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Der exotische Ursprung der bescheidensten Frucht der Welt

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Die Apfel Es ist ohne Zweifel die beliebteste Frucht der Welt. Es wächst in gemäßigten Klimazonen auf dem ganzen Planeten und seine Geschichte ist tief mit der der Menschheit verwoben. So sehr, dass es nach den biblischen Schriften ein Apfel war, der Eva in Versuchung führte, uns aus dem Paradies zu vertreiben. Allerdings war nicht klar, wie die Sorten, die wir heute kennen. Robert N. Spengler vom Max-Planck-Institut für die Erforschung der Menschheitsgeschichte (Deutschland) schreibt in seinem Buch «Frucht aus dem Sand» (University of California Press) zwei Schlüsselmomente, die Äpfel zu den Königinnen unserer Fruteros gemacht haben: die Existenz der Megafauna, die die Samen zerstreute von den großen Früchten und Seidenstraße Handelsgeschäfte.

Obstbäume scheinen nicht denselben Weg zur Domestikation eingeschlagen zu haben wie andere besser verständliche Kulturen wie Getreide oder Hülsenfrüchte. Die süßen, fleischigen Früchte zogen die Tiere an, die sie fressen und ihre Samen verteilen. Zum Beispiel haben viele Pflanzen in der Familie der Äpfel (Rosaceae) kleine Früchte wie Kirschen oder Himbeeren, die leicht von Vögeln verschluckt werden können. Andere Bäume der gleichen Familie wie Äpfel, Birnen, Quitten und Pfirsiche sind jedoch für Vögel etwas zu groß. Die genetischen und fossilen Beweise zeigen, dass sich diese schönen Früchte mehrere Millionen Jahre entwickelt haben, bevor der Mensch begann, sie anzubauen. Also, wen sollten sie anziehen?

Forscher glauben, dass große Früchte eine evolutionäre Anpassung sind, um große Tiere anzulocken, die sie problemlos fressen und die Samen verbreiten können. Heute erledigen Säugetiere wie Bären und Pferde diese Arbeit. Vor dem Ende der letzten Eiszeit gab es in der europäischen Landschaft viele weitere große Säugetiere wie Wildpferde und Riesenhirsche. Als viele dieser Tiere ausstarben, war die Verbreitung der Samen dieser Früchte geringer und auf eiszeitliche Schutzgebiete beschränkt.

In den Bergen von Kasachstan

Diese Frau auf dem Bukhara-Basar verkauft eine Vielzahl kleiner süßer gelber Äpfel, die sie vor Ort in Usbekistan anbaut. Einige der Früchte, die auf diesen Märkten verkauft werden, legen ähnlich wie auf der Seidenstraße große Entfernungen zurück.
Diese Frau auf dem Bukhara-Basar verkauft eine Vielzahl kleiner süßer gelber Äpfel, die sie vor Ort in Usbekistan anbaut. Einige der Früchte, die auf diesen Märkten verkauft werden, legen ähnlich wie auf der Seidenstraße große Entfernungen zurück.Robert Spengler

Und hier kommen wir ins Spiel. Die Populationen wilder Apfelbäume wurden isoliert, bis Menschen begannen, Früchte über Eurasien zu transportieren, insbesondere entlang der Seidenstraße, dem größten Handelsnetz der Antike, das die unterschiedlichen Enden des riesigen Superkontinents verband Eurasisch und verband dabei die imperialen Zentren Ost- und Südwestasiens. Mehrere neuere genetische Studien haben gezeigt, dass der moderne Apfel ist ein Hybrid aus mindestens vier Wildpopulationen, eine Mischung, die im Herzen der alten Handelswege in den Tien Shan Bergen von Kasachstan auftrat. Auf diese Weise entstanden die großen süßen roten Früchte, die wir heute in jedem Supermarkt kaufen.

Sobald die Menschen diese Baumstämme wieder in Kontakt gebracht hatten, erledigten die Bienen und andere Bestäuber den Rest der Arbeit. Hybride Nachkommen hatten größere Früchte, ein häufiges Ergebnis der Hybridisierung. Die Menschen sahen sich die größten Obstbäume an und befestigten diese Eigenschaft durch Veredelung und Stecklingspflanzung der beliebtesten Exemplare. Daher wurden die Äpfel, die wir heute kennen, hauptsächlich durch Hybridisierung und Pfropfen entwickelt. Laut Spengler war dieser Prozess möglicherweise relativ schnell und einige Teile waren wahrscheinlich nicht beabsichtigt. Eine lange Reise für die Frucht, die uns heute am häufigsten vorkommt.

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