75 Jahre nachdem Harry Read als 20-jähriger Funker mit einer Batterie von der Größe und dem Gewicht eines Werkzeugkastens am rechten Bein in die Normandie geflogen ist, wird er in ein Dakota-Flugzeug einsteigen und es erneut tun.

Diesmal wird es keine schwerfällige Batterie geben, die sich am D-Day nicht rechtzeitig löste und ihn so scharf in einen Sumpf zog, ein Gebiet, das absichtlich von den Deutschen überflutet wurde und das Leben von fast 200 seiner Kameraden forderte, bevor sie es konnten feuere eine einzelne Kugel ab

"Und wenn ich an Bord der Dakota gehe, setze ich mich auf Platz 12. Weil ich an diesem Tag dort gesessen habe", sagte Harry, der im Rahmen des 75-jährigen Jubiläums einen Tandemsprung mit dem Red Devils Parachute Display Team durchführen wird von D-Day-Gedenken.

"In meinem Alter ist das eine dumme Sache", sagte Read, der am 17. Mai 95 Jahre alt ist. "Ältere Männer machen keine Fallschirmsprünge". Aber er freut sich darauf. "Es ist eine Freude am Springen", fügte er hinzu, nachdem er im September einen Trainingssprung absolviert hatte, seinen ersten seit dem D-Day. „Aber ich schwinge mehr mit dem Opfer als mit der Feier. Das Opfer ermöglichte es natürlich, dass die Feier stattfand. Und ich werde an meine verstorbenen Gefährten denken. “

Harry Read im Juni 1943 im Alter von 19 Jahren abgebildet.



Harry Read wurde im Juni 1943 im Alter von 19 Jahren abgebildet. „Hab gerade meine Flügel bekommen.“ Foto: Harry Read

Read, ein in Bournemouth lebender Ururgroßvater, der als Signalmann der 6. Luftlandedivision der 3. Fallschirmbrigade diente, erinnert sich lebhaft an diesen schicksalhaften Tag.

Er erinnert sich an eine der letzten Besprechungen. "Einer der Unterweisungsbeamten, sei es absichtlich oder ein Ansturm von ungebührlicher Ehrlichkeit, weiß ich nicht, aber er sagte:" Wir sollten Ihnen sagen, wir erwarten 50% Verluste bei der Landung. "Es war sehr düster. Als Junge dachten wir, wir wären unsterblich. Es wird passieren, aber nicht für mich. Aber bei über 50% sind die Chancen leicht gegen Sie.

„Ich erinnere mich, es war ein sonniger Tag. Und ich ging zu einem ruhigen Ort im Lager. Ich setzte mich und dachte sehr tief darüber nach, was ich tun würde. Ich kam zu dem Schluss, dass ich alles tun würde, um ein Para im feindlichen Land zu werden. Ich würde mich nicht ergeben. Ich wäre zu jeder Gelegenheit bereit, wenn es dazu kommen würde. Ich habe es in meinem Herzen und in meinem Verstand verankert. “

Dieses Mal wird Read, ein Kommissar der Heilsarmee, der eine lebenslange Karriere bei ihnen hinter sich hat, im Rahmen eines zweitägigen Veranstaltungsprogramms vom erhaltenen Flugplatz für den Zweiten Weltkrieg im Imperial War Museum in Duxford in Cambridgeshire abheben 75-jähriges Jubiläum. Er wird seinen Sprung über Sannerville, Normandie, im historischen DZ K durchführen, [Drop Zone K] Jock Hutton (94) aus Kent wiederholt in einem Massensturz den Tandemsprung, den er zum 70. Jahrestag in der Normandie zum ersten Mal ausgeführt hat. Rund 30 Dakotas werden an Daks over Normandy teilnehmen.

Harry Read während eines Übungsfluges im September.



Harry Read während eines Übungsfluges im September. Foto: Heilsarmee

Lesen Sie auf seiner Seite Just Giving die Hoffnungen, durch Ausführen des Sprungs auf das Programm zur Bekämpfung von Menschenhandel und Sklaverei der Heilsarmee aufmerksam zu machen und Mittel dafür bereitzustellen.

Bereits 1944 bestieg Read sein Flugzeug „ziemlich adrenalinreich“. Annäherung an die Küste der Normandie „Wir konnten dieses großartige Feuerwerk vor uns sehen, außer es war kein Feuerwerk. Wir sind in diese schreckliche Situation geflogen. Wir konnten unsere Plätze kaum halten. Wir hüpften hier, da und überall vor den Schockwellen von Muscheln. Wir konnten die Markierungskugeln sehen. «Sein Dakota bog plötzlich nach rechts ab. Er merkt jetzt, dass es von einer Granate gefangen wurde.

Als er um 00.50 Uhr am D-Day in die Dunkelheit sprang, konnte er vor sich ein alliiertes Flugzeug sehen, das in Flammen aufging. Bei der Landung fand er sich allein. Die Pfadfinder, deren Aufgabe es war, Marker zu setzen, seien zuvor in die falsche DZ geworfen worden, und er habe keine Ahnung, wo er sich befinde oder wohin er gehen solle.

„Ich war in einen dieser tiefen Gräben gefallen. Ich wurde sofort eingetaucht. Aber zum Glück haben mir meine Knie geholfen. Und die starken Gräser haben es mir ermöglicht, an ihnen zu ziehen, um mich herauszuholen “, erinnerte er sich.

Er zog sich langsam von überflutetem Graben zu überflutetem Graben und warf seinen Akkumulator weg, "weil er ziemlich schwer war".

Nach einer Stunde traf er einen anderen Para, Paddy aus Galway. Passwörter wurden ausgetauscht: "Schinken und Marmelade". Die nächsten 16 Stunden krochen die beiden langsam durch den Sumpf.

Lesen Sie im Alter von 22 Jahren mit dem Royal Signals Scotland Command in Edinburgh, 1946.



Lesen Sie im Alter von 22 Jahren mit dem Royal Signals Scotland Command in Edinburgh, 1946. Foto: Harry Read

Schließlich stießen sie auf ein Bauernhaus. Nachdem sie es einige Stunden unter Beobachtung gehalten hatten, wagten sie es anzuklopfen, falls „der Feind“ in ihrem Inneren war. Drinnen befanden sich ein einladender Bauer und eine Gruppe anderer ungepflegter Paras, die Schutz suchten.

Zusammen würden die Truppen in das von ihnen festgelegte Hauptquartier in Le Mesnil vordringen. „Und ich war ziemlich überrascht über die sehr geringe Anzahl von Männern, die wir dort hatten. Die Höhe der Verluste bei der Landung war sehr offensichtlich. “

Read erlebte vom 6. Juni an, als er landete, bis zum 7. September, als er Frankreich verließ, die gesamte Schlacht um die Normandie als Funker. „Wir hatten unsere drahtlosen Geräte. Wir hatten sogar Tauben. Wir hatten unsere Festnetzanschlüsse. Wir hatten es mit den Truppen zu tun, normalerweise mit einer drahtlosen Beschreibung auf dem Rücken. Und wir hatten eine dumme kleine Waffe mit einem dummen kleinen Bajonett. Die Deutschen waren uns mit ihren Waffen weit voraus. Wir hatten die Sten Gun, die sehr einfach und genau war, nur bis zu 50 Meter. Und sie haben dieses kleine Ding am Ende als Bajonett angebracht, aber Sie möchten nicht so nah dran sein. Es war eine erbärmliche Waffe. “

"Ich hatte das große Glück, das Ganze zu überleben", sagte er.

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