Die Menschheit muss Insekten retten, wenn nicht um ihrer selbst willen, dann hat ein führender Entomologe vor uns gewarnt.

„Insekten sind der Klebstoff in der Natur und es besteht kein Zweifel, dass beide [numbers] und die Vielfalt der Insekten nimmt ab “, sagte Prof. Anne Sverdrup-Thygeson von der Norwegischen Universität für Lebenswissenschaften. „Irgendwann löst sich der gesamte Stoff auf und dann werden wir die Konsequenzen wirklich sehen.“

Am Montag wurde die bisher größte Einschätzung des Gesundheitszustandes der Natur veröffentlicht und eindringlich gewarnt, dass die Vernichtung der Tierwelt die Grundlagen der menschlichen Zivilisation aushöhlt. In dem IPBES-Bericht heißt es: "Der Insektenreichtum ist an einigen Stellen sehr schnell zurückgegangen … aber das weltweite Ausmaß solcher Rückgänge ist nicht bekannt." Er sagte, die verfügbaren Beweise stützen eine "vorläufige" Schätzung, wonach 10% der 5,5 Millionen Insektenarten denken zu existieren sind vom Aussterben bedroht.

Die Nahrung und das Wasser, auf die sich die Menschheit stützt, werden von Insekten untermauert. In Sverdrup-Thygesons neuem Buch "Außerordentliche Insekten" finden sich viele Seiten darüber, wie wundervolle und seltsame Insekten sind. "Die erste Stufe besteht darin, die Menschen dazu zu bringen, diese kleinen Kreaturen zu schätzen", sagte Sverdrup-Thygeson.

Viele scheinen sich den normalen Lebensregeln zu widersetzen. Einige Fruchtfliegen können dank Mini-Gehirne in jedem Gelenk mehrere Tage länger geköpft werden. Dann gibt es die Teppichkäfer, die die Zeit effektiv umkehren können, indem sie bei knapper werdenden Lebensmitteln zu jüngeren Entwicklungsstadien zurückkehren.

Andere sind bizarr gebaut. Manche Schmetterlinge haben Ohren im Mund, man hat ein Auge auf den Penis, während Stubenfliegen mit den Füßen schmecken. Die Insektenreproduktion ist auch exotisch. Der Käfer im südlichen grünen Schild kann den Sex für 10 Tage aufrechterhalten, während eine andere Art von Fruchtfliege 20-mal längere Spermien produziert als der eigene Körper.

Einige Blattläuse, die sich ohne Geschlechtsverkehr fortpflanzen können, bringen Babys hervor, die bereits selbst Babys enthalten, und gleichzeitig Kinder und Enkelkinder gebären. Es gibt auch viele Insekten – heute leben über eine Milliarde Milliarden Menschen. "Wenn Sie sie teilen würden, gäbe es 200 Meter Insekten für jeden Menschen", sagte Sverdrup-Thygeson.

Trotz ihres Überflusses sind Insekten in Schwierigkeiten. "Globale Daten deuten darauf hin, dass die Zahl der Insekten in den letzten 40 Jahren verdoppelt wurde, während wir Menschen unsere Bevölkerung verdoppelt haben. Das sind dramatische Zahlen", sagte sie.

Einige Forscher warnten im Februar davor, dass sinkende Insektenpopulationen einen „katastrophalen Zusammenbruch der Ökosysteme der Natur“ bedrohen, während kürzlich durchgeführte Studien aus Deutschland und Puerto Rico in den letzten 25 bis 35 Jahren einen Rückgang verzeichnet haben.

"Es gibt viele Details, die ich ausfüllen muss, aber ich habe so ziemlich jede Studie auf Englisch gelesen und ich habe keine einzige gesehen, in der Entomologen die Hauptaussage nicht glauben, dass viele Insektenarten definitiv abnehmen", sagte er Sverdrup-Thygeson. Die Zerstörung der natürlichen Umgebung zur Schaffung von Ackerland sei die Hauptursache, sagte sie. „Wenn man all die Pestizide und den Klimawandel darüber hinaus wirft, ist es nicht sehr cool, heute ein Insekt zu sein.

Prof. Anne Sverdrup-Thygeson



Anne Sverdrup-Thygeson, Professorin an der norwegischen Universität für Biowissenschaften, Autorin von außergewöhnlichen Insekten Foto: Håkon Sparre / NMBU

„Ich kann verstehen, dass die Leute vielleicht nicht daran interessiert sind, Insekten für Insekten zu retten. Aber die Menschen sollten erkennen, dass dies auf uns selbst zurückkommt. Wir sollten Insekten retten, wenn nicht um ihrer selbst willen, dann um unserer selbst willen, denn es wird noch schwieriger als heute, genug Nahrung für die menschliche Bevölkerung der Erde zu bekommen, um Gesundheit und Süßwasser für alle Menschen zu erhalten. Das sollte eine große Motivation sein, etwas zu tun, solange wir noch Zeit haben.

Sverdrup-Thygeson sagte, Insekten spielen eine entscheidende Rolle in der komplexen natürlichen Welt, die alles Leben auf der Erde erhält. Am bekanntesten ist die Bestäubung, die die meisten Kulturen und Wildblumen der Welt befruchtet, einschließlich der winzigen Mücke, die für Kakao unverzichtbar ist. "Ohne sie gäbe es sicher weniger Schokolade und vielleicht auch keine", sagte sie.

Sie wies darauf hin, dass Ameisen bei der Verbreitung von Saatgut für 11.000 Pflanzenarten eine wenig bekannte Rolle spielen. Einige, wie die Holzanemone, bringen jedem Samen einen "Goody-Bag" mit Lebensmitteln an, und die Ameisen tragen beide zu ihren hungrigen Larven in ihren unterirdischen Nestern.

Der Abfallbeseitigungsservice von Insekten ist auch von entscheidender Bedeutung, indem Holz, Pflanzen und Tiere zu Nährstoffen für neues Leben abgebaut werden. In Australien führte der Mangel an einheimischen Mistkäfern, die mit der erstaunlichen Produktion importierter europäischer Rinder fertig werden, in den 1960er Jahren dazu, dass große Weideflächen unbrauchbar wurden.

Ein weiterer wichtiger Dienst von Insekten ist die Nahrung für viele andere Lebewesen, von Vögeln bis zu Reptilien, Amphibien und Säugetieren. Das Gewicht der Insekten, die von Vögeln allein gefressen werden, ist ungefähr gleich schwer wie alle sieben Milliarden Menschen auf der Erde, sagte Sverdrup-Thygeson. Sinkende Insektenpopulationen haben jedoch in den letzten drei Jahrzehnten zum Verlust von 421 Millionen Vögeln in Europa beigetragen.

Sverdrup-Thygeson sagte, dass seltenere Arten zuerst verloren würden, aber die potenziellen Folgewirkungen ihres Ablebens sind größtenteils unbekannt. Sie verglich die komplexen Systeme der Natur mit einer Hängematte, auf der die Menschheit ruht: „Man kann einige Fäden herausziehen, aber irgendwann löst sich der ganze Stoff auf und dann werden wir die Konsequenzen wirklich sehen. Dann wird es auch keinen Spaß machen, ein Mensch auf diesem Planeten zu sein. “

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