DNA-Tests führen zu Dilemmata für den Familienhistoriker

Als sie anfing, ihre Familiengeschichte zusammenzustellen, beschloss Carole Davis, dort weiterzumachen, wo ihre Urgroßmutter Maude aufgehört hatte.

Maude bereiste jahrzehntelang die Nebenstraßen von Michigan, suchte in Gerichtsgebäuden nach Dokumenten, durchstöberte Zeitungen in kleinen Stadtbibliotheken und besuchte Friedhöfe, um Geburts- und Sterbedaten zu bestätigen. Sie suchte nach Verwandten, untersuchte Familienbibeln, Sammelalben und Fotoalben.

Und sie musste ein Urteil darüber fällen, was sie herausgefunden hatte.

Ihre Erkenntnisse wurden in einem Buch zusammengefasst, das laut Maude absichtlich nur auf einer Seite der Seite abgedruckt war, um "zukünftigen Generationen genügend Platz zu bieten, um die Aufzeichnungen fortzusetzen".

Maude besuchte Caroles Hochzeit am 2. Juni 1990. Es war Maudes 92. Geburtstag.

Foto:

Carole Davis

Frau Davis nahm die Herausforderung an. Als sie das Hobby der Genealogie sowie den inoffiziellen Titel einer Familienhistorikerin annahm, genoss sie die Vorteile, die Maude fehlten, einschließlich der Internetsuche von einem Heimcomputer aus und allgegenwärtiger DNA-Tests.

Wie ihre Urgroßmutter vor ihr musste auch Frau Davis selbst Urteile fällen und die Zuneigung zu ihrer Familie gegen die Pflicht abwägen, eine genaue Darstellung für zukünftige Generationen zu machen. Am schwierigsten war es, wichtige Informationen zu finden, die nicht in Maudes Familienakte waren.

Viele Familien haben ein Mitglied, das Bilder, Dokumente, Erinnerungen und den Stammbaum aufbewahrt. Während sich DNA-Tests ausbreiten – mittlerweile sind Millionen von Stammbäumen online -, ist dieser Job verwirrend und häufig beunruhigend.

Auf dem Weg fragte sich die 53-jährige Frau Davis: „Möchte ich das alles wissen?“

In früheren Epochen haben die Menschen Geschichten zusammengestellt, um mehr über ihr Erbe zu erfahren, oder den Stammbaum verwendet, um den sozialen Status zu stärken. Die daraus resultierenden Berichte enthielten oft eine Mischung aus nützlichen Informationen und Geschichten, "die mit einem Körnchen Salz aufgenommen werden müssen", sagte Terry Koch-Bostic, Lehrstuhl für Erziehung bei der National Genealogical Society, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in Falls Church, Virginia.

DNA-Tests stellen all das in Frage. Familiengenealogen müssen nun die Privatsphäre ihrer Verwandten, von denen einige nicht beteiligt werden möchten, mit der Neugier von Fremden in Einklang bringen, die den Beweis erbringen, dass sie Teil der Familie sind und möglicherweise eine Beziehung aufbauen möchten.

"Was schuldest du diesen Leuten?", Fragte Steven Mintz, Professor an der Universität von Texas in Austin, der sich auf Familiengeschichte spezialisiert hat.

Familienfotos aus einem Album von Frau Davis geerbt.

In der Hoffnung, neue Hinweise zu finden, kaufte Frau Davis 2013 DNA-Tests für ihre Eltern. Sobald sie die Ergebnisse erhielt, „explodierte der Stammbaum auf der Seite meines Vaters“, erinnerte sie sich.

DNA-Ergebnisse führten sie zu einer Verwandten, die einen Nachbarn beschuldigte, seine Kühe während der Hexenprozesse in Salem aus dem 17. Jahrhundert verhext zu haben. (Die Nachbarin wurde gehängt.) Sie war aufgeregt, mindestens sechs Verwandte zu finden, die in der Amerikanischen Revolution kämpften. Millard Fillmore, 13. Präsident der USA, war ein entfernter Cousin.

