Home Technik Die Methanentdeckung der NASA könnte auf das Leben auf dem Mars hindeuten

Die Methanentdeckung der NASA könnte auf das Leben auf dem Mars hindeuten

Der Mars-Rover Curiosity der NASA hat festgestellt, dass der Rote Planet deutlich mehr Methan produziert als bisher bekannt. Der Befund hat erhebliche Auswirkungen auf die Erforschung des Mars, insbesondere auf die Möglichkeit, dass der Planet derzeit Leben beherbergt.

"Angesichts dieses überraschenden Ergebnisses haben wir das Wochenende neu organisiert, um ein Folgeexperiment durchzuführen", schrieb Ashwin R. Vasavada, der Projektwissenschaftler für die Mission, an das Wissenschaftsteam in einer E-Mail von Die New York Times, die den Befund am 22. Juni meldete.

"Mit unseren gegenwärtigen Messungen können wir nicht sagen, ob die Methanquelle Biologie oder Geologie ist oder sogar alt oder modern", sagte Paul Mahaffy, Principal Investigator bei Mars (SAM), vom Goddard Spaceflight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. am 23. Juni in einer Presseerklärung.

Um zu verstehen, wie viel Methan gefunden wurde, ist eine Messung erforderlich, die als Teile pro Milliarde Volumeneinheiten oder ppbv bezeichnet wird. Ein ppbv bedeutet, dass wenn jemand das Luftvolumen auf dem Mars erfassen würde, ein Milliardstel des Luftvolumens Methan wäre. Neugierde fand 21 ppbv, weit mehr als erwartet.

Die NASA predigt derzeit zur Vorsicht. "Das Curiosity-Team hat Methan im Laufe der Mission mehrfach nachgewiesen", heißt es in der Pressemitteilung der Agentur. "Frühere Veröffentlichungen haben dokumentiert, wie der Hintergrund des Gases saisonal zu steigen und zu fallen scheint."

Keiner von ihnen hat, so die Implikation, ein Lebenszeichen gezeigt. Die NASA sagte der Mal dass es die Ergebnisse von Curiosity als "frühes wissenschaftliches Ergebnis" ansieht.

Aber die Vorstellung von Methan, das eine potenzielle Biosignatur des Lebens darstellt, ist kaum zu überraschen. Natürlich produziertes Methan wird auf der Erde häufig mit Seen, Sümpfen, Erdgasspeichern und dem Verdauungstrakt von Kühen in Verbindung gebracht – alles Brutstätten für das Leben, selbst die kleinsten mikrobiellen Wesen. Nutztiere sind einige der größten Methanerzeuger, die aufgrund ihrer Natur als Treibhausgas ein Problem für die Erde darstellen könnten. Studien haben theoretisiert, wie das Gas bei der Entstehung des Lebens auf diesem Planeten eine Rolle gespielt haben könnte.

Als die Mal stellt fest, dass Methan in der Marsluft außergewöhnlich wäre, weil "Sonnenlicht und chemische Reaktionen die Moleküle innerhalb weniger Jahrhunderte zersetzen würden. Daher muss jedes jetzt nachgewiesene Methan kürzlich freigesetzt worden sein."

Das Tool, mit dem das Methan gefunden wurde, wird als SAM bezeichnet. Das Instrument nimmt laut NASA "mehr als die Hälfte der wissenschaftlichen Nutzlast an Bord des Mars Science Laboratory Rovers" auf und verfügt über eine Reihe von Instrumenten, darunter ein Massenspektrometer, einen Gaschromatographen und ein abstimmbares Laserspektrometer.

sam mars nasa greenbelt

SAM, die Instrumentensuite, die kürzlich Methan auf dem Mars nachgewiesen hat. Hier ist SAM in früheren Tagen im Goddard Space Flight Center der NASA zu sehen.

NASA-GSFC

nasa sam tools methan mars

Die verschiedenen Instrumente von SAM. Das gesamte Gerät ist etwa so groß wie eine Mikrowelle.

NASA / JPL-Caltech

Das Laserspektrometer dient zur Analyse von Lichtstrahlen und zur Suche nach einer Fülle verschiedener Isotope von Kohlenstoff, Wasserstoff und Sauerstoff in atmosphärischen Gasen wie Wasserdampf, Kohlendioxid und, ja, Methan. Die Messungen des Spektrometers sind auf 10 Promille genau.

Das SAM-Team wird in zukünftigen Studien untersuchen, was eine vorübergehende Wolke sein könnte. Auch wenn das Team kein Methan findet, kann es dem Trace Gas Orbiter der Europäischen Weltraumorganisation, der den Roten Planeten seit 2016 umkreist, einen Kontext hinzufügen. Die ersten Ergebnisse wurden im April dieses Jahres veröffentlicht und zeigten "eine Überraschung" Mangel an Methan. "

Was auch immer auf dem Mars mit Methan passiert, es passiert nicht konsequent. Mehr Methan führt an dieser Stelle zu mehr Fragen. Wenn der Mars 2020 Rover nächstes Jahr auf der Oberfläche landet, wird er sicherlich alle Hände voll zu tun haben.

Quelle: New York Times

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