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Der Verlust von Korallenriffen würde den Hochwasserschaden der Küste verdoppeln Forscher

Der Verlust von Korallenriffen würde den Hochwasserschaden der Küste verdoppeln Forscher

Der Verlust von Korallenriffen auf der ganzen Welt würde den Schaden durch Küstenüberschwemmungen verdoppeln und die Zerstörung durch Sturmfluten verdreifachen, sagten Forscher am Dienstag.

In Verbindung mit dem projizierten Anstieg des Meeresspiegels, der durch die globale Erwärmung verursacht wird, könnte der Rückgang der Riffe zu einem vierfachen Anstieg der Überschwemmungen bis zum Ende des Jahrhunderts führen, berichteten sie in der Zeitschrift Naturkommunikationen .

Ohne eine Koralle, die den Schock absorbieren würde, würde ein Zyklon aus einem Jahrhundert den doppelten Schaden anrichten, mit einem Schaden in Höhe von mehreren zehn Milliarden Dollar, wie das Team berechnet hatte.

Gegenständliches Bild.  Getty Images

Gegenständliches Bild. Getty Images

“Korallenriffe dienen als natürliche, unter Wasser liegende Wellenbrecher, die Überschwemmungen durch Wellen brechen und Wellenenergie reduzieren”, sagte Michael Beck, leitender Wissenschaftler der Forschungs- und Umweltgruppe The Nature Conservancy und Professor an der Universität von Kalifornien in Santa Cruz.

“Leider verlieren wir bereits die Höhe und Komplexität der flachen Riffe auf der ganzen Welt, so dass wir wahrscheinlich bereits an vielen tropischen Küsten einen Anstieg der Hochwasserschäden beobachten”, sagte er AFP .

Nicht alle Korallenriffe sind rückläufig, und Riffe können sich vom Bleichen, Überfischen und Sturmaufprallen erholen, stellte Beck fest.

“Aber das allgemeine Muster signifikanter Verluste über die geografischen Regionen hinweg ist klar.”

Ein Großteil der 71.000 Kilometer Küstenlinie mit flachen Riffen – konzentriert in den Tropen – wurde durch Küstenentwicklung, Sandabbau, Dynamitfischerei und Abfluss aus Industrie und Landwirtschaft dezimiert.

Korallen sind auch sehr empfindlich gegenüber Wassertemperaturspitzen, die durch den Klimawandel schärfer und häufiger geworden sind.

Eine Meereshitze im Jahr 2016 beispielsweise tötete fast 30 Prozent des australischen Great Barrier Reef. Schäden durch erneutes Anfall von destruktiv warmem Wasser im Jahr 2017 müssen noch bewertet werden.

Globale Korallenriffe riskieren katastrophale Todesfälle, wenn die durchschnittliche Oberflächentemperatur der Erde um zwei Grad Celsius über dem vorindustriellen Niveau steigt, wie frühere Untersuchungen gezeigt haben.

Unterbewertete Naturwerte

Das Paris-Abkommen von 196 Staaten zielt darauf ab, die Erderwärmung “deutlich unter” dieser Grenze zu begrenzen, aber der Planet hat sich bereits um mehr als 1 Grad Celsius erwärmt.

Die neue Studie, die Küstenhochwasser und Wirtschaftsmodelle kombiniert, berechnet – Land für Land – den Wert von Korallenriffen als Barriere gegen Sturmschäden.

Weltweit wird geschätzt, dass Überschwemmungen an der Küste jährlich Schäden in Höhe von fast 4 Milliarden Dollar (3,4 Milliarden Euro) verursachen.

Mit der Erosion der oberen Meter der Korallenriffe weltweit, diese Zahl steigt auf $ 8 Milliarden, Beck und seine Kollegen gefunden.

“Die obersten lebenden Korallen sterben ab und können sehr schnell abbrechen”, sagte Beck.

Die Länder, die am meisten von Korallenriffverlusten bedroht sind, sind Indonesien, die Philippinen, Malaysia, Mexiko und Kuba, von denen jede 400 Millionen Dollar Schaden pro Jahr vermeiden kann, wenn Riffe erhalten bleiben.

Auch Saudi-Arabien, die Vereinigten Staaten, Taiwan und Vietnam würden durch Hochwasser mit starker Korallenerosion deutlich anfälliger werden.

“Wenn wir die verheerenden Auswirkungen tropischer Stürme in den letzten paar Jahren betrachten – Hurricanes Irma und Maria, Taifun Haiyan – wären die Auswirkungen ohne Korallenriffe viel schlimmer”, sagte Beck.

Die Studie ergänzt eine wachsende Zahl von Forschungsarbeiten, die den Geldwert von Vermögenswerten und Dienstleistungen – lange als selbstverständlich vorausgesetzt – berechnen, den uns die Natur kostenlos zur Verfügung stellt.

Auch Mangrovenwälder schützen zum Beispiel vor Sturmfluten und dienen als Brutstätten für Dutzende von Wassertieren. Sie verschwinden mit einer Rate von ein bis zwei Prozent pro Jahr, sagen Wissenschaftler.

Ebenso brechen Bienenpopulationen zusammen, die jedes Jahr Pflanzen im Wert von mehreren zehn Milliarden Dollar bestäuben.

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