Dinosaurierfossil kann eine ganz neue Art der ersten Vögel sein

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Archaeopteryx

Das Münchner Archaeopteryx-Exemplar – vom Daiting-Exemplar verschieden?

ESRF / Pascal Goetgheluck

Eine neue Art von Archaeopteryx, der berühmte "erste Vogel", wurde identifiziert. Die Entdeckung unterstützt die Idee, dass Archaeopteryx wirklich ist eine Übergangssorte zwischen Dinosauriern und ihren Vogelabkömmlingen, und nicht eine evolutionäre Sackgasse, wie vorgeschlagen worden ist.

Archaeopteryx wurde zuerst als eine Art in den 1860er Jahren anerkannt. Es wurde sofort als Beweis für Darwins Evolutionstheorie aufgegriffen, weil es ein Vogel mit dinosaurierähnlichen Eigenschaften zu sein schien. Es hatte Flügel und Federn, aber Zähne statt eines Schnabels. Die offensichtliche Implikation war, dass Archaeopteryx war ein Übergangsfossil, das zeigte, wie sich Vögel von Dinosaurier-Vorfahren entwickelten.

Es war etwa so groß wie ein Rabe und hatte vielleicht schwarze Federn. Es wurde vorgeschlagen, dass es nur in kurzen Stößen wie ein Fasan flog und nachts gejagt wurde.

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In den letzten zehn Jahren wurde seine Position im Evolutionsbaum der Vögel jedoch in Frage gestellt, nachdem ähnliche Dino-Vögel in China entdeckt worden waren. Eine Studie aus dem Jahr 2011 baute einen Stammbaum auf und kam zu dem Schluss Archaeopteryx war ein Dinosaurier, kein Vogel.

Martin Kundrát an der Universität von Pavol Jozef Šafárik in der Slowakei und seine Kollegen haben nun eine bisher ungeprüfte Studie durchgeführt Archaeopteryx Fossil.

Phantomfossil

Es wurde in den frühen 1990er Jahren offenbar in einem Steinbruch in der Nähe von Daiting, Deutschland, gefunden und landete bei einem privaten Sammler. Jahrelang blieb es unbekannt und wurde "Phantom" genannt, bis 2009 der Paläontologe Raimund Albersdörfer es kaufte. Es ist jetzt langfristig an die Bayerische Staatsakademie für Paläontologie und Geologie in München ausgeliehen.

Das Fossil enthält den größten Teil des Schädels sowie Teile der Schultern und des linken Flügels. Es ist in Fels gehauen und wurde gequetscht, aber Kundrát scannte es mit leistungsstarken Röntgenstrahlen. "Wir können jeden konservierten Knochen sehen", sagt Kundrát. "Nicht nur das, wir können diese Knochen von innen sehen."

Das Team fand feine Unterschiede in den Knochen und Zähnen, die in den anderen bekannten Fossilien von Archaeopteryx. Kundraats Team hat das Exemplar in eine neue Spezies gebracht, Archaeopteryx Albersdörferi.

Einige der Knochen sind hohl, was sie leichter macht. Moderne Vögel haben ähnliche Knochen, um ihnen beim Fliegen zu helfen, was bedeutet, dass die Spezies fliegen könnte.

Früher Vogel

Als das Team einen neuen Stammbaum von Vögeln und verwandten Dinosauriern aufbaute, platzierte es die neuen Arten von Archaeopteryx an der Basis der Vogel- (oder Vogel-) Linie. "Es ist in einer wichtigen Position, uns von der frühen Evolution der Vogel-Dinosaurier zu erzählen", sagt Kundrát.

"Es sieht immer wahrscheinlicher aus Archaeopteryx ist wirklich irgendwo auf der Linie zu den letzten Vögeln ", sagt Oliver Rauhut von der Bayerischen Staatssammlung für Paläontologie und Geologie in Deutschland. "Es ist sehr unwahrscheinlich, dass es ein Vorfahre zu späteren Vögeln ist", sagt er, weil die Chancen stehen, dass ein direkter Vorfahre versteinerte, aber "es gibt uns eine gute Idee, wie ein sehr früher Vogel ausgesehen haben könnte".

Der Flug entstand "wahrscheinlich dreimal" und vielleicht mehr unter vogelähnlichen Dinosauriern, sagt Rauhut. Er zeigt auf Microraptorein Dinosaurier mit Flugfedern an den Beinen und Flügeln, die wahrscheinlich glitten. "Es hatte nichts mit der Herkunft der Vögel zu tun." Ein weiterer Dinosaurier, Yi Qihatte membranartige Flügel wie die einer Fledermaus.

Journal Referenz: Historische Biologie, DOI: 10.1080 / 08912963.2018.1518443

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