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Mitte 2016 brach der Vulkan Bogoslof auf den Aleuten, 100 km von Unalaska (USA) entfernt, erneut aus. Bogoslof ist eine der offenen Mündungen eines großen Stratovulkans – eines hohen, kegelförmigen Vulkans -, der nach Angaben des USGS (United States Geological Service) kaum über 100 Meter über dem Meeresspiegel liegt. Sein letzter Ausbruch endete 2017.

Eine kürzlich in Nature Geoscience veröffentlichte Studie hat gezeigt, wie es vor zwei Jahren war Dieser Vulkan setzte Gasblasen mit einem Durchmesser von bis zu 440 Metern frei, größer als die Länge des immenssten Superöls.

Eine schreckliche Kuppel

Bisher waren einige U-Boot-Ausbrüche gesichtet worden gigantische schwarze Kuppeln tauchen aus den Tiefen des Ozeans aufund mit furchtbarer Wut Gas und Schaum freisetzen.

Tatsächlich konnte 1908 ein Schiff namens «Albatross», das die Inseln von Alaska ansteuerte, die Bildung einer Kugel beobachten, die die Größe der Kuppel des Kapitols erreichte, bevor eine Feder aus Gas und Dampf freigesetzt wurde eine ungewöhnliche Wut, wie von "The Wire" aufgezeichnet.

Seitdem wurden diese Blasen nicht mehr im Detail gesichtet und ihr Verhalten ist den Geologen ein Rätsel geblieben. Es ist jedoch von entscheidender Bedeutung, sie zu kennen, zumal sie Tsunamis und gefährliche Situationen auslösen können.

Die Klage des Vulkans

Daher machten sich Forscher des Alaska Volcano Observatory (USA) daran, diese kolossalen Strukturen zu untersuchen. Zu diesem Zweck platzierten sie Mikrofone, die Infraschall auf einer Insel 59 Kilometer südlich des Bogoslof-Vulkans erfassen können.

So verzeichneten sie in nur neun Monaten mehr als 70 Eruptionen und konnten ein eigenartiges Geräusch feststellen: ein dumpfes Brüllen, das Sekunden vor jedem Ausbruch auftritt.

Auftritt des Bogoslof im August 2017
Auftritt des Bogoslof im August 2017 – Alaska Volcano Observatory

Diese starken Schwingungen stimmen nach den Berechnungen von Computermodellen mit denen überein, die gigantische Blasen erzeugen würden, die unter Druck aufsteigen, sich ausdehnen und schließlich an der Oberfläche kollabieren würden.

Blasen mit einem Durchmesser von 440 Metern

Basierend darauf haben die Autoren geschätzt, dass Bogoslof Blasen mit einem Durchmesser von bis zu 440 Metern produzierte, die sich bildeten, als die Lava des Vulkans mit dem Ozean in Kontakt kam. Diese Kugeln können sich umschließen 54 Millionen Kubikmeter Wasserdampf, Kohlendioxid und Schwefeldioxid.

Die Daten zeigen, dass die Blasen an die Oberfläche des Ozeans aufsteigen, aber nicht von eruptiven Rissen getrennt sind. Stattdessen dehnen sie sich aus und schwellen an, als wären sie riesige Geburtstagsballons. Und wenn sie die Oberfläche erreichen, bilden diese Blasen bedrohliche Kuppeln, die niemals aufhören zu wachsen.

Natürlich ist diese Situation für lange Zeit nicht stabil. Die Schwerkraft zieht das Wasser, das die Gaskuppeln krönt, und schwächt die Oberfläche. Es kommt also ein Punkt, an dem der Gasdruck ausreicht sprengen die gesamte Blase. Der gewaltsame Bruch kann das heiße Gas aus seinem Inneren in eine Höhe von bis zu 11 Kilometern katapultieren.

"Stellen Sie sich die Gewalt eines normalen Vulkanausbruchs vor", sagte John Lyons, ein Forscher am Alaska Volcano Observatory für The Wired. "Aber füge eine Handvoll Wasser hinzu."

Das Ergebnis muss spektakulär sein, ist aber noch unbekannt. Das meiste, was man auf den Blasen des Bogoslof-Vulkans gesehen hat, ist auf ein Küstenwachenschiff zurückzuführen, das eine blitzartige Wolke aus Asche und glühenden Spuren ausgestoßener Lava gefunden hat.

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