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Der Autor des Klimawandels warnt vor dem Ende der Welt, wie wir sie kennen

In Kürze

  • In den letzten 25 Jahren wurde der größte Schaden für die Umwelt verursacht
  • Keine große Industrienation ist auf dem Weg, das Pariser Abkommen zu erfüllen, um die globale Erwärmung auf deutlich unter 2 ° C zu begrenzen
  • Die Luftverschmutzung tötet bereits neun Millionen Menschen pro Jahr

Für einen Propheten des Schicksals wirkt David Wallace-Wells recht ordentlich und ungerührt. Wir treffen uns bei einer Tasse Tee in einem Hotel neben dem Bahnhof Charing Cross, während unter uns der Wirbel und Trubel von Londons Verkehr, Menschen und Fahrzeugen stattfindet. Als sanfter, schnell gesprochener New Yorker verleugnet sein ruhiges Benehmen die einleitenden Worte von "The Unbewohnbare Erde", einem 7.000-Wörter-Artikel, den er 2017 schrieb – nun zu einem Buch erweitert -, das eine apokalyptische Sicht auf den Klimawandel bot und danach ging virulent viral.

Schlimmer als du denkst

"Es ist schlimmer, viel schlimmer, dass du denkst", schrieb er und präsentierte seine Theorien mit bissigen Titeln, die sich wie das Menü in der Hölle lesen: Doomsday; Wärmetod; Das Ende der Nahrung; Klima-Plagen; Nicht atmungsaktive Luft; Ewiger Krieg; Dauerhafter wirtschaftlicher Zusammenbruch; Vergiftete Meere.

„Es ist unwahrscheinlich, dass alle diese Erwärmungsszenarien vollständig umgesetzt werden, hauptsächlich weil die Zerstörung auf dem Weg unsere Selbstzufriedenheit erschüttert. Diese Szenarien und nicht das gegenwärtige Klima sind jedoch die Basis. Sie sind tatsächlich unser Zeitplan “, erklärte er.

„Früher galten zwei Erwärmungsgrade als Schwelle der Katastrophe: Zig Millionen Klimaflüchtlinge entfesselten eine unvorbereitete Welt. Jetzt sind zwei Grad unser Ziel. “

Aussterben Porno oder die größte Geschichte aller Zeiten?

Seine Geschichte wurde von einigen seiner Kritiker als "zutiefst unverantwortlich", "alarmistisch" beschrieben, "schlampig und hyperbolisch" geschrieben und "lehnt sich sehr stark an dem EXTINCTION PORN-Winkel". Andere Leser fanden es "gut recherchiert und zielgerichtet", eine "beeindruckende" Geschichte, die Sprache verwendete, die "viszeral, visuell und einprägsam" ist.

Überraschenderweise waren viele dieser Kritiker vielleicht keine Leugner des Klimawandels, sondern Klimawissenschaftler – das war er vielleicht unglücklich, obwohl er sich offenbar mit dem Thema und den Experten befasst hatte, deren Ergebnisse er für seine Einkaufsliste des Horrors, Wallace, verwendete. Wells gehört nicht dazu, sondern der stellvertretende Redakteur des New York Magazine.

Also weder ein wilder Wahrsager noch ein weißgesichtiger Boffin oder Feldwissenschaftler, sondern ein Journalist über eine Geschichte, die er mir als "die größte Geschichte unserer Zeit – Sie könnte die größte Geschichte aller Zeiten sagen" beschreiben.

David Wallace-Wells, Journalist, Schriftsteller, in New York
David Wallace-Wells, Journalist, Schriftsteller, in New York

Eine kollektive Täuschung

Kurz gesagt, seine Täuschung war, dass wir uns darüber täuschen, wie schlimm der Klimawandel bereits ist, wie viel schlimmer es werden wird, wie schnell es geschehen wird und inwieweit es alles daran ändern wird, wie wir leben und wer wir sind sind.

Er hat seinen – ich glaube, ich bin kein Klimawissenschaftler verfolgt – gut geschrieben, fesselnd, gelegentlich schief und äußerst versteinernd in sein neues Buch aufgenommen Die unbewohnbare Erde: Eine Geschichte der Zukunft.

Einerseits ist es keine Lichtlesung. Er hat eine großartige Möglichkeit mit Worten, aber das behebt nicht die Tatsache, dass (Spoiler-Alarm) in den letzten 25 Jahren – weniger als in meinem Leben und vielleicht auch Ihrem – der größte Schaden für die Umwelt entstanden ist. Wenn die Temperaturen steigen, nimmt auch die Gewalt zu. Diese Luftverschmutzung tötet im Moment neun Millionen Menschen pro Jahr. Dass keine bedeutende Industrienation dem Pariser Abkommen nachkommen wird, um die globale Erwärmung auf weit unter 2 ° C zu begrenzen. Und genau da sind wir jetzt, nicht wohin wir gehen.

