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Das Milliardär Yuri Milner's Breakthrough-Projekt arbeitet mit der NASA zusammen, um nach außerirdischem Leben zu suchen

Das Milliardär Yuri Milner's Breakthrough-Projekt arbeitet mit der NASA zusammen, um nach außerirdischem Leben zu suchen

Der russisch-israelische Milliardär Yuri Milner plant die erste private Mission im Weltraum – und die NASA hilft ihm dabei.

Milner hofft auf das Leben auf dem Saturnmond Enceladus, der nach Meinung vieler Experten der wahrscheinlichste Ort im Universum ist, um das außerirdische Leben einzudämmen.

New Scientist zufolge zeigen "Vereinbarungen, die im September von der NASA und der gemeinnützigen Breakthrough Starshot Foundation von Milner unterzeichnet wurden, dass die Organisationen an wissenschaftlichen, technischen und finanziellen Plänen für die ehrgeizige Mission arbeiten."

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Die beste Hoffnung der Menschheit, ein außerirdisches Leben zu finden, könnte Saturns Mond Enceladus sein (im Bild). Wissenschaftler sagen, dass der eisige Himmelskörper außer der Erde die einzige Welt im Sonnensystem ist, die alle für das Leben notwendigen Zutaten enthält. Jetzt plant der russisch-israelische Milliardär Yuri Milner die erste private Mission im Weltraum, um danach zu suchen.

Die beste Hoffnung der Menschheit, ein außerirdisches Leben zu finden, könnte Saturns Mond Enceladus sein (im Bild). Wissenschaftler sagen, dass der eisige Himmelskörper außer der Erde die einzige Welt im Sonnensystem ist, die alle für das Leben notwendigen Zutaten enthält. Jetzt plant der russisch-israelische Milliardär Yuri Milner die erste private Mission im Weltraum, um danach zu suchen.

WAS WÜRDE LEBEN, WENN ENCELADUS AUSSEHEN WIRD?

Die Arten von Lebensformen, die auf Enceladus leben könnten, wären nicht kleine grüne Männer – aber sie ähnelten Mikroben, die unter extremen Bedingungen auf der Erde leben – wie zum Beispiel Vulkanschloten am Meeresboden.

Der natürliche Satellit pumpt organische Moleküle – einen Vorläufer des mikrobiellen Lebens – aus seinem flüssigen Unterwassermeer, wie Messungen einer NASA-Sonde Anfang dieses Jahres zeigten.

Die NASA hat über 70.000 US-Dollar für die Erstellung einer Konzeptstudie für eine Flyby-Mission bereitgestellt und wird das Geld für die Bereitstellung von Personal verwenden.

Wissenschaftler sagen, dass der eisige Himmelskörper außer der Erde die einzige Welt im Sonnensystem ist, die alle für das Leben notwendigen Zutaten enthält.

Der natürliche Satellit pumpt organische Moleküle – einen Vorläufer des mikrobiellen Lebens – aus seinem flüssigen Unterwassermeer, wie Messungen einer NASA-Sonde Anfang dieses Jahres zeigten.

Die Forscher sagten, sie seien von der Studie "weggeblasen" und fügten hinzu, dass die Ergebnisse zukünftige Suchvorgänge nach außerirdischem Leben lenken könnten.

Breakthrough schlägt eine weitere Fly-by-Mission vor, um die Wolken des Mondes zu testen, diesmal jedoch mit Ausrüstung, um außerirdisches Leben zu erkennen.

Die Vereinbarungen machen klar, dass Durchbruch die Mission leiten und bezahlen würde und die alleinige Befugnis hat, zu bestimmen, ob sie durchgeführt wird.

Sowohl die NASA als auch die Europäische Weltraumorganisation prüfen derzeit, ob sie ihre eigenen Missionen bei Enceladus finanzieren wollen.

