Eine kürzlich durchgeführte Reihe von Studien hat einen besonders nützlichen Mikrobentyp beleuchtet, der als Bifidobakterien bezeichnet wird. Bahnbrechende Arbeiten, die 2012 von Omry Koren, dem Leiter des Microbiome Research Lab an der Bar-Ilan-Universität in Israel, veröffentlicht wurden, zeigten, dass sich das Mikrobiom während der Schwangerschaft entwickelt. Mit der Zeit wird es einem Zustand ähnlich, der einer Entzündung und einem metabolischen Syndrom ähnelt – einem Zustand, der mit Herzerkrankungen, Schlaganfall und Typ-2-Diabetes verbunden ist. Im April zeigte Dr. Korens Team, dass Bifidobakterien spät in der Schwangerschaft ein Schwangerschaftshormon namens Progesteron wahrnehmen und vermehren sich als Reaktion darauf, als ob sie sich auf die Stillphase vorbereiten.

"Wir glauben tatsächlich, dass es hier eine Art Evolutionsmechanismus gibt, der im Grunde dazu führt, dass Bifidobakterien schneller wachsen", sagte Dr. Koren. "Die Tatsache, dass Bakterien menschliche Hormone wahrnehmen und auf diese Hormone reagieren können, finde ich ziemlich faszinierend."

Bifidobakterien verbrauchen spezielle Zucker, die in der Muttermilch enthalten sind, sogenannte Muttermilch-Oligosaccharide, die Babys sonst nicht verdauen können. Infolgedessen sind diese Bakterien im Darm von gestillten Säuglingen, aber nicht von Säuglingen mit Säuglingsanfangsnahrung reichlich vorhanden.

Es ist seit langem bekannt, dass Muttermilch Oligosaccharide enthält, aber die Entdeckung, dass sie für das Gedeihen des Mikrobioms wichtig sind, hat die Aufmerksamkeit auf sie gelenkt. Kühe stellen ungefähr 40 verschiedene Oligosaccharide her und Menschen stellen mehr als 100 her, obwohl die Muttermilch jeder Frau eine Untergruppe dieser Zahl enthält.

Die Muttermilch einer Frau enthält auch eine einzigartige Mischung aus Hormonen, Antikörpern und Bakterien – ein Gebräu, das sich vermutlich entwickelt hat, um die Bedürfnisse ihres Kindes zu befriedigen. "Es ist eine der einzigartigen Eigenschaften der Muttermilch, die sich nur schwer reproduzieren lässt", sagte Dr. Azad. "Eine Formel ist ein Versuch, etwas zu machen, das im Grunde genommen für alle gilt."

Die Hersteller von Formulierungen halten mit der Wissenschaft über Muttermilch Schritt und bemühen sich, die Substanz so genau wie möglich nachzuahmen. Im Fall von Oligosacchariden haben sie vielleicht die Nase vorn: Einige Unternehmen fügen ihren Produkten einen der komplexen Zucker namens 2FL hinzu (und testen viele andere). Etwa 20 Prozent der Frauen produzieren jedoch kein 2FL in ihrer Muttermilch. Wenn eine dieser Frauen ihrem Baby eine Formel gibt, die 2 FL enthält, erhält das Baby einen Zucker, den es auf natürliche Weise nicht erhalten hätte, sagte Dr. Azad: „Und ist das eine gute Sache? Ist das etwas schlechtes? Wir wissen es noch nicht genau. "

Das Hinzufügen nur eines Zuckers kann ebenfalls keinen großen Nutzen bringen. Untersuchungen legen nahe, dass nur etwa 10 der Zucker besonders wichtig für die Gesundheit eines Babys zu sein scheinen – aber nur, wenn sie in Kombination verzehrt werden.

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