Auf der anderen Seite ist es der Thriller. So schrieb er überhaupt über den Klimawandel.

„Ich bin als Leser zu diesem Thema gekommen, bevor ich als Schriftsteller dazu gekommen bin“, sagt er. „Als ich die Nachrichten über die Wissenschaft allgemein verfolgte, sah ich immer schrecklicheres über die Klimawissenschaft. Als Redakteur halte ich immer nach ungeahnten Geschichten Ausschau und die Lücke zwischen den Erkenntnissen, die ich in der akademischen Forschung sah, und der Art und Weise, wie das Klima in Publikationen wie meiner und den anderen thematisiert wurde, und anderen fühlte sich so groß an, dass es dort war dort eine Gelegenheit zum Geschichtenerzählen sein. Je mehr ich die Recherchen sammelte, desto größer schien diese Geschichte zu sein.

Zwei Grad der Erwärmung sollten eine Decke sein – sie sind eher eine Etage

„Die zwei Grade [of temperature increase] das man uns als Decke vorstellte, war eigentlich eher ein Boden der Erwärmung. Ich wusste, besonders als ich mehr erfuhr, dass der Klimawandel nicht nur schlimmer war, sondern auch viel präsenter, lokaler war und nicht nur der Meeresspiegel war – es gab all diese anderen Auswirkungen, die alles beeinflussen würden Jeder, wo auch immer Sie auf der Erde leben. Es ist furchterregend, wohin wir uns auch im Medianergebnis bewegen.

Steigende Temperaturen

Eine zusätzliche Erwärmung zusätzlich zu den ungefähr 1 ° C, die wir bisher gesehen haben, würde die Risiken und die damit verbundenen Auswirkungen verstärken, was sich auf die Welt und ihre Bewohner auswirkt.

Dies wäre sogar der Fall, wenn die globale Erwärmung bei 1,5 ° C gehalten wird, nur einen halben Grad über dem, wo wir jetzt sind, und bei 2 ° C der globalen Erwärmung weiter verstärkt würde.

Das Erreichen von 2 ° C anstelle von 1,5 ° C der globalen Erwärmung würde in allen Landregionen zu einer erheblichen Erwärmung extrem heißer Tage führen. In manchen Regionen, insbesondere in den hohen Breiten der nördlichen Hemisphäre, würde dies auch zu starken Regenfällen führen, wodurch möglicherweise die Gefahr von Überschwemmungen steigt.

Einige Regionen wie das Mittelmeer dürften bei 2 ° C gegenüber 1,5 ° C der globalen Erwärmung trockener werden. Die Auswirkungen einer zusätzlichen Erwärmung würden ein stärkeres Abschmelzen von Eisflächen und Gletschern sowie einen Anstieg des Meeresspiegels bedeuten.

Quelle: IPCC

„Mein Verständnis des Klimawandels vor 15 Jahren, selbst vor fünf Jahren, bestand darin, dass es ein großes Problem sein könnte, dass die schlimmsten Auswirkungen uns jedoch in Zukunft weit treffen werden, und dass uns viel Zeit zur Vorbereitung und zur Verfügung stellte Technologie wachsen und entwickeln. Mein Dringlichkeitsgefühl war also nicht so stark.

Die Auswirkungen von Storm Eleanor. Wallace-Wells prognostiziert, dass extreme Witterungsverhältnisse in Zukunft zu einem Wetter werden werden (Jeff J Mitchell / Getty Images).
Die Auswirkungen von Storm Eleanor. Extreme Witterungsbedingungen werden in Zukunft nur noch Wetter, prognostiziert Wallace-Wells (Foto: Getty)

„Ich habe mein ganzes Leben in Städten gelebt und eines der Dinge, die mich gelehrt haben, war, dass die Natur anderswo war, vermeidbar war und tatsächlich mein Leben nicht auf dramatische Weise berührt hat. Aber das Gefühl, dass die Geschichte größer und dramatischer ist, als ich das Stück schrieb, und vor allem als ich anfing, an dem Buch zu arbeiten, wuchs es.

Manhattan ist zu reich, um ertrinken zu können. Queens dagegen…

"New York City ist ein besonderes Beispiel für einen Ort, an dem die Auswirkungen auf das Klima viel dramatischer sein werden, als die Einwohner verstehen." Er erzählt mir, dass er kürzlich mit dem Klimawissenschaftler Michael Oppenheimer zu Mittag gegessen habe, der eine zentrale Rolle in der New York City spielt IPCC.

