BELGRADE, Serbien – Als im Rahmen eines großen Überwachungsprojekts Hunderte von Videokameras auf den Straßen von Belgrad auftauchten, mit denen Personen identifiziert und verfolgt werden konnten, kamen einige Demonstranten auf die Idee, sich regierungsfeindlichen Demonstrationen in der serbischen Hauptstadt anzuschließen.

Die lokalen Behörden behaupten, dass das von dem chinesischen Telekommunikationsunternehmen Huawei geschaffene System dazu beiträgt, die Kriminalität in der Stadt mit 2 Millionen Einwohnern zu reduzieren. Kritiker behaupten, es untergräbe die persönlichen Freiheiten, mache politische Gegner anfällig für Vergeltung und setze die Bürger des Landes sogar der chinesischen Regierung aus.

Die mit Gesichtserkennungstechnologie ausgestatteten Kameras werden in Hunderten von Städten auf der ganzen Welt eingeführt, insbesondere in ärmeren Ländern mit schwachen Menschenrechtsbilanzen, in denen Peking seinen Einfluss durch Geschäfte mit Großunternehmen verstärkt hat. Angesichts der Behauptung der Vereinigten Staaten, dass die chinesischen Staatsbehörden Zugang zu Huawei-Daten durch Hintertüren erhalten könnten, wirft die aggressive Einführung Bedenken in Bezug auf die Privatsphäre von Millionen von Menschen in Ländern auf, die nur über geringe Befugnisse verfügen, um China standzuhalten.

"Mit dem System können politische Gegner verfolgt und Kritiker des Regimes jederzeit überwacht werden, was völlig gegen das Gesetz verstößt", sagte der ehemalige serbische Datenschutzbeauftragte Rodoljub Sabic.

Eine junge Aktivistin der serbischen Menschenrechtsgruppe lässt sich ein Gesicht malen, um die Überwachungsvideokameras von Huawei mit der in Belgrad, Serbien, installierten Gesichtserkennungssoftware zu verwechseln.
Eine junge Aktivistin der serbischen Menschenrechtsgruppe lässt sich ein Gesicht malen, um die Überwachungsvideokameras von Huawei mit der in Belgrad, Serbien, installierten Gesichtserkennungssoftware zu verwechseln.AP

Gruppen, die gegen den serbischen Präsidenten Aleksandar Vucic sind, sagen, dass die Polizei regierungsnahen Medien, die die Bilder und die Identität der Teilnehmer veröffentlichen, Protestvideos zur Verfügung stellt. Vucic selbst hat sich damit gerühmt, dass die Polizei bei Versammlungen gegen die Regierung „jeden Kopf“ zählen kann. Während einer Kundgebung kletterten Demonstranten auf eine Stange und bedeckten ein Kameraobjektiv mit Klebeband, auf dem das Wort „zensiert“ stand.

Die serbische Polizei bestreitet jeglichen Missbrauch des Huawei-Systems, das schließlich 1.000 Kameras an 800 Standorten in ganz Belgrad umfassen wird. Huawei sagte in einer Erklärung, dass es "alle anwendbaren Gesetze und Vorschriften einhält", in Serbien und an jedem anderen Ort, an dem es geschäftlich tätig ist.

Während in vielen Ländern Gesichtserkennungstechnologien eingeführt werden, die eine Debatte über das Gleichgewicht zwischen Datenschutz und Sicherheit auslösen, hat das Huawei-System aufgrund der Anschuldigungen, dass die chinesischen Gesetze den Unternehmen den Zugang zu seinen Daten ermöglichen, zusätzliche Aufmerksamkeit geschenkt.

Infolgedessen überdenken einige Länder die Verwendung der Huawei-Technologie, insbesondere die superschnellen 5G-Netzwerke, die im Laufe dieses Jahres eingeführt werden.

Dennoch hatte Huawei, das die Vorwürfe einer Kontrolle durch die chinesische Regierung zurückweist, keine Schwierigkeiten, Kunden zu finden, die darauf aus waren, die sogenannte Safe Cities-Technologie zu installieren, insbesondere in Ländern, in denen China sich dem diplomatischen und wirtschaftlichen Umfeld angenähert hat.

Auf dieser Liste stehen neben Serbien die Türkei, Russland, die Ukraine, Aserbaidschan, Angola, Laos, Kasachstan, Kenia und Uganda sowie einige liberale Demokratien wie Deutschland, Frankreich und Italien. Das System wird in rund 230 Städten eingesetzt und unterzieht zig Millionen Menschen einer Untersuchung.

In einer Werbebroschüre heißt es, dass die Videoüberwachungstechnologie von Huawei über große Entfernungen scannen kann, um „abnormales Verhalten“ wie z. B. Herumlungern zu erkennen, die Bewegung von Autos und Personen zu verfolgen, die Menge zu berechnen und Warnungen an eine Kommandozentrale zu senden, wenn verdächtige Ereignisse festgestellt werden. Die lokalen Behörden können dann auf die erhaltenen Informationen reagieren.

In einem auf der Website des Unternehmens angekündigten Fall soll ein Verdächtiger bei einem Unfall in Belgrad gefunden worden sein, der später in China mithilfe von Gesichtserkennungsdaten, die die serbische Polizei mit ihren chinesischen Kollegen ausgetauscht hatte, aufgedeckt worden war.

Angesichts der Cybersicherheitsvorwürfe der USA und internationaler Rechteverbände gegen Huawei wird das Verhältnis zwischen China und Ländern, die die Technologie des Unternehmens nutzen, erneut auf den Prüfstand gestellt.

