Künstlerische Konzeption eines Raumfahrzeugs, das sich von der Erde entfernt.

Maxar wurde ausgewählt, um das erste Element des Mond-Gateways der NASA zu bauen und zu fliegen.

Die NASA hat ihren ersten kommerziellen Partner für eine geplante Raumstation namens Lunar Gateway ausgewählt, die in der Nähe des Mondes gebaut werden soll. Am Donnerstag sagte der NASA-Administrator Jim Bridenstine, Maxar Technologies werde die erste Komponente des Gateways bauen – das Leistungs- und Antriebselement. Wie der Name schon sagt, versorgt es das Gateway mit Strom und hilft ihm, sich fortzubewegen.

"Dieses Mal, wenn wir zum Mond gehen, werden wir tatsächlich bleiben", sagte Bridenstine in der Ankündigung. Er hat das Gateway, das auf einer hohen elliptischen Umlaufbahn zwischen der Erde und der Schwerkraft des Mondes positioniert wird, als wiederverwendbares "Befehlsmodul" charakterisiert. Nach den derzeitigen Plänen der NASA, Menschen bis 2024 auf dem Mond zu landen, werden hier Astronauten von der Erde starten, bevor sie auf vorpositionierte Lander steigen, um sie auf die Mondoberfläche zu bringen.

Trotz der Fanfare am Donnerstag – Bridenstine gab einen einstündigen Überblick über die ehrgeizigen Mondpläne der NASA am Florida Institute of Technology für eine relativ einfache Auftragsvergabe – ist die Ankündigung eine Fortsetzung eines Lunar-Gateway-Plans, der unter der Obama-Regierung initiiert wurde. Der Obama-Weltraumplan sah vor, das Gateway als Sprungbrett zum Mars zu nutzen, aber jetzt dreht sich die Trump-Administration in Richtung Mondoberfläche.

In der Luft- und Raumfahrt wurde heftig darüber diskutiert, ob ein solches Gateway, das die zum Erreichen der Mondoberfläche erforderliche Delta-V-Energie erhöht, die Bemühungen der NASA um ein nachhaltiges Weltraumerkundungsprogramm unterstützt oder behindert. Die Ankündigung vom Donnerstag ließ keine Zweifel an der Akzeptanz des Projekts durch das Weiße Haus aufkommen, was bedeutet, dass das Gateway-Konzept den Übergang von einem Präsidenten zum anderen erfolgreich überstanden hat.

Gateway könnte wachsen

Der am Donnerstag angekündigte Vertrag hat ein Volumen von maximal 375 Millionen US-Dollar. Interessanterweise werden Blue Origin und Draper zusammen mit Maxar das Raumschiff entwerfen, bauen und betreiben. Eine solche Partnerschaft eröffnet die Möglichkeit, dass das Kraft- und Antriebselement, das etwa 5 Tonnen wiegt und vollgetankt ist, mit der New Glenn-Rakete von Blue Origin gestartet werden könnte.

Während einer Telefonkonferenz mit den Medien sagte Maxars Mike Gold, das Unternehmen werde in den nächsten 12 bis 18 Monaten eine kommerzielle Rakete für den Start der Antriebs- und Antriebselemente wählen. Höchstwahrscheinlich ist New Glenn die bevorzugte Trägerrakete, Maxar schützt sich jedoch selbst, falls die Rakete 2022 nicht flugbereit sein sollte, wenn die NASA diese Hardware im Weltraum haben will. (Gegenwärtig arbeitet Blue Origin an einem Startdatum der mächtigen Rakete für 2021, aber große Raketenprojekte rutschen häufig nach rechts).

Das Gateway ist eine einzigartige Hardware für die NASA, da es den Eckpfeiler ihres ersten Weltraumaußenpostens bilden wird. Die Station wird mit solaren Antrieben ihre Umlaufbahn aufrechterhalten und in andere Umlaufbahnen um den Mond manövrieren können. Bevor Menschen 2024 das Gateway besuchen, plant die Raumfahrtbehörde, ein kleines "Habitat" -Modul hinzuzufügen.

Im Laufe der 2020er Jahre wird die NASA das Gateway möglicherweise um weitere Module erweitern, einschließlich solcher, die von internationalen Partnern bereitgestellt werden. Beamte sagten, dass der Strom aus den Solarzellen des Antriebs- und Antriebselements mehr als genug wäre, um die Erweiterung des Gateways zu ermöglichen.

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