TOKIO (Reuters) – Eine Gruppe von 20 Finanzministern hat sich am Sonntag darauf geeinigt, gemeinsame Regeln zu erarbeiten, um Lücken zu schließen, mit denen globale Technologie-Giganten wie Facebook ihre Unternehmenssteuern senken.

Japans Finanzminister Taro Aso posiert neben IWF-Geschäftsführerin Christine Lagarde und dem Gouverneur der Bank of Japan, Haruhiko Kuroda, für ein Familienfoto während des Treffens der G20-Finanzminister und Zentralbankgouverneure am 8. Juni 2019 in Fukuoka, Japan. Franck Robichon / Pool via REUTERS

Facebook, Google, Amazon und andere große Technologieunternehmen sehen sich der Kritik ausgesetzt, ihre Steuerbelastungen zu senken, indem sie Gewinne in Niedrigsteuerländern unabhängig vom Standort des Endkunden buchen. Solche Praktiken werden von vielen als unfair angesehen.

Die neuen Vorschriften würden für große multinationale Unternehmen eine höhere Steuerbelastung bedeuten, es aber auch für Länder wie Irland schwieriger machen, ausländische Direktinvestitionen mit dem Versprechen extrem niedriger Körperschaftsteuersätze anzuziehen.

"Im Moment haben wir zwei Säulen, und ich glaube, wir brauchen beide Säulen gleichzeitig, damit dies funktioniert", sagte der japanische Finanzminister Taro Aso, der den Vorsitz der G20-Treffen innehatte, gegenüber Reportern.

"Die Vorschläge sind noch etwas vage, aber sie nehmen allmählich Gestalt an."

Großbritannien und Frankreich gehörten zu den lautstärksten Befürwortern von Vorschlägen, die es erschweren, Gewinne in Niedrigsteuergebiete zu verlagern, wobei auch eine minimale Körperschaftsteuer zu berücksichtigen ist.

Dies hat die beiden Länder in Konflikt mit den Vereinigten Staaten gebracht, was die Besorgnis zum Ausdruck gebracht hat, dass US-amerikanische Internetunternehmen zu Unrecht gezielte Anstrengungen unternehmen, um das globale Unternehmenssteuergesetz zu aktualisieren.

Große Internetfirmen geben an, dass sie die Steuervorschriften befolgen, in Europa jedoch nur geringe Steuern zahlen, indem sie Verkäufe über Länder wie Irland und Luxemburg lenken, in denen Steuerregelungen auf den ersten Blick gelten.

"Wir begrüßen die jüngsten Fortschritte bei der Bewältigung der steuerlichen Herausforderungen, die sich aus der Digitalisierung ergeben, und befürworten das ehrgeizige Programm, das aus einem Zwei-Säulen-Ansatz besteht", so die G20-Mitteilung vom Sonntag.

"Wir werden unsere Anstrengungen für eine konsensbasierte Lösung mit einem Abschlussbericht bis 2020 verdoppeln."

Die "zwei Säulen" der G20 könnten einigen Unternehmen einen Doppelschlag versetzen.

Die erste Säule ist ein Plan zur Aufteilung der Steuerrechte eines Unternehmens, in dem seine Waren oder Dienstleistungen verkauft werden, auch wenn es in diesem Land keine physische Präsenz hat.

Wenn Unternehmen immer noch in der Lage sind, Gewinne in Niedrigsteuerparadiesen zu verbuchen, könnten die Länder einen globalen Mindeststeuersatz anwenden, der im Rahmen der zweiten Säule zu vereinbaren ist.

"Ich sehe ein hohes Maß an Bereitschaft zur Zusammenarbeit in dieser Frage, das nur wenige vor einem Jahr erwartet hätten", sagte der für Wirtschaft zuständige EU-Kommissar Pierre Moscovici.

"Wir sind der festen Überzeugung, dass die Technologiegiganten, die nicht nur die GAFA sind, ihren gerechten Anteil an Steuern zahlen müssen, wenn sie Wert und Gewinn schaffen."

GAFA ist eine Abkürzung für Google, Amazon, Facebook und Apple, wenn es um den Einfluss großer Technologieunternehmen geht.

Berichterstattung von Stanley White; Bearbeitung von David Goodman

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