FUKUOKA, Japan (Reuters) – Eine Gruppe von 20 Finanzministern hat sich am Sonntag darauf geeinigt, gemeinsame Regeln zu erarbeiten, um Lücken zu schließen, die von globalen Technologiegiganten wie Facebook genutzt werden, um ihre Unternehmenssteuern zu senken.

Japans Finanzminister Taro Aso posiert neben IWF-Geschäftsführerin Christine Lagarde und dem Gouverneur der Bank of Japan, Haruhiko Kuroda, für ein Familienfoto während des Treffens der G20-Finanzminister und Zentralbankgouverneure am 8. Juni 2019 in Fukuoka, Japan. Franck Robichon / Pool via REUTERS

Facebook, Google, Amazon und andere große Technologieunternehmen werden dafür kritisiert, dass sie ihre Steuerbelastungen senken, indem sie Gewinne in Niedrigsteuerländern unabhängig vom Standort des Endkunden buchen. Solche Praktiken werden von vielen als unfair angesehen.

Die neuen Vorschriften würden für große multinationale Unternehmen eine höhere Steuerbelastung bedeuten, es aber auch für Länder wie Irland schwieriger machen, ausländische Direktinvestitionen mit dem Versprechen extrem niedriger Körperschaftsteuersätze anzuziehen.

"Wir begrüßen die jüngsten Fortschritte bei der Bewältigung der steuerlichen Herausforderungen, die sich aus der Digitalisierung ergeben, und unterstützen das ehrgeizige Programm, das aus einem Zwei-Säulen-Ansatz besteht", zeigte die endgültige Fassung des Kommuniques am Sonntag. "Wir werden unsere Anstrengungen für eine konsensbasierte Lösung mit einem Abschlussbericht bis 2020 verdoppeln."

Großbritannien und Frankreich gehörten zu den lautstärksten Befürwortern von Vorschlägen zur Besteuerung großer Technologieunternehmen, die darauf abzielen, die Verlagerung von Gewinnen in Niedrigsteuergebiete und die Einführung einer Mindestunternehmenssteuer zu erschweren.

Dies hat die beiden Länder in Konflikt mit den Vereinigten Staaten gebracht, was die Besorgnis zum Ausdruck gebracht hat, dass US-amerikanische Internetunternehmen zu Unrecht gezielte Anstrengungen unternehmen, um das globale Unternehmenssteuergesetz zu aktualisieren.

Große Internetfirmen geben an, dass sie die Steuervorschriften befolgen, in Europa jedoch nur geringe Steuern zahlen, indem sie Verkäufe in Länder wie Irland und Luxemburg lenken, in denen Steuerregelungen auf den ersten Blick gelten.

Die Debatte der G20 über Änderungen des Steuergesetzbuchs konzentriert sich auf zwei Säulen, die für einige Unternehmen ein Doppelschlag sein könnten.

Die erste Säule ist die Aufteilung der Steuerrechte eines Unternehmens, in dem seine Waren oder Dienstleistungen verkauft werden, auch wenn es in diesem Land keine physische Präsenz hat.

Wenn Unternehmen immer noch in der Lage sind, Gewinne in Niedrigsteuer- oder Offshore-Häfen zu verbuchen, könnten die Länder einen globalen Mindeststeuersatz anwenden, der im Rahmen der zweiten Säule zu vereinbaren ist.

Anfang dieses Jahres einigten sich die Länder und Gebiete auf einen Fahrplan zur Überarbeitung der internationalen Steuervorschriften, die durch die Entwicklung des digitalen Handels überholt wurden.

Berichterstattung von Stanley White und Jan Strupczewski, Redaktion von Kim Coghill

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