„Er hatte mit der Stadt New York beratend zur Klimaplanung zusammengearbeitet, und ich fragte ihn irgendwann, ob er der Meinung sei, die Stadt würde eine Küstenmauer bauen, um sich selbst zu schützen. Er sagte, dass Manhattan zu reich ist, um ertrinken zu können, also bauen wir eine Seemauer. Aber das Tempo einer solchen Infrastruktur ist so gering, dass wir heute nicht rechtzeitig fertig wären, um viel von South Brooklyn und Queens zu retten.

„Die Stadt weiß das – Sie werden sehen, dass sie in den nächsten Jahren einfach aufhören werden, die Infrastruktur dieser Viertel zu warten. Sie werden aufhören, die U-Bahnen zu reparieren, sie werden anfangen, den Hausbesitzern mitzuteilen, möglicherweise sogar explizit, aber zunächst auf subtilere Weise, dass sie in der Lage sein werden, bis zu ihrem Tod in ihrem Haus zu leben, aber sie werden es nicht überlassen können ihre Kinder'.

„Dies ist Teil einer der reichsten Städte der reichsten Länder der Welt, und wir reden hier über diese Stadtgrenzen, möglicherweise gehen bis zu eine Million Menschen in den Häusern unter.

"Diese Täuschung, dass wir diese Auswirkungen vermeiden können, wenn wir in der Moderne und in einer unnatürlichen Umgebung leben, ist äußerst weit verbreitet."

Der Klimaschutz wird unser Verständnis von uns selbst verändern

Er schrieb in dem Artikel über den Klimawandel: „Wir werden nicht nur mit katastrophalen Naturkatastrophen konfrontiert, sondern müssen uns aus der Hungersnot befreien, weil unsere Ernten so viel weniger produktiv sein werden Wir würden uns nicht nur wahrscheinlich mit mehr Krieg und mehr Mord auseinandersetzen, und all diese absolut schrecklichen, nur sehr begrenzten Auswirkungen auf das Klima, aber auch das würde alles verändern, wie wir die Beziehung verstehen, die wir zum Planeten hatten für die Geschichte, für unsere eigene Zukunft, für unsere Politik, für unsere Psychologie, für das, was wir von Technologie erwartet und dafür verantwortlich gemacht haben, für was wir den Kapitalismus erwartet und dafür verantwortlich gemacht haben. "

Die Waldbrände von 2018 in Kalifornien haben einige Amerikaner auf die möglichen Auswirkungen des Klimawandels aufmerksam gemacht (Justin Sullivan / Getty Images)
Die Waldbrände von 2018 in Kalifornien haben einige Amerikaner auf die möglichen Auswirkungen des Klimawandels aufmerksam gemacht (Foto: Getty)

Ich reiche ihm die Milch, der Geist wird eher von dem zierlichen Manhattanite in einem pastellfarbenen V-Ausschnitt getragen, in dem er mir von dem beispiellosen Leid erzählt, das in den kommenden Jahrzehnten aufgrund des Klimawandels höchstwahrscheinlich passieren wird. Wie schläft er nachts, frage ich. Hat er die Art, wie er lebt, verändert, vegan geworden, vielleicht hyperrealistisch, weil er der Zerstörung der Welt entgegensteht, wie wir sie kennen? Würde er Sojamilch bevorzugen?

Veränderungen im Lebensstil sind ein Tropfen im Meer

„Abgesehen von Flugreisen hat es mein Leben nicht grundlegend verändert. Und das liegt wahrscheinlich auch daran, dass ich immer noch ein relativer Neuling in diesem Bereich bin. “(Er offenbart auch, dass trotz seines relativ jungen Engagements für die Umwelt die Not der Eisbären ihn kalt lässt.) Die Menschen sind bewegt, wenn sie Ich sehe Fotos von Eisbären auf schmelzenden Eisschollen. Ich bin zufällig keiner von diesen Menschen. Ich interessiere mich nicht wirklich für Tiere. ")

„Wahrscheinlich werde ich in den nächsten Jahren stärker über diese Entscheidungen nachdenken. Aber ich denke, dass fast alle Lebensstil-Entscheidungen, über die wir nachdenken sollten, keinen großen Unterschied im Vergleich zu dem Unterschied machen, der politisch gemacht werden kann.

„Der Flugverkehr ist für mich der größte, jetzt fühle ich mich schuldig, wenn ich in ein Flugzeug steige. Die Statistik, die am meisten zu mir kam, habe ich kürzlich gelesen. Ein Überlandflug in den USA entspricht acht Monaten Autofahrt. “

Mit dem Flugzeug reisen die Reichen herum

Er sieht jedoch keinen Schritt in Richtung einer Verringerung der Abhängigkeit von der Luftfahrt, die so beliebt ist wie beispielsweise Veganismus.

