FUKUOKA, Japan (Reuters) – Eine Gruppe von 20 Finanzministern einigte sich darauf, die Ausarbeitung gemeinsamer Regeln voranzutreiben, die die Lücken schließen, die globale Technologiegiganten wie Facebook zur Reduzierung ihrer Unternehmenssteuerbelastung nutzen.

US-Finanzminister Steven Mnuchin (R, auf dem Podium) hält am 8. Juni 2019 in Fukuoka eine Rede auf dem G20-Ministersymposium zur internationalen Besteuerung. Toshifumi Kitamura / Pool via REUTERS

Facebook, Google, Amazon und andere große Tech-Unternehmen wurden dafür kritisiert, dass sie ihre Steuerbelastungen senken, indem sie Gewinne in Niedrigsteuerländern unabhängig vom Standort des Endkunden verbuchen, was von vielen als unfair angesehen wird.

Die neuen Vorschriften bedeuten eine höhere Steuerbelastung für große multinationale Unternehmen, erschweren es jedoch auch Ländern wie Irland, ausländische Direktinvestitionen mit dem Versprechen extrem niedriger Körperschaftsteuersätze anzuziehen.

"Es hört sich so an, als hätten wir einen starken Konsens", sagte der US-Finanzminister Steven Mnuchin am Samstag bei einem zweitägigen Treffen der G20-Finanzminister in der südjapanischen Stadt Fukuoka.

"Jetzt müssen wir nur noch den Konsens herüberbringen und uns mit den technischen Details befassen, wie wir daraus eine Vereinbarung machen."

Mnuchin sprach bei einem Panel zur globalen Besteuerung in der G20, nachdem der französische und der britische Finanzminister seine Sympathie für Mnuchins Besorgnis zum Ausdruck gebracht hatten, dass neue Steuervorschriften bestimmte Unternehmen nicht diskriminieren.

Große Internetfirmen geben an, dass sie die Steuervorschriften befolgen, in Europa jedoch nur wenig Steuern gezahlt haben, in der Regel durch die Kanalisierung von Verkäufen über Länder wie Irland und Luxemburg, in denen Steuerregelungen auf den ersten Blick gelten.

Die Debatte der G20 über Änderungen des Steuergesetzbuchs konzentriert sich auf zwei Säulen, die für einige Unternehmen ein Doppelschlag sein könnten.

Die erste Säule ist die Aufteilung der Steuerrechte eines Unternehmens, in dem seine Waren oder Dienstleistungen verkauft werden, auch wenn es in diesem Land keine physische Präsenz hat.

Wenn Unternehmen immer noch in der Lage sind, Gewinne in Niedrigsteuer- oder Offshore-Häfen zu verbuchen, könnten die Länder einen globalen Mindeststeuersatz anwenden, der im Rahmen der zweiten Säule zu vereinbaren ist.

"Wir können einer Bevölkerung nicht erklären, dass sie ihre Steuern zahlen soll, wenn bestimmte Unternehmen dies nicht tun, weil sie ihre Gewinne in Niedrigsteuergebiete verlagern", sagte der französische Finanzminister Bruno Le Maire vor dem Panel.

Großbritannien und Frankreich äußerten sich am lautesten zur Notwendigkeit einer sogenannten „digitalen Steuer“ und argumentierten, dass Unternehmenssteuerkodizes im Zeitalter der umfassenden Bereitstellung von Diensten und des Verkaufs von Verbraucherdaten über das Internet nicht mehr fair seien .

Die US-Regierung hat in der Vergangenheit Bedenken geäußert, dass die europäische Forderung nach einer „digitalen Steuer“ zu Unrecht auf US-amerikanische Technologie-Giganten abzielt.

Mnuchin sagte jedoch, die G20-Länder sollten am Samstag ihren jeweiligen Finanzministerien "Marschbefehle" erteilen, um die technischen Aspekte eines Abkommens zu verhandeln, nachdem sie sich Präsentationen von Le Maire und dem britischen Finanzminister Philip Hammond angehört hatten.

Es wird erwartet, dass sich Beamte aus wichtigen Ländern in diesem Jahr zweimal treffen, um die Details zu klären und im nächsten Jahr eine Vereinbarung abzuschließen.

Anfang dieses Jahres einigten sich die Länder und Gebiete auf einen Fahrplan zur Überarbeitung der internationalen Steuervorschriften, die durch die Entwicklung des digitalen Handels überholt wurden.

Berichterstattung von Stanley White und Tetsushi Kajimoto; Schnitt von Kim Coghill

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