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Die Milchstraße ist gerade größer geworden

Eine annotierte Karte, die die Struktur der Milchstraße anhand von Messungen zu entfernten Sternen und anderen Objekten zeigt.  (Kredit: NASA)

Eine annotierte Karte, die die Struktur der Milchstraße anhand von Messungen zu entfernten Sternen und anderen Objekten zeigt. (Kredit: NASA)

Trotz unseres Aufenthalts ist es schwer für uns, genau zu wissen, wie groß die Milchstraße ist. Neue Forschungen haben jedoch ergeben, dass unsere Galaxie größer ist als bisher angenommen. Mit einer großen Sternenumfrage statt nur mit Modellen (wie frühere Forscher) haben Astronomen nun festgestellt, dass die Scheibe unserer Galaxie 200.000 Lichtjahre misst – doppelt so groß wie vor einem Jahrzehnt angenommen wurde.

Astronomen kennen die Milchstraße als eine Spiralgalaxie mit einer flachen zentralen Scheibe, die aus spiralförmigen Armen und einer spärlichen äußeren Sternenwolke besteht, die Halo genannt wird. Die meisten Sterne befinden sich in der Scheibe, die an den Rändern rasch ausdünnt. Die Größe der Galaxie wird von dem Punkt aus gemessen, an dem die Anzahl der Sterne in der Scheibe deutlich abnimmt. Daher ist das Auffinden von Scheibensterne der Schlüssel zur Bestimmung der Größe der Milchstraße.

Zufällig sind Scheibensterne tendenziell viel jünger als die Halosterne. Da Sterne allmählich Elemente über Generationen hinweg aufbauen, kann die Zusammensetzung der Scheibensterne von den Halostern unterschieden werden, so dass die Astronomen herausfinden können, welche Sterne zu welcher Population gehören.

Die äußeren Reichweiten finden

Mit einem Verfahren, das als Spektroskopie bekannt ist, untersuchten Forscher des Instituto de Astrofísica de Canarias und der Nationalen Sternwarten von Peking die chemische Zusammensetzung von über 4.600 Sternen aus zwei Erhebungen, APOGEE und LAMOST, und kartierten, welche Sterne Teil der Scheibe sind welche gehören zum Heiligenschein. Das Ergebnisse , veröffentlicht am 7. Mai in der Zeitschrift Astronomie und Astrophysik , deutlich zeigen Scheibensterne viel weiter vom Zentrum der Galaxie als zuvor.

“Sicher würde man die Existenz von Sternen in sehr großen Entfernungen vom galaktischen Zentrum als Teil des Heiligenscheins erwarten”, sagt Martín López Corredoira, Leitautor der Studie und Forscher am Instituto de Astrofísica de Canaria. “Aber soweit wir wissen, konnte niemand vorher sagen, dass Sterne [mehr als 81.000 Lichtjahre] spektroskopisch bestätigt werden, um zur Scheibe zu gehören.”

Milchstraße-größer

Der nächste Nachbar der Milchstraße, die Andromeda-Galaxie. (Kredit: Adam Evans)

Größer, nicht schwerer

Die Forscher glauben immer noch, dass die Dichte der Sterne am Rand exponentiell abnimmt – nur weiter entfernt als bisher angenommen. Obwohl ihr Durchmesser überdimensioniert ist, ist die Milchstraße immer noch kleiner als ihre Nachbarin Andromeda, die über 220.000 Lichtjahre misst.

Während unsere Galaxie größer aussieht, nimmt sie nicht viel Gewicht auf. Da die äußeren Bereiche viel weniger dicht sind als das Zentrum der Galaxie, ist das zusätzliche Gebiet nur spärlich mit Sternen besetzt. Diese wenigen zusätzlichen Sterne sind im Vergleich zum Rest der Galaxie nur ein Tropfen auf den heißen Stein, also bleibt die Masse der Milchstraße insgesamt weitgehend unverändert.

Sie können mehr über unsere Heimatgalaxie erfahren und herausfinden, wie Sie die genaueste Darstellung besitzen können, die bis heute verfügbar ist Unsere Milchstraße .

[Dieser Beitrag erschien ursprünglich auf Astronomie .]

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