„Mit dem Flugzeug reisen die Reichen um die Welt. Es ist die Art und Weise, wie sie ihre Geschäfte machen, und deshalb hat sie noch nicht die Vorstellung, dass "wir durch weniger Reisen besser sein werden als Sie". Es gibt kaum politischen Druck auf die CO2-Emissionen von Flugreisen, was verrückt ist. Es sollte auf der ganzen Welt eine große Gesetzgebungsenergie geben, die Boeing dazu zwingen sollte, elektrische Flugzeuge anstelle von Dieselmotoren herzustellen. Warum passiert das nicht? "

Die Luftverschmutzung fordert jedes Jahr bereits neun Millionen Menschenleben. Diese Zahl wird mit steigenden Temperaturen zunehmen (SEYLLOU / AFP / Getty Images)
Die Luftverschmutzung fordert jedes Jahr bereits neun Millionen Menschenleben. Diese Zahl wird mit steigenden Temperaturen zunehmen (Foto: Getty)

Wenn zwei klare Botschaften aus Wallace-Wells 'Arbeit kommen – abgesehen davon, wenn wir so weitermachen, sind wir zum Scheitern verurteilt -, dass unsere kollektive Macht als Wähler von entscheidender Bedeutung ist und dass weltweit nur CO2-Abscheidung plus negative Emissionen entsteht Technologien könnten dazu führen, dass „das, was wir als einen Planeten sehen, der unserem eigenen Leben nahe ist“.

Ein unwahrscheinlicher Optimist

Geben Sie ihm die Möglichkeit, die Wählscheibe für den Klimaschutz zu wählen. Er ist überraschend optimistisch in Bezug auf unsere Chancen.

„Der Klimawandel vollzieht sich in einer fürchterlichen Weise sehr schnell, aber ich habe wirklich das Gefühl, dass er auch stärkt. Das Maß des Schadens, den wir angerichtet haben, ist ein Maß für unsere Klimakraft, was bedeutet, dass wir genauso leicht das Gegenteil tun können. "

Was sind negative Emissionen?

Negative Emissionen bedeuten, dass die Kohlenstoffmenge reduziert wird, indem der Kohlenstoff aus der Umwelt gewonnen und an einem sicheren Ort aufbewahrt wird. Dies wird allgemein als Carbon Capture and Storage (CCS) bezeichnet, und Wissenschaftler haben den Prozess seit vielen Jahren untersucht.

Negative Emissionstechnologien (Netze) sind neuartige Verfahren, mit denen Treibhausgase aus der Atmosphäre entfernt und langfristig gelagert werden sollen.

Viele Netze entfernen das CO2 biologisch durch Photosynthese – das einfachste Beispiel ist die Aufforstung oder das Pflanzen von mehr Bäumen. Abhängig von der spezifischen Technik kann der aus der Atmosphäre entfernte Kohlenstoff in Böden, Vegetation, Meer, tiefen geologischen Formationen oder sogar in Felsen landen.

Aber wir müssen den Rücken hineinlegen, fügt er hinzu. „Wenn Sie hören, dass Menschen passiv über das Klima sprechen, entziehen sie sich der Verantwortung. Jeder einzelne Mensch hat nicht allzu viel Last, so viel Schuld, aber gemeinsam wird diese Geschichte von uns in Echtzeit geschrieben, und wenn wir sie in die Katastrophe schreiben, schreiben wir sie. "

Ein Kind in eine schreckliche Höllenlandschaft bringen

Als Vater einer kleinen Tochter wird er regelmäßig gefragt, was er meint zu spielen (oder Worte dazu), ein Kind in eine Welt zu bringen, die in ihrem Leben wahrscheinlich zu einer „schrecklichen Höllenlandschaft“ wird.

„Ein Teil davon ist Täuschung und Kompartimentierung. Aber im Allgemeinen, als politisches Prinzip, das größer als das Klima ist, denke ich, dass Sie kämpfen müssen, um die Welt an die Art von Leben anpassen zu können, das Sie in ihr entfalten möchten.

„Ich denke, ein Kind zu haben ist eine Investition in eine gesündere Zukunft, aber selbst wenn ich kein Kind hätte, wäre ich immer noch besorgt darüber, wo der Planet in 50 Jahren stehen würde.

„Ich möchte ein Kind haben, weil ich nicht nur Klimaschriftsteller bin, sondern auch eine Person! Ich möchte unsere Zukunft nicht so definieren, dass sie so viele Dinge hemmt, die uns menschlich machen. "

"Die unbewohnbare Erde: Eine Geschichte der Zukunft" (Penguin, £ 20) wird am 19. Februar veröffentlicht

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