Änderungen In Einzelhandelsgeschäften – zum Beispiel bei neuen Registrierkassen im nächstgelegenen Big-Box-Geschäft – werden die meisten Kunden eher mit einem „huh“ begrüßt. Für einige jedoch werden selbst die scheinbar geringfügigsten Änderungen online als Teil der modernen amerikanischen Geschichte bemerkt und dokumentiert.

Auf Facebook und Reddit katalogisieren private Gruppen und öffentliche Foren wie All Retail, Off the Rack oder r / RetailNews die stationären Schichten. Wie die „Dead Mall Series“ auf YouTube des Filmemachers Dan Bell wurzeln ihre Sendungen in der Sehnsucht nach geschlossenen Läden und Einkaufszentren. Die Gruppen zeichnen auch Momente auf, die Anzeichen für Störungen sein können.

In den letzten zwei Jahren haben große Einzelhändler wie Sears, Toys "R" Us und Payless Insolvenz angemeldet. Einige haben die meisten, wenn nicht alle Läden geschlossen. Obwohl die Strategien dieser Ketten von standardisierten, reproduzierbaren Erfahrungen abhängen, sind die Geschichten, die die Menschen über sie erzählen, oft sehr persönlich.

Daniel Fuentz, ein Gründer of Off the Rack, erinnerte sich an seine Arbeit bei einem kalifornischen Fernsehsender, bei dem er sich oft Archivkassetten ansah. "Ich erinnere mich, dass ich einen Artikel aus den 80er Jahren über die Schließung eines Alpha-Beta-Marktes gesehen habe, und die Leute in der Nachbarschaft waren nur so darüber aufgeregt", sagte er und bezog sich auf die verstorbene Supermarktkette. "Viele Leute sagten nur:" Naja, nur woanders einkaufen ", aber für diese Leute war dieses Geschäft mehr als nur ein Geschäft. Es war ein Teil der Gemeinschaft. "

Amorette Dye, ein Administrator von Off the Rack und ein Kind der 80er, erinnerte sich an eine Zeit, in der Einkaufszentren nicht nur Verkaufsstellen, sondern auch robuste soziale Räume waren. "Sie könnten Trick-or-Treat in der Mall, von Geschäft zu Geschäft", sagte sie. „Es würde Modenschauen geben, um neue saisonale Kollektionen zu präsentieren. Es war ziemlich sicher für Gruppen von Kindern, sich dort zu versammeln, und es war aufregender, zu sehen, was die Geschäfte zu bieten hatten. “

Jetzt kaufen viele von uns bequem von zu Hause aus ein, was teilweise dazu geführt hat, dass Einzelhändler in den USA ihre Türen geschlossen haben. Branchenprofis und Analysten sagen, dass der physische Einzelhandel dies zeigt Wenige Anzeichen von Wachstum, was bedeutet, dass auch einige Riten des stationären Handels verloren gehen könnten.

"Du interagierst nicht mehr mit dem Kerl im Laden an der Ecke oder der Kassiererin im Lebensmittelgeschäft", sagte er Andrew Abeyta, Assistenzprofessor für Psychologie an der Rutgers University-Camden. "In gewisser Hinsicht ist das attraktiv für Menschen, aber gleichzeitig verpasst man diese kleinen sozialen Interaktionen in Bezug auf die Community, wenn man darauf wartet, dass Amazon-Pakete eintreffen."

Die Einzelhandelsgruppen dienen einem doppelten Zweck. Sie ermöglichen es den Mitgliedern, Erinnerungen zu sammeln und zu bekräftigen, und sie sind auch ein Forum für Kritik. Die Gespräche in ihnen ähneln nachbarschaftlichem Geplauder: Hast du die neuen Starbucks gesehen, die sich die Straße hinunter öffneten? Ist es nicht eine Schande, dass die Buchhandlung geschlossen hat?

Diese Art von geselliger, in sich geschlossener Diskussion wurde von Facebook angeregt. Erläutern Sie seine eigenen Mark Zuckerberg, der C.E.O., betonte die Bedeutung geschlossener Gruppen bei der Neugestaltung der Plattform. "Jetzt konzentrieren wir uns darauf, das digitale Äquivalent des Wohnzimmers zu schaffen, in dem Sie auf jede Art und Weise interagieren können, die Sie privat möchten", schrieb er im April in einem Instagram-Beitrag.

