Ureinwohner-Schamanen, die vor 1.000 Jahren in Südamerika lebten, hatten in ihren Toolkits durchaus das Pharmakopöe. Eine in Bolivien gefundene Tasche eines Schamanen enthielt einen speziellen Beutel mit Spuren von mehreren psychotropen Pflanzen sowie eine ziemlich beeindruckende Sammlung von Utensilien.

Neben dem Beutel, der aus drei Fuchsschnauzen zusammengenäht war, enthielt die Ledertasche zwei Holztabletten, um psychotrope Pflanzen zu Schnupftabak zu mahlen, zwei Knochenspatel, ein gewebtes Kopfband und ein Schlauch mit zwei angefügten menschlichen Haarsträhnen zum Rauchen halluzinogener Pflanzen.

"Wir wussten bereits, dass Psychopharmaka für die spirituellen und religiösen Aktivitäten der Gesellschaften der südzentral gelegenen Anden wichtig waren, aber wir wussten nicht, dass diese Menschen so viele verschiedene Verbindungen verwendeten und möglicherweise kombinierten", sagte der Anthropologe Jose Capriles von Penn State.

"Dies ist die größte Anzahl von psychoaktiven Substanzen, die jemals in einer einzigen archäologischen Ansammlung aus Südamerika gefunden wurden."

Im Laufe der Geschichte haben Menschen auf der ganzen Welt pflanzliche Substanzen verwendet, um die Wahrnehmung zu verändern, oft in religiösen oder rituellen Zusammenhängen. Die Frage, was diese Pflanzen waren und wie sie verwendet wurden, kann uns viel darüber erzählen, was die Menschen in der Antike über Pflanzen wussten und welche Pflanzen von kultureller Bedeutung waren.

Archäologen waren 2008 und 2010 nicht gezielt auf der Suche nach Psychopharmaka, sondern nach Bewohnern von Menschen in den Trockensteinunterkünften des Sora-Flusstals Bolivien.

Dort fanden sie in einer Höhle namens Cueva del Chileno das Lederbündel. Die Radiokarbondatierung der Lederverpackung lag bei etwa 1.000 Jahren.

TascheninhaltDie Ledertasche und ihr Inhalt. (Miller et al., PNAS, 2019)

Mit einem Skalpell nahm das Team ein kleines Kratzen des Materials, das die Innenseite des Fuchsbeutels überzieht, und analysierte es mit Flüssigkeitschromatographie und Tandem-Massenspektrometrie – Verfahren zur Bestimmung kleinster Substanzmengen.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass der Beutel vier oder fünf verschiedene Pflanzen enthalten konnte – mindestens jedoch drei.

"Chemische Spuren von Bufotenin, Dimethyltryptamin, Harmin und Kokain einschließlich seines Abbauprodukts Benzoylecgonin wurden identifiziert, was darauf hindeutet, dass mindestens drei Pflanzen, die diese Verbindungen enthalten, Teil der schamanischen Utensilien waren", schreiben die Forscher in ihrer Arbeit.

"Dies ist auch ein dokumentierter Fall eines Ritualbündels, das sowohl Harmin als auch Dimethyltryptamin, die beiden Hauptbestandteile von Ayahuasca, enthält [a plant-based psychedelic tea]. "

Es ist nicht bekannt, wie verbreitet Ayahuasca angewendet wurde oder wie lange es verwendet wurde – vielleicht Jahrtausende oder bloß Jahrhunderte -, so dass dies einen wichtigen Datenpunkt hinzufügt.

Natürlich kann man an dieser Probe nicht ablesen, wie die Pflanzen präpariert wurden, aber es zeigt, dass die Bewohner des Sora-Flusstals vor 1.000 Jahren von den Eigenschaften der Pflanzen wussten.

In der Tat war der Besitzer dieser Tasche wahrscheinlich ein Schamane. Diese spirituellen Führer waren diejenigen, die es verstanden haben, Pflanzen zu verwenden, um einen veränderten Wahrnehmungszustand zu erreichen, um mit der geistigen Welt zu kommunizieren.

Das Kit zeigt auch, dass diese Menschen neben beeindruckenden Kenntnissen über Pflanzen und ihre Eigenschaften erhebliche Anstrengungen unternommen haben, um Psychopharmaka zu erhalten – was die Bedeutung dieser Verbindung zur "Geisterwelt" verdeutlicht.

"Keine der psychoaktiven Substanzen, die wir gefunden haben, stammt von Pflanzen, die in dieser Gegend der Anden wachsen. Dies deutet entweder auf das Vorhandensein von ausgeprägten Austauschnetzwerken oder auf die Bewegung dieser Person in verschiedenen Umgebungen hin, um diese speziellen Pflanzen zu beschaffen", sagte die Archäologin Melanie Miller von Universität von Otago.

"Diese Entdeckung erinnert uns daran, dass die Menschen in der Vergangenheit ein umfassendes Wissen über diese mächtigen Pflanzen und ihre potenziellen Verwendungsmöglichkeiten hatten und sie wegen ihrer medizinischen und psychoaktiven Eigenschaften gesucht haben."

Die Forschung wurde veröffentlicht in PNAS.

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