Die Rolle der NASA bei der Breakthrough-Mission wird darin bestehen, wissenschaftliche und technische Beratung zu bieten, einschließlich "Expertise in den Bereichen Astrobiologie, Planeten-, Biowissenschaft und Geowissenschaften sowie Planetenschutz".

Der natürliche Satellit pumpt organische Moleküle aus seinem flüssigen Unterwassermeer, wie Messungen einer Nasa-Sonde zeigen. Die Moleküle werden über Oberflächendüsen und hydrothermale Entlüftungen ausgestoßen (künstlerischer Eindruck)

Der natürliche Satellit pumpt organische Moleküle aus seinem flüssigen Unterwassermeer, wie Messungen einer Nasa-Sonde zeigen. Die Moleküle werden über Oberflächendüsen und hydrothermale Entlüftungen ausgestoßen (künstlerischer Eindruck)

Forscher haben zuvor über eine nächste Generation der Mission zum Mond spekuliert.

"Die Ergebnisse sind für die nächste Generation von Explorationen von großer Bedeutung", sagte Dr. Christopher Glein, Forscher am Southwest Research Institute in San Antonio, Texas.

„Ein zukünftiges Raumfahrzeug könnte durch die Wolke von Enceladus fliegen und diese komplexen organischen Moleküle mit einem hochauflösenden Massenspektrometer analysieren, um zu ermitteln, wie sie hergestellt wurden.

WER IST YURI MILNER?

Im Jahr 2012 gründete Milner den Breakthrough Prize - eine Reihe internationaler Auszeichnungen, die drei Bereiche anerkennen: Fundamental Physics, Life Sciences und Mathematik

Im Jahr 2012 gründete Milner den Breakthrough Prize – eine Reihe internationaler Auszeichnungen, die drei Bereiche anerkennen: Fundamental Physics, Life Sciences und Mathematik

Milner, ein ehemaliger Physik-Doktorand in Moskau, der 1990 in die USA auswanderte, ist einer der wenigen Technologiemagnaten, die Zeit und Geld für die Erforschung des Weltraums einsetzen.

Yuri Milner wurde am 11. November 1961 in Moskau in eine jüdische Familie hineingeboren und studierte theoretische Physik an der Moskauer Staatlichen Universität, die er 1985 abschloss.

Er begann seine berufliche Karriere mit dem Verkauf illegaler DOS-Computer in der Sowjetunion.

Als die nationale Regierung zusammenbrach, schrieb er sich an der Wharton School of Business ein, um einen MBA zu erwerben.

Sein wirklicher Erfolg kam durch die Gründung der Investmentgesellschaften Digital Sky Technologies (DST) – jetzt Mail.ru Group – und DST Global.

DST Global hat in eine Reihe wichtiger Technologieunternehmen investiert, darunter Facebook, Spotify, Twitter und Alibaba.

Im Jahr 2012 gründete Milner den Breakthrough Prize – eine Reihe internationaler Auszeichnungen, die drei Bereiche anerkennen: Fundamental Physics, Life Sciences und Mathematik.

Die Preisträger erhalten ein Preisgeld von jeweils 3 Millionen US-Dollar. Damit sind die Durchbruchpreise die größten wissenschaftlichen Auszeichnungen der Welt.

Anfang des Jahres arbeitete er mit Stephen Hawking bei der Suche nach außerirdischem Leben im Rahmen der "Durchbruchsinitiativen" zusammen.

Bei der 100-Millionen-Dollar-Quest werden Teleskope eine Million der nächsten Sterne der Erde nach schwachen Signalen durchsuchen, die durch intelligentes Leben jenseits unserer eigenen Welt in den Weltraum geworfen werden.

Als Teil seiner langfristigen Vision glaubt Milner, dass sich das Internet zu einem "globalen Gehirn" entwickeln wird, das als eine Art Nervensystem für die Erde fungieren wird.