Grady EllisDer Gründer von All Retail auf Facebook und eines Einzelhandelsblogs mit dem Namen Ellispedia wuchs auf, als er von seinem Großvater hörte, der Metzger für Lebensmittelgeschäfte war Kansas City, Mo., "mit einem fotografischen Gedächtnis". Jetzt bietet seine Facebook-Gruppe ihren rund 2.000 Mitgliedern die gleiche Gelegenheit, ihre eigenen Einkaufs- und Essensgeschichten zu erzählen.

Zu den häufig diskutierten Themen in diesen Gruppen zählen die Umwidmung von Big-Box-Immobilien, die Allgegenwart von Dollar Generals (insbesondere in Kleinstädten) und die zunehmende Unfruchtbarkeit von Kettenrestaurants und Geschäften.

McDonald’s wird in diesen Gruppen häufig als Beispiel dafür verwendet, was Mitglieder als Zeichenverlust im Design empfinden. ("Warum ist McDonald's von einem glücklichen Kind zu einem depressiven Erwachsenen übergegangen?", Fragte ein Mitglied kürzlich und verglich ein Foto der alten gelben Bögen und des roten Doppel-Mansardendaches mit dem Industriebox-Design und der Farbpalette der neu eröffneten Standorte.)

Diese Frage ist ein Sinnbild für die Stimmung hinter diesen Gruppen. In der kommerziellen Landschaft wird ein Mangel an Wärme wahrgenommen, der das ästhetische Interesse an Maximalismus wiederbelebt. Vielleicht ist es die skurrile Designgeometrie einer Taco Bell aus den 90er Jahren, die an die Memphis-Bewegung erinnert, oder eine Glasmalerei aus einer alten Pizza-Hütte, die uns tröstet und uns in eine Zeit zurückversetzt, in der die Dinge nicht so hell und streng waren. Wie der Geruch von abgestandenem Rauch in einem Hotelteppich fühlt er sich vielleicht nicht sauber an, ist aber bekannt.

Wenn Sie jetzt bemerken, sehen fast alle diese Restaurants und Einkaufszentren gleich aus", Sagte Mr. Ellis. "Ich bin selbst kein großer Fan davon. Viele dieser Orte, wie McDonalds, hatten früher Charakter. Sie hatten Ronald McDonald, Sie hatten den Spielplatz. "

Wie Frau Dye betonte, hatten Einkaufszentren in ihrer Blütezeit möglicherweise mehr Springbrunnen, Gemeinschaftsveranstaltungen, Spielhallen und andere Indoor-Themenparkattraktionen. Es gab eine fantastische Spontanität in ihrem Design, die in unserer neuen, urbaneren Welt schwer zu finden ist.

"Ich habe letztes Jahr einen wirklich architektonisch beeindruckenden Eingang zu einem Lord & Taylor-Geschäft in Detroit fotografiert, als die Sicherheitskräfte zu mir kamen und mich fragten, warum ich fotografiere", sagte Mr. Fuentz, der Gründer von Off the Rack. „Meine ehrliche Antwort war: Diese Fassade war unglaublich. Aber sie haben wirklich nicht verstanden, dass ich es mit meiner Bewunderung für den Ort ernst meinte. "

Die Faszination für diese Marken einer mittelständischen amerikanischen Landschaft – die Lebensmittelläden, in die wir aufgewachsen sind, die Kaufhäuser, in die uns unsere Mütter geführt haben, die McDonald's-Spielplätze, auf denen wir Geburtstagsfeiern abgehalten haben – dreht sich um eine Lebensweise, die sich erheblich verändert hat und für viele unerreichbar werden.

"Wenn wir jung sind, denken wir darüber nach, ein Haus zu besitzen und die Dinge zu haben, die deine Eltern haben", sagte Dr. Abeyta. Â »Vielleicht ein bisschen besser als deine Eltern, ein bisschen wie dieser amerikanische Vororttraum. Ich denke, das wird zum Fokus der Menschen. Die Immobilienwerte steigen, die Verschuldung steigt, und die Menschen sehen, dass dieser Zweck dahinschwindet. Ich denke, einige dieser Änderungen – die Schließung dieser großen Läden – sind nur ein weiterer Beweis dafür, dass dieser Zweck vielleicht dahinschlüpft. "

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