Eine über 900 Meilen lange Wolke, die von der Spitze von Arsia Mons auf der Marsoberfläche ausging.
Foto: ESA / GCP / UPV / EHU Bilbao (ESA)

Diese Woche veröffentlichte die Europäische Weltraumorganisation ein merkwürdiges Foto, aufgenommen vom Mars Express-Orbiter einer 930 Meilen langen Wolkenformation, die aus dem gewaltigen, 12 Meilen hohen Arsia Mons Vulkan auf dem Mars austrat – ein Phänomen, das beobachtet wurde Wochen gerade. Es gab sicherlich jede oberflächliche Erscheinung, dass der Vulkan im Begriff war zu blasen, obwohl das neugierig wäre, da der geschätzte Zeitpunkt des letzten Ausbruchs vor etwa 50 Millionen Jahren war.

Es gibt eine viel einfachere Erklärung als in Arsia Mons laut New York Times: ein routinemäßiges meteorologisches Phänomen namens orographic lifting. Das ist der Fall, wenn der Wind auf eine massive Struktur trifft, wie zum Beispiel auf einen Berg – Arsia Mons in diesem Fall -, der aufgrund des niedrigeren Luftdrucks nach oben kühlt und sich ausdehnt. Infolgedessen kann der darin enthaltene Wasserdampf kondensieren und in Wolken einfrieren. (Orographischer Auftrieb ist einer der Gründe, warum auf der Erde Bergregionen besonders trüb sind.)

Die Marsatmosphäre ist möglicherweise viel weniger dicht als die Erdbewohner gewohnt wären und enthält so eine winzige Menge Wasser, dass man annehmen würde, dass sie nur 20 Mikrometer tief wäre, wenn sie gleichmäßig auf der Planetenoberfläche verteilt wäre – Wolken. Dr. Eldar Noe Dobrea, ein leitender Wissenschaftler des Planetary Science Institute, sagte der Times, es gebe keine Chance, dass ein umkreisendes Raumschiff die verräterischen Anzeichen eines bevorstehenden Ausbruchs nicht erkannt hätte und dass an den Wolkenformationen im Westen nichts Ungewöhnliches sei Seite des Vulkans:

Dr. Noe Dobrea sagte, dies sei eindeutig kein vulkanisches Ereignis, weil Raumfahrzeuge einen Anstieg von Methan, Schwefeldioxid und anderen Gasen, die aus Eruptionen herausfallen, entdeckt hätten. Dies ist ein Beispiel dafür, wie die Topographie das Wetter beeinflusst.

… In der Tat ist es selten, dass es keine Wolken über Arsia Mons gibt. Vor mehr als einem Jahrzehnt hat Dr. Noe Dobrea die Beobachtungen einer früheren NASA-Mission, Mars Global Surveyor, analysiert und versucht, ein wolkenfreies Bild der Marsoberfläche zusammenzusetzen. Aber jedes Mal, wenn das Raumschiff die Westflanke von Arsia Mons passiert hatte, war es bewölkt.

"Es stellt sich heraus, dass keine einzige der Beobachtungen jemals eine klare Sicht auf die Oberfläche hatte", sagte er.

Wie das Motherboard feststellte, entdeckten die Wissenschaftler ähnliche Wolken in den Jahren 2009, 2012 und 2015 während der Wintersaison im Marsoberwasser, die jetzt auch stattfindet, begleitet von Staubstürmen, die die Wolken sichtbarer gemacht hätten. (Diese Staubstürme werfen winzige Körner weit in die Atmosphäre, die einen idealen Anker zum Einfrieren von Eis darstellen.)

Früher war der Mars eine viel geologisch aktivere Welt. Jüngste Beweise deuten darauf hin, dass der aktive Vulkanismus auf dem Planeten sehr begrenzt ist, verglichen mit der fernen Vergangenheit. Zum Beispiel kann sein massiver Olympus Mons Vulkan – der größte bekannte planetarische Berg im Sonnensystem mit einer geschätzten Höhe von 13,6 Meilen – eher ruhend als völlig inaktiv sein.

Im Allgemeinen schrieb die Conversation Anfang dieses Jahres, der Planet habe so viel weniger Masse als die Erde und man glaubt, dass er so viel von seiner Wärmeenergie verloren hat, dass jegliche verbleibende vulkanische Aktivität so selten wäre, dass es sehr unwahrscheinlich wäre, sie zu beobachten zumindest auf einer so kurzen Zeitspanne wie ein menschliches Leben. Es könnte Millionen von Jahren dauern, bis die größten Vulkane des Planeten es schaffen, noch mehr geschmolzenes Gestein auszuquetschen.

Also, nein, Entschuldigung, diese Wolken sind kein Anzeichen dafür, dass der Mars im Begriff ist zu blasen. Aber fühlen Sie sich frei, einige der seltsameren Verschwörungstheorien kurz zu unterhalten, wie das ist alles ein NASA Coverup orchestriert, um zu verbergen, dass sie Arsia Mons wirklich vermasselten, indem sie eine geheime Basis in Höhlennetzwerken unten bauten.

[New York Times]

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