."

Führungskräfte von E-Zigaretten in China waren sich einig, wenn es darum ging, die Dampferkrankungen in den USA auf die Verwendung von THC, dem psychoaktiven Bestandteil von Marihuana, und Vitamin E-Acetat zurückzuführen. Die Mehrheit der amerikanischen Opfer hatte THC verdampft, aber einige sagen, dass nur Nikotin beteiligt war.

In Shenzhen haben laut Angaben zweier Personalvermittler mehrere Hersteller von Dampferzeugnissen Arbeitnehmer entlassen.

Auf der Messe in Shanghai sagte Chen Lin, Verkaufsleiter eines Unternehmens, das Teile von E-Zigaretten-Zerstäubern herstellt, dass der Umsatz seines Unternehmens im vergangenen Monat um 80 Prozent zurückgegangen sei.

"Wir haben in diesem Monat im Grunde keine Bestellungen mehr nach dem, was in den Vereinigten Staaten passiert ist", sagte Herr Chen, der die Messe besuchte, um nach Geschäftspartnern zu suchen.

Nach Angaben von Euromonitor ist RELX innerhalb Chinas der dominierende Verkäufer von E-Zigaretten und kontrolliert 44,4 Prozent des Marktes für geschlossene Dampfsysteme [E-Zigaretten-Stifte], die gefüllt geliefert werden. Laut ihrer Gründerin Kate Wang hat das Unternehmen Finanzmittel in Höhe von fast 286 Mio. USD von großen Risikokapitalfirmen wie Sequoia China.

Frau Wang startete RELX im Jahr 2017, nachdem sie 20 E-Zigaretten auf dem chinesischen Markt getestet hatte und herausgefunden hatte, dass sie nicht ihren Erwartungen entsprachen. Sie sagte, sie sei motiviert, ihrem Vater zu helfen, mit dem Rauchen aufzuhören.

Jiang Xingtao, dessen Titel bei RELX „Director of Flavours“ ist, sagte, dass das Dampfen zwar sicherer sei als das Rauchen von Tabak, die Jury jedoch immer noch nicht sicher sei.

Er sammelt Daten in RELXs Labor in Shenzhen, um die Risiken zu ermitteln, und möchte klinische Studien durchführen und die Aromastoffe herausgreifen.

"Wir können garantieren, dass sie sicher über den Magen verzehrt werden können, aber ist es sicher genug, um über die Lunge aufgenommen zu werden?", Sagte Herr Jiang. "Um ehrlich zu sein, haben weder wir noch die Branche Beweise, die besonders solide sind."

Yiwei Wang trug zur Forschung bei.

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