Technik

Das plötzliche politische Leben eines 550 Millionen Jahre alten immobile Meerestier

Veröffentlicht 18:54 Uhr, Mittwoch, 20. Juni 2018

Jüngste Maßnahmen der Regierung Trump – eine Welle von beispiellos großen Familientrennungen an der Grenze, aggressive Handelszölle und Verbote von Verbündeten – haben einigen das Gefühl gegeben, dass die Präsidentschaft Barack Obamas eine unkenntliche Ära war, die in eine uralte Vergangenheit gehüllt war.

Vielleicht ist es also passend, dass das Fossil eines scheibenförmigen Tieres, das vor etwa 550 Millionen Jahren gelebt hat, unter dem Namen Obamus coronatus getauft wurde. Der Name ist komplett mit einem lateinischen Wort, das “gekrönt” bedeutet für die kranzartigen Module, die auf einem üppigen Meeresboden aufgedruckt sind, der jetzt eine trockene, gebirgige Wüste ist.

Ein weiteres neues Tier, das in einem bemerkenswert erhaltenen fossilen Bett entdeckt wurde, ist Attenborites janeae, benannt nach dem Naturforscher und Fernsehmoderator David Attenborough, der leitenden Forscherin Mary Droser, Professorin für Geowissenschaften an der University of California in Riverside, sagte am Mittwoch.


Während die Namen für die Leidenschaft der beiden Männer für die Wissenschaft gewählt wurden, sagte Droser der Washington Post, erinnerte Obamus coronatus zuerst die Forscher an Obama, weil es einem Ohr ähnelt – einer der markanten Züge des ehemaligen Präsidenten. Die unbewegliche, weich gebaute Kreatur war zwischen 0,5 und 2 Zentimeter groß und in einen moosartigen Teppich auf dem Meeresboden eingebettet.


Die Entdeckung in Südaustralien sei ein wichtiger Schritt, um das Ökosystem, das einige der frühesten vielzelligen Organismen der Erde enthält, besser zu verstehen, sagte Droser und werde dabei helfen zu bestimmen, wo und wie die Kreaturen in einer Zeit lebten, bevor Räuber die Meere durchstreiften.

Droser und ihre Kollegen haben die Flinders Range nördlich von Adelaide seit 20 Jahren durchforstet und haben gerade erst diese neuen Kreaturen entdeckt, nachdem sie vermutet hatten, dass sie sich von anderen Tieren unterschieden, und nannten das einen “Champagner-Moment”. Beide im letzten Jahr gemachten Entdeckungen wurden kürzlich im Australian Journal of Earth Sciences veröffentlicht.


Es ist auch ein weiterer Moment, in dem Obama in der wissenschaftlichen Entdeckung verewigt wurde. Im Jahr 2016 haben Wissenschaftler einen parasitären Wurm benannt, der sich von Schildkröten ernährt. Im gleichen Jahr entdeckte ein Meeresbiologe in einer sicherlich schmeichelhafteren Situation eine neue Art von bunten Fischen, die ihn als Tosanoides Obama bezeichneten.

Atterborites janeae, geformt und gerillt wie eine Rosine, mögen im Ozean geschwommen sein, fügte Droser hinzu. Und die Formen von beiden sind wild unverwechselbar.

“Es gibt nichts wie [sie]. Das macht Spaß. Das ist wirklich anders”, sagte sie.

Droser und Mitglieder ihres Teams haben jahrzehntelang in der Region gearbeitet, doch das fossile Bett war beispiellos in seinen neuen Reichtümern. Es wurde “Alice’s Restaurant Bed” genannt, eine Hommage an das Lied von Arlo Guthrie und seinen Refrain: “Sie können alles, was Sie wollen, in Alice’s Restaurant bekommen.”

Es war eine Teamarbeit, betonte sie. Droser arbeitete mit Jim Gehling vom South Australia Museum zusammen mit den Kollegen Peter Dzaugis und Scott Evans zusammen. Ihre zwei Kinder, Emily und Ian Hughes – selbstständig angehende Wissenschaftler – leisteten ebenfalls Hilfe.

Eine weitere wichtige Person war Jane Fargher, der das Grundstück besitzt, in dem Attenborites janeae gefunden wurde und zusammen mit Attenborough in dem Namen verewigt wird.

Droser sagte, dass Obamas offensichtliche Leidenschaft für die Wissenschaft zu dem Namen beigetragen habe, aber sie sagte auch, dass sie die Politik des Augenblicks nicht erschüttern könne.

“Man kann nicht anders, als zu glauben, dass die Wissenschaft nicht geschätzt wurde”, sagte sie und verwies auf politische Rückschläge bei der Environmental Protection Agency und der Trump-Regierung, um die eigenen Klimaschutzstudien der Regierung herunterzuspielen.

Es gibt eine politische Idee, dass Wissenschaft eine Frage der Meinung ist, keine Tatsache, sagte sie, und sie glaubt, dass die Wissenschaft von Obama umarmt wurde.

“Das fühlt sich so distanziert an”, sagte sie, und in einer Ode an Obama fühlt sich die Namensgebung auch wie eine Trotzreaktion an.

Droser sagte, sie würde diese Woche nach Australien reisen, um auf der Jagd nach anderen Fossilien zum fossilen Bett zurückzukehren.

Aber sie bestand darauf, dass keine neuen Entdeckungen nach Trump benannt werden.

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