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Diese sind die ältesten Frösche, die überhaupt gefunden konserviert werden Bernstein

Diese sind die ältesten Frösche, die überhaupt gefunden konserviert werden Bernstein
Zwei der vier Frösche in Bernstein gefunden (das Exemplar auf der rechten Seite zeigt zwei Ansichten).
Bild: Lida Xing

Die außergewöhnliche Entdeckung von vier kleinen, in Bernstein konservierten Fröschen liefert den frühesten Beweis für diese heute fruchtbaren Amphibien, die in tropischen Regenwäldern leben.

Neue Forschung heute veröffentlicht Wissenschaftliche Berichte zeigt, dass Frösche – ein Tier, das vor etwa 200 Millionen Jahren auftauchte – vor mindestens 100 Millionen Jahren matschige Waldgebiete besetzten. Diese Entdeckung ist eine große Sache, denn Fossilien von Waldamphibien sind selten, und weil Wissenschaftler nicht sicher waren, wann Frösche begannen, sich in tropische Lebensräume zu wagen.

“Frösche sind häufige Tiere in den feuchten tropischen Wäldern von heute, und leicht mehr als ein Drittel der fast 7.000 Arten von Fröschen leben in diesen feuchten Wäldern”, David C. Blackburn, ein Co-Autor der neuen Studie und der assoziierter Kurator von Amphibien und Reptilien im Florida Museum of Natural History, sagte Gizmodo. “Aber klein zu sein und in einem tropischen Wald zu leben bedeutet auch, dass deine Wahrscheinlichkeit, in den Fossilien zu landen, ziemlich gering ist.”

Zusammen mit Lida Xing von der University of Geosciences in China analysierte Blackburn vier exquisite Bernsteinfossilien, die in einer Lagerstätte im Norden Myanmars, früher Burma, gefunden wurden. Diese Bernsteinfossilien, zusammen mit anderen in der Nähe gefunden, enthalten auch Spuren von Pflanzen, Spinnen, Insekten und Meeresmollusken. Für Wissenschaftler wie Blackburn und Xing sind diese winzigen Tröpfchen aus konserviertem Baumsaft wie eine Zeitmaschine, mit der sie die Ökosysteme der Regenwälder der Kreidezeit visualisieren können.

Künstlerinterpretation des Froschs der Kreidezeit.
Illustration: Damir G. Martin

“Die Wälder, in denen sich dieser Bernstein gebildet hat, waren wahrscheinlich ein feuchter tropischer Wald mit Süßwasserbächen oder Teichen, der irgendwo in der Nähe des Strandes lag”, sagte. Blackburn. “Wir wissen das durch die Vielfalt von Wirbellosen und Pflanzen, die in anderen Bernsteinstücken vorkommen. In vielerlei Hinsicht scheint dieses tropische Ökosystem den feuchten tropischen Wäldern zu ähneln, die wir heute haben. Aber wichtige Aspekte des Lebens dieses Frosches sind unbekannt, wie zum Beispiel das Geräusch, wenn es eine Kaulquappe hat oder ob es geklettert oder gesprungen ist. ”

Die vier Froschfossilien wurden nicht direkt datiert. Stattdessen wurden andere Bernsteinproben, die in den gleichen geologischen Lagerstätten gefunden wurden, direkt und indirekt datiert, einschließlich Spuren von vulkanischem Material und versteinerten Insekten. Eine vergleichende Analyse der alten Frösche, synchronisiert Electrana limoae, mit ähnlichen Arten zeigte das Leben heute mehr Ähnlichkeiten als Unterschiede; Es scheint, dass Frösche sich über die Jahrtausende nicht so sehr verändert haben.

Frosch aus kreidezeitlichem burmesischem Bernstein.
Bild: Lida Xing

“Unsere Vergleiche des Skeletts dieser neuen Froschfossilien weisen darauf hin, dass diese bernsteinkonservierten Frösche” echte Frösche “waren, aber eine der ältesten Linien, die heute zu sehen sind, darstellen”, sagte Blackburn. “Das Vorhandensein von Rippen und Knochen in der knorpeligen Platte, die die Zunge stützt, lässt auf eine Affinität zu den heute lebenden Arten schließen, wie zum Beispiel Feuerbauchkröten und Hebammenkröten.”

Sie sind nicht nur die frühesten direkten Beweise für Frösche in einem feuchten tropischen Waldökosystem, sondern auch die ältesten Aufzeichnungen von in Bernstein konservierten Fröschen. Zuvor stammten die ältesten aus Bernsteinvorkommen in der Dominikanischen Republik, die vor etwa 25 Millionen Jahren datiert wurden. Für Blackburn ist es eine Entdeckung, die ihn immer noch umhauen lässt.

“Ehrlich gesagt bin ich immer noch erstaunt, dass es in Bernstein sogar Frösche gibt!” Sagte er. “Es ist eine bemerkenswerte Erfahrung, diese kleinen Juwelen hochzuhalten und die Teile von Fröschen zu sehen, die aussehen, als wären sie letzten Monat dort geblieben.”

[ Wissenschaftliche Berichte ]

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