Tests ergaben auch unerwartete, moderne Verwandte.

Nachdem Frau Davis 'Eltern DNA-Tests gemacht hatten, war sie von Dutzenden Kontaktanfragen von Menschen begeistert, die anscheinend einen gemeinsamen Vorfahren hatten. Von Ancestry, der Firma, die Frau Davis verwendet hat, können Mitglieder auf ihrer Site Nachrichten aneinander senden.

Sie arbeitete stundenlang mit Neuankömmlingen zusammen, um herauszufinden, wo sie in ihre genealogischen Diagramme passen – und in das Leben ihrer Familie. Sie fand heraus, dass viele neugierig auf ihre Wurzeln waren und nicht mehr.

Maude im Juni 1917; links, Maude mit ihrem Enkel Ron Smith bei Caroles Hochzeit 1990.

Foto:

Carole Davis

Ein genetischer Match, ein Cousin, erzählte Frau Davis, dass er seinen Vater nicht gekannt hatte, aber er hatte irische und puertoricanische Wurzeln. Sie sah, dass sowohl er als auch ihr Vater von jemandem abstammen, der in den frühen 1900er Jahren tatsächlich aus keinem Ort, sondern aus Kilmarnock, Schottland, ausgewandert war.

Als Mitglieder ihrer Großfamilie sich an die neue Cousine wandten, bat er sie, ihm mitzuteilen, dass er nicht interessiert sei.

"Ich kann das respektieren", sagte sie. „Er hat bekommen, was er brauchte. Er war nicht daran interessiert, all diese Beziehungen aufzubauen. "

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Ein anderes Mal kontaktierte Frau Davis eine Frau, die sie nicht kannte und die auf einer Liste genetischer Übereinstimmungen auftauchte. Der Vater der Frau – eine entfernte Verwandte – war adoptiert worden und die Frau war neugierig auf seine Herkunft. Frau Davis schickte ihr eine Nachricht und begrüßte sie bei ihrer Familie. "Danke, ich habe eine Familie", antwortete die Frau. Sie wollte nur Informationen über ihr Erbe.

Ein Foto von Viola Maude Robinson, ihrem Ehemann und fünf Kindern, darunter Carole Davis 'Großmutter Eva.

Als die Nachricht von DNA-Testergebnissen in ihrer Großfamilie bekannt wurde, erzählten die Verwandten von vielen Geschichten, von denen einige sie überraschten. Als Familienhistorikerin fungierte sie als „Vermittlerin, Strategin, Psychologin“.

Die wichtigste Familienhistorikerin, Viola Maude Robinson, bekannt als Maude, starb 1995 im Alter von 97 Jahren. Sie hatte fünf Kinder, die bis zum Erwachsenenalter lebten. Eine davon war Frau Davis 'Großmutter Eva. Die anderen vier, allesamt Jungen, beschreibt Frau Davis als gesellig, charismatisch und "bekannt für ihre Abenteuer".

DNA geteilt durch Relation, im Durchschnitt

Stammbaum, der durch gemeinsame DNA farbcodiert ist

Halbgeschwister,

Tante / Onkel / Nichte / Neffe

Carole Davis übernimmt die Rolle einer Familienhistorikerin von ihrer Urgroßmutter Maude, die den DNA-Test ihres Vaters verwendet.

Letztes Jahr, als Frau Davis eine ihrer regelmäßigen Überprüfungen des DNA-Testkontos durchführte, sah sie ein neues Streichholz, jemanden, der als wahrscheinlich erste Cousine ihres Vaters aufgeführt war. Wenn bestätigt, hieß das, dass die Frau namens Kit Pull auch ein Enkel von Maude war.

Die Nachricht machte Frau Davis unwohl. Frau Pulls Vater müsste einer von Maudes vier Söhnen sein, die aus ihrer Ehe insgesamt 17 Kinder hatten.

Sie schickte eine Nachricht an Frau Pull, um zu sehen, ob sie mehr über die Verbindung erfahren wollte.

