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Die Hälfte der toten Schildkröten, die von australischen Wissenschaftlern gefunden wurden, haben Mägen voller Plastik

Die Hälfte der toten Schildkröten, die von australischen Wissenschaftlern gefunden wurden, haben Mägen voller Plastik

Baby-Meeresschildkröten sind besonders anfällig für die schädlichen Auswirkungen von Plastikverschmutzung, laut einer neuen Studie, die ergab, dass etwa die Hälfte der kürzlich geschlüpften Reptilien einen Mägen voller Plastik hatte.

In den letzten Jahren haben Wissenschaftler erkannt, dass Tiere, die von Plankton bis zu Walen reichen, regelmäßig Plastik konsumieren, da jedes Jahr etwa 10 Millionen Tonnen davon im Meer landen.

Schildkröten waren einige der ersten Kreaturen, die jemals Plastik konsumierten, und es wurde berichtet, dass sich in ihren Mägen Beutel befinden, die bis in die 1980er Jahre zurückreichen.

Trotz der Aufmerksamkeit, die dieses Problem erhalten hat, ist immer noch wenig über die Gesamtwirkung von Plastik auf Meerestiere bekannt.

Während etwas Plastik harmlos durch das Verdauungssystem der Tiere gelangen kann, kann es sich auch akkumulieren und töten, indem es entweder ihren Darm verstopft oder reißt.

Es gibt auch einige Hinweise darauf, dass Plastik giftige Chemikalien in ihre Umgebung auslaugen kann, obwohl die Auswirkungen auf Tiere immer noch weitgehend spekulativ sind.

Eine neue Studie in der Zeitschrift veröffentlicht Natur hat versucht, den Schaden zu quantifizieren, den Plastik auf der Schildkrötenpopulation Ostaustraliens hat.

Bei ihrer Untersuchung untersuchte ein Team um Dr. Britta Denise Hardesty von der Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO) Daten von fast 1.000 toten Schildkröten, um die Rolle von Plastik bei ihrem Tod zu verstehen.

Sie fanden heraus, dass die jüngsten Schildkröten am anfälligsten für Plastikverschmutzung waren.

Etwas mehr als die Hälfte der Nach-Jungtiere hatte Plastik eingenommen, und etwa ein Viertel der etwas älteren Jugendlichen war betroffen, verglichen mit etwa 15 Prozent der Erwachsenen.

Während die Anzahl der Plastikstücke in den Eingeweiden der Reptilien wild von eins bis über 300 variierte, konnten die Wissenschaftler schlussfolgern, dass Schildkröten eine Todesrate von 50 Prozent nach dem Verzehr von 14 Stück haben.

Die Arbeit taucht auf, während eine weitere Studie den weltweiten Rückgang von Schildkröten und Schildkröten dokumentiert, der über 60 Prozent der ausgestorbenen oder vom Aussterben bedrohten Arten der Welt hinterlassen hat.

Vor zwei Jahrhunderten wurde geschätzt, dass Meeresschildkröten in der Karibik mehrere zehn Millionen Menschen zählen, während ihre Anzahl in letzter Zeit auf Zehntausende geschätzt wurde.

Zusammen mit ihren landbezogenen Verwandten spielen diese Kreaturen eine zentrale Rolle bei der Gestaltung globaler Ökosysteme.

"Wir müssen uns die Zeit nehmen, um Schildkröten, ihre natürliche Geschichte und ihre Bedeutung für die Umwelt zu verstehen, oder riskieren, sie an eine neue Realität zu verlieren, wo sie nicht existieren", sagte Mickey Agha, ein Forscher an der Universität von Kalifornien, Davis hat zu der Studie beigetragen.

"Menschen, die in eine Welt ohne eine große Anzahl langlebiger Reptilien, wie Schildkröten, geboren wurden, werden als eine sich verändernde Basislinie betrachtet, könnten dies als neue Norm akzeptieren."

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