"Wir müssen vorsichtig sein, aber es ist spannend, darüber nachzudenken, dass dieser Befund darauf hinweist, dass die biologische Synthese organischer Moleküle auf Enceladus möglich ist."

Enceladus – 628 Millionen Meilen von der Erde entfernt – ist extrem kalt und weist Eisvulkane auf seiner rissigen Oberflächenkruste auf.

Wissenschaftler haben seit langem den Verdacht, dass der Mond seit der Entdeckung seines unterirdischen Ozeans durch die Cassini-Sonde von Nasa im Jahr 2015 Alien beherbergt.

Der Mond stößt regelmäßig Wasserstrahlen und Eispartikel über hydrothermale Quellen aus seinem globalen Ozean aus.

Das Forschungsteam untersuchte die von Cassini gesammelten Ablesungen einer dieser Fahnen.

Die Instrumente an der Sonde führten Messungen innerhalb der Wolke und des Saturn-E-Rings durch, der durch die Eiswolke gebildet wird, die der Schwerkraft von Enceladus entgeht.

Sie fanden heraus, dass komplexe, kohlenstoffreiche organische Moleküle aus den Rissen in der eisigen Oberfläche von Enceladus ausgestoßen werden.

Die Moleküle haben Massen über 200 Atommasseneinheiten – mehr als zehnmal schwerer als Methan.

WAS IST ENCELADUS UND KÖNNTE ES ALIEN LEBEN?

Enceladus (im Bild) ist der sechstgrößte Mond des Saturn, 313 Meilen breit (504 Kilometer).

Enceladus (im Bild) ist der sechstgrößte Mond des Saturn, 313 Meilen breit (504 Kilometer).

Enceladus ist mit einer Breite von 313 Meilen (504 Kilometer) der sechstgrößte Mond des Saturn.

Es ist ein eisiger Satellit mit hydrothermaler Aktivität – eine seltene Kombination – mit Lüftungsöffnungen, die Wasserdampf und Eispartikel aus einem unter der gefrorenen Kruste des Mondes begrabenen Weltmeeres speien.

Man nimmt an, dass eine Handvoll Welten unter ihrer gefrorenen Hülle flüssige Wassermeere hat, aber nur Enceladus spritzt seinen Ozean in den Weltraum, wo ein Raumschiff es probieren kann.

Gemäß den Beobachtungen der NASA umfasst die Wolke organische Verbindungen, flüchtige Gase, Kohlendioxid, Kohlenmonoxid, Salze und Siliciumdioxid.

Mikroben auf unserem Planeten produzieren entweder diese Verbindungen oder nutzen sie für das Wachstum. Einige spekulieren, dass winzige Organismen im verborgenen Ozean von Enceladus leben.

Dies bedeutet, dass Enceladus zwar wie die anderen Monde des Saturn "unwirtlich" wirkt, aber es ist ein hervorragender Kandidat auf unserer Suche nach außerirdischem Leben.

Wissenschaftler glauben, dass chemische Reaktionen zwischen dem felsigen Kern des Mondes und warmem Wasser aus seinem unterirdischen Ozean mit diesen komplexen Molekülen zusammenhängen.

"Komplexe organische Moleküle sind nicht unbedingt eine bewohnbare Umgebung, aber andererseits sind sie ein notwendiger Vorläufer für das Leben", sagte Dr. Frank Postberg von der Universität Heidelberg, der die Forschung leitete, gegenüber The Independent.

"Bisher war nicht bekannt, ob komplexe organische Chemie auf Enceladus geschieht – und jetzt wissen wir es."

Flüssiges Wasser, Wasserstoffgas und einfache organische Moleküle – alles wichtige Bestandteile des Lebens – waren zuvor auf dem Mond gefunden worden.