Frau Pull antwortete sofort. "Ich bin adoptiert und weiß fast nichts über meine Familiengeschichte", schrieb sie. "Ich wäre sehr daran interessiert, Informationen mit Ihnen zu vergleichen."

Sie wollte die Identität ihres leiblichen Vaters wissen. Sie wollte unbedingt neue Halbgeschwister kennenlernen. Dies wären Menschen, mit denen Frau Davis aufgewachsen ist und die sie liebte. Sie wusste nur noch nicht welche.

Entdeckung eines neuen Matches, Cousin ersten Grades Kit.

Frau Davis war mit Frau Pulls Wunsch einverstanden, ihre genetische Herkunft zu kennen. Aber die Entdeckung würde auch das Leben anderer Familienmitglieder verändern, und sie hatten in dieser Angelegenheit nicht viel zu sagen.

Sie befürchtete, ihre Familie würde sich über sie aufregen. "Ich möchte nicht, dass jemand das Gefühl hat, ich hätte ihn betrogen."

Frau Pull telefonierte mit Frau Davis 'Vater Ron Smith, der sagte, er fühle sich ihr gegenüber herzlich. "Sie scheint eine ziemlich gute Person zu sein", sagte er. Er stimmte zu, dass Frau Pulls Suche seine Cousins ​​schockieren könnte, verstand aber auch den intensiven Wunsch, die Identität und die Geschichte eines Menschen zu kennen.

"Alle diese Menschen sind Menschen", sagte er. Er hoffte, dass jede mögliche Störung mit der Zeit nachließ.

An einem Nachmittag im April erklärte sich Frau Davis bereit, Frau Pull in der Bibliothek in Hastings, Michigan, zu treffen, der Stadt, in der Maude aufgewachsen war. Sie würden sich die DNA-Ergebnisse von Frau Pull ansehen und herausfinden, welcher der vier Söhne von Maude, die alle verstorben sind, ihr Vater war.

Maude stellte die Familiengeschichte in Büchern zusammen und sandte Kopien an 25 Kinder und Enkelkinder. Sie spendete Kopien der blau gebundenen Hardcover-Bücher an die Bibliothek in Hastings und das Michigan History Center.

Als Frau Pull, die 67 Jahre alt ist, ankam, rannte sie über die Straße und umarmte Frau Davis. Die Frauen gingen in die Bibliothek.

Frau Pull war adoptiert worden, als sie sieben Tage alt war. Sie beschrieb eine glückliche Kindheit, die von ihren Eltern verehrt und verwöhnt wurde. Sie feierte zwei Geburtstage. Am Tag ihrer Geburt schenkten ihre Eltern ihr Geburtstagsgeschenk. Am Tag ihrer Adoption ging die Familie zum Abendessen aus. "Es war immer etwas Besonderes", sagte sie.

Kit Pull trifft sich zum ersten Mal mit ihrer Cousine Carole Davis vor der Bibliothek in Hastings, Michigan, im April.

1968, als sie 16 Jahre alt war, wurde sie schwanger. Ihre Eltern schickten sie zu einer Wohnung für unverheiratete Mütter. "Sie sagten den Leuten, ich sei eine Weile zur Schule gegangen", sagte Frau Pull. Sie gebar eine Tochter, die ebenfalls adoptiert wurde.

1991, als sie 39 Jahre alt war, erhielt Frau Pull einen Anruf von einer Person, die sagte, sie sei von Frau Pulls leiblicher Tochter gebeten worden, sie aufzuspüren. Die junge Frau wollte ihre familiäre Krankengeschichte erfahren. Als Frau Pull ihre leibliche Tochter anrief, sagte sie zu ihr: „Ich wurde auch adoptiert. Ich weiß nichts über meinen Hintergrund. "

Frau Pull, die zwei weitere Kinder großzog, wollte trotzdem helfen. Sie bat den Vermittler, bei der Suche nach ihrer eigenen leiblichen Mutter zu helfen. Sie hoffte auf Antworten. Aber als sie Frau Pulls leibliche Mutter fanden, lehnte sie es ab, ihren Brief anzunehmen.