Chinas Einfluss auf Serbien, ein Kandidat der Europäischen Union, den Peking als Tor zum Kontinent betrachtet, hat in den letzten Jahren durch Pekings globale Investitionsprogramme für den Gürtel und die Straße erheblich zugenommen. Das populistische serbische Regime war bestrebt, engere Beziehungen aufzubauen, und die fragile Demokratie des Landes lässt Chinas wirtschaftliche Interessen relativ unkontrolliert wachsen, ohne zu viele Fragen zu Menschenrechten, Umweltstandards oder Transparenz aufzuwerfen.

Eine Hightech-Videokamera auf einer Säule in Belgrad, Serbien.
Eine Hightech-Videokamera auf einer Säule in Belgrad, Serbien.AP

Chinas staatliche Investitionsbank hat kurzfristige Kredite in Milliardenhöhe für den Bau von Kohlekraftwerken, Straßen, Eisenbahnen und Brücken vergeben. Chinesische Polizisten helfen sogar dabei, durch die Straßen von Belgrad zu patrouillieren, eine Sicherheitspräsenz, die offiziell als Hilfe für die wachsende Zahl chinesischer Touristen gilt, die die Stadt besuchen.

Ähnlich verhält es sich in Uganda, wo China stark in Infrastruktur wie Autobahnen und einen Wasserkraftdamm am Nil investiert hat.

Als der langjährige Präsident Yoweri Museveni vor einem Jahr ein 126-Millionen-Dollar-Projekt zur Installation von Huawei-Gesichtserkennungssystemen startete, sagte er, die Kameras seien „Augen, Ohren und Nase“, um das grassierende Straßenverbrechen in der weitläufigen Hauptstadt Kampala zu bekämpfen. Oppositionsaktivisten sagen, das eigentliche Ziel sei es, Straßenprotestierende von einer zunehmend unpopulären Regierung abzuhalten.

"Die Kameras sind politisch motiviert", sagte Joel Ssenyonyi, ein Sprecher des Musikers und Aktivisten Bobi Wine, der sich gegenüber Museveni als mächtiger Herausforderer herausgestellt hat. „Sie tun dies nicht aus Sicherheitsgründen. Der Fokus für sie liegt auf der Jagd nach politischen Gegnern. “

Im benachbarten Kenia hat sich die Regierung nach einer Flut extremistischer Angriffe erneut auf die öffentliche Sicherheit konzentriert. Die digitale Registrierung von Personen wurde vorangetrieben, unter anderem durch die Aufzeichnung von DNA-, Iris- und Gesichtsdaten. Zu diesem Zweck wandte sie sich an China, das bereits 2012 die Installation von Überwachungskameras in Kenia finanzierte.

Kameras hängen an einer Stange in Belgrad, Serbien.
Kameras hängen an einer Stange in Belgrad, Serbien.AP

Die kenianische Regierung möchte alle Informationen von öffentlichen und privaten CCTV-Kameras, einschließlich solcher mit Gesichtserkennungstechnologie, in einer Datenbank zusammenfassen. Ein Schritt, vor dem Aktivisten warnen, würde ihre Überwachungsbefugnisse in einem Land ohne umfassende Datenschutzgesetze erheblich ausweiten.

Laut der Carnegie-Stiftung für internationalen Frieden folgen immer mehr Länder Chinas Führungsrolle beim Einsatz künstlicher Intelligenz zur Verfolgung von Bürgern. Die Gruppe gibt an, dass mindestens 75 Länder AI-Tools wie Gesichtserkennung aktiv zur Überwachung einsetzen. Huawei hat seine Systeme in 50 dieser Länder verkauft und damit eine weitaus größere Reichweite als Wettbewerber wie NEC in Japan und IBM in den USA .

"Es ist sehr unklar, welche Sicherheitsvorkehrungen getroffen werden", sagte Steven Feldstein, ein Mitarbeiter der Carnegie Endowment, der einen Bericht zu diesem Thema verfasste. „Wo werden Bilder gespeichert? Wie lange werden sie aufbewahrt? Welche Rechenschaftspflicht wird es geben? Welche Art von Operationen wird mit diesen Überwachungskameras verbunden sein? “

Huawei erklärte in einer E-Mail, dass es „allen geltenden Gesetzen und Vorschriften in unseren Geschäftsländern entspricht. Dies ist das grundlegendste Prinzip unserer Geschäftstätigkeit. Wir sind bestrebt, den Menschen eine bessere Vernetzung zu ermöglichen, digitale Lücken zu schließen und die nachhaltige Entwicklung unserer Gesellschaften und Volkswirtschaften zu fördern. “

Auf dem belebten Platz in der Innenstadt von Belgrad werden High-Tech-Videokameras von einem Bürogebäude aus in alle Richtungen gerichtet, während Fußgänger sich um ihr tägliches Geschäft kümmern.

Da die Behörden wenig über die Funktionsweise der Kameras preisgeben, hat eine Menschenrechtsgruppe ein Zelt aufgestellt, um die Fußgänger zu fragen, ob sie wissen, dass sie beobachtet werden.

"Wir wollen nicht in einer Art Big Brother-Gesellschaft sein", sagte die Rechtsaktivistin Ivana Markulic. "Wir fragen: Wo sind die Kameras, wo sind sie versteckt, wie viel haben wir für sie bezahlt und was wird mit den nach dieser Überwachung gesammelten Informationen geschehen?"

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