Wissenschaftler haben seit langem den Verdacht, dass Enceladus ein außerirdisches Leben beherbergen könnte, seit Nasas Cassini-Sonde 2015 entdeckte, dass der vereiste Körper einen unterirdischen Ozean hat. Der Eindruck dieses Künstlers zeigt die Sonde, die durch einen der hydrothermalen Wolken von Enceladus segelt

Wissenschaftler haben seit langem den Verdacht, dass Enceladus ein außerirdisches Leben beherbergen könnte, seit Nasas Cassini-Sonde 2015 entdeckte, dass der vereiste Körper einen unterirdischen Ozean hat. Der Eindruck dieses Künstlers zeigt die Sonde, die durch einen der hydrothermalen Wolken von Enceladus segelt

Die Forscher sagten, die Ergebnisse könnten zukünftige Suchen nach außerirdischem Leben lenken, da die organischen Moleküle die Vorläufer fremder Mikroben sein könnten. Es legt nahe, dass der Untergrund des Mondes (der Eindruck des Künstlers) der Ozean ein Hauptziel für zukünftige Suchen nach außerirdischem Leben ist

Die Forscher sagten, die Ergebnisse könnten zukünftige Suchen nach außerirdischem Leben lenken, da die organischen Moleküle die Vorläufer fremder Mikroben sein könnten. Es legt nahe, dass der Untergrund des Mondes (der Eindruck des Künstlers) der Ozean ein Hauptziel für zukünftige Suchen nach außerirdischem Leben ist

Aber die Entdeckung komplexer organischer Moleküle, der Vorläufer der Entwicklung einfacher Mikroben, bedeutet, dass der Mond jetzt alles hat, um das Leben zu wachsen.

"Wir werden wieder von Enceladus überwältigt", sagte Dr. Glein.

"Früher hatten wir nur die einfachsten organischen Moleküle mit wenigen Kohlenstoffatomen identifiziert, aber selbst das war sehr interessant."

"Mit komplexen organischen Molekülen, die aus dem flüssigen Wasser des Ozeans austreten, ist dieser Mond der einzige Körper neben der Erde, der bekanntermaßen gleichzeitig alle Grundvoraussetzungen für das Leben, wie wir es kennen, erfüllt."

Während Cassinis enger Vorbeiflug von Enceladus im Oktober 2015 entdeckte die Sonde molekularen Wasserstoff, als das Raumfahrzeug durch die Wolke flog.

Der Mond stößt regelmäßig Wasserstrahlen und Eispartikel über hydrothermale Quellen aus seinem globalen Ozean aus. Das Forschungsteam untersuchte sorgfältig die von Cassini gesammelten Lesungen einer dieser Federn (Eindruck des Künstlers).

Der Mond stößt regelmäßig Wasserstrahlen und Eispartikel über hydrothermale Quellen aus seinem globalen Ozean aus. Das Forschungsteam untersuchte sorgfältig die von Cassini gesammelten Lesungen einer dieser Federn (Eindruck des Künstlers).

Frühere Vorbeiflüge lieferten Beweise für einen globalen Unterwasserbereich, der sich oberhalb eines felsigen Kerns befindet.

Es wird angenommen, dass sich molekularer Wasserstoff in der Wolke durch die geochemische Wechselwirkung zwischen Wasser und Gestein in hydrothermalen Umgebungen bildet.

"Wasserstoff ist eine Quelle chemischer Energie, die Mikroben unterstützt, die in den Ozeanen der Erde in der Nähe von hydrothermalen Öffnungen leben", sagte Dr. Hunter Waite, Co-Autor der Studie.

Nachdem Sie eine potenzielle Nahrungsquelle für Mikroben identifiziert haben, lautet die nächste zu beantwortende Frage "Was ist die Natur der komplexen organischen Substanzen im Ozean?"

"Dieses Papier ist der erste Schritt in diesem Verständnis – Komplexität in der organischen Chemie, die unsere Erwartungen übertrifft!"

Die vollständigen Ergebnisse der Studie wurden in der Fachzeitschrift Nature veröffentlicht.

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