Die NASA bereitet die Mission zu den interessantesten Asteroiden in unserem Sonnensystem vor

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Wenn alles gut geht, wird die NASA 2022 Psyche starten, eine Raumsonde, die den Asteroiden mit demselben Namen besuchen soll (16 Psyche ist die formale Bezeichnung). Es ist eine besonders aufregende Mission angesichts der einzigartigen Natur und ungewöhnlichen Zusammensetzung von Psyche.

Der Asteroidengürtel besteht aus drei Arten von Asteroiden: C-Typ (kohlenstoffhaltig ~ 75 Prozent aller Asteroiden), S-Typ (silikatreich, ~ 17 Prozent Asteroiden) und M-Typ (metallreich) sind etwa 10 Prozent der Gesamtbevölkerung. Die Zahlen summieren sich in diesem Fall nicht zu 100 Prozent, da wir uns nicht sicher sind, welche Verhältnisse genau sind. 16 Psyche ist ein M-Typ Asteroid aus Eisen-Nickel. Was es ungewöhnlich macht, ist, dass man glaubt, es sei der nun freiliegende Kern eines Protoplaneten. Es wird auch geschätzt, dass es 10.000 Billiarden Dollar wert ist, wenn jemand eine Anhängerkupplung zur Hand hat.

16 Psyche ist nicht groß – der Radius wird auf 112 km geschätzt und ist nicht rund. Unsere derzeit beste Schätzung seiner Zusammensetzung zeigt, dass es 90 Prozent Eisen ist. Es wird angenommen, dass der übergeordnete Körper einen Durchmesser von ungefähr 500 km oder ungefähr die Hälfte der Größe von Ceres hatte. Wenn Psyche ein Kernrest ist, ist es möglich, dass auch andere übrig bleiben. Der Asteroid ist jedoch nicht Teil einer bekannten Familie. Eine Theorie für ihre Entstehung ist, dass es mehrere Male geschlagen wurde, aber niemals mit genug Kraft, um es zu zerschmettern. Das verbleibende Fragment stellt den Eisenkern eines Protoplaneten dar, der möglicherweise mit einer dünnen Schicht Silikaten oder Restbestandteilen des ursprünglichen Mantels bedeckt ist.

Der hohe Eisengehalt der Psyche bedeutet, dass sie über ihrer Gewichtsklasse bis zur Masse schlägt. Während er auf Wikipedia als der 11. massivste Asteroid aufgeführt wird, hat er den 35. größten Durchmesser. Psyche gilt mit einer Masse von 2,23 ± 0,36 × 10 als der massivste A-Typ des M-Typs19 kg.

Psyche bietet zwei faszinierende Möglichkeiten. Erstens ist es die einzige bekannte "Eisenwelt" im Sonnensystem. Zweitens ist es wahrscheinlich das Beste, was uns je näher kommen wird, um den Kern eines wirklichen Planeten zu untersuchen. Wir könnten theoretisch viel über die frühesten Protoplaneten lernen – nun verschwundene Objekte, von denen angenommen wird, dass sie die inneren Planeten gebildet haben und zur Masse der äußeren Milliarden von Jahren beigetragen haben.

Derzeit befindet sich das Psyche-Raumschiff in einer vorläufigen Designprüfung. Die NASA prüft die Pläne für die Mission, bevor im nächsten Monat beschlossen wird, mit dem Bau des Fahrzeugs zu beginnen oder nicht.

"Der Stand der Technik ist eine tiefe Unkenntnis darüber, was wir erwarten werden", sagte Jim Bell, der stellvertretende Chefermittler der Psyche-Mission, gegenüber Smithsonian.com. „Wir versuchen uns auf alle Eventualitäten vorzubereiten, egal wie es ist. Unsere Instrumente machen interessante Messungen, Beobachtungen und Entdeckungen, die es uns ermöglichen, die Geschichte dieses Objekts wieder zusammenzusetzen. “

Merkmal Bildgutschrift: SSL / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Caltech

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