Sie war am Boden zerstört. "Ich fühlte mich wie ein Skelett in ihrem Schrank", sagte sie. Frau Pull sagte, dass ihren Adoptiveltern noch nie der Name ihres leiblichen Vaters gegeben wurde und sie nicht das Herz hatte, eine Suche fortzusetzen. Frau Pull und ihre leibliche Tochter halten von Zeit zu Zeit Schritt.

2017 kaufte ihr Frau Pulls Ehemann ein DNA-Kit für Weihnachten. Sie spuckte in ein Röhrchen und schickte es ein. Als sie ihre Ergebnisse zurückbekam, sah sie eine Liste genetischer Übereinstimmungen und wie viel DNA sie mit ihnen teilte.

Caroles Großonkel Arnolds DNA-Test zeigt, dass er Kit ist Onkelund eliminierte ihn als ihren Vater.

DNA-Tests einiger Enkel von Maude zeigen, dass sie es sind Cousins ​​und Cousinen zu Kit …

… und zeigt an, dass zwei von Maudes Söhnen auch Kits sind Onkel.

Ein Kind des verbleibenden Sohnes, Richard, macht einen DNA-Test und bestätigt, dass Kit sie ist Halbschwester

… und enthüllt Richard, dass er Kits ist Vater.

Geschwister teilen ungefähr die Hälfte ihrer DNA. Die Hälfte der Geschwister teilt sich ein Viertel. und die ersten Cousins ​​haben im Durchschnitt einen Anteil von 12,5%. Aufgrund der Zahlen schienen Frau Pull und Frau Davis 'Vater die ersten Cousins ​​zu sein. „Mir ist aufgefallen, dass ich eine andere Familie habe“, sagte sie.

Jetzt saßen sie und Frau Davis Seite an Seite und teilten sich einen Computer in der Bibliothek, um gemeinsam die DNA-Ergebnisse zu überprüfen.

Beide Frauen hatten ursprünglich angenommen, dass Frau Pulls Vater ein Sohn namens Arnold war, der einzige der vier Brüder, der DNA-Tests durchgeführt hatte, weil er als einer ihrer höchsten genetischen Übereinstimmungen auftrat.

Nachdem Frau Davis die Menge der gemeinsamen DNA sehen konnte, wurde ihr klar, dass Arnold und Frau Pull nicht genug miteinander teilten, um Vater und Kind zu sein. Er war ihr Onkel.

Kinder von zwei von Maudes anderen Söhnen hatten ebenfalls DNA-Tests durchgeführt. Sie waren genetische Übereinstimmungen für Frau Pull, aber die Ergebnisse zeigten, dass es sich um ihre ersten Cousins ​​handelte, nicht um ihre Halbgeschwister.

"Es traf mich zur gleichen Zeit wie es Kit traf", sagte Frau Davis. Es war nur noch ein Bruder übrig.

Richard war Maudes ältester Sohn, ein ausgezeichneter Held des Zweiten Weltkriegs. 1942 geriet er, während der Schlacht von Guadalcanal mit seiner Einheit festgenagelt, unter feindliches Feuer und traf Granatsplitter in der Brust. In der Wirren der Kriegszeit schickten die Marines Maude einen Brief, in dem sie darüber informierten, dass Richard tödlich verwundet worden war. Maude brach geschockt zusammen.

Drei Wochen später erhielt Maude einen Brief von Richard und erfuhr, dass er am Leben war und sich in einem Militärkrankenhaus erholte. Er erhielt später das Purple Heart.

Frau Davis nahm ihre eigene Ausgabe von Maudes Buch heraus und zeigte Frau Pull ein Bild eines jungen Mannes in einer scharfen Militäruniform.

"Das ist mein Vater", sagte Frau Pull mit verwunderter Stimme. "Willkommen in der Familie", sagte Frau Davis zu ihr. Frau Pull fing an zu weinen.

Von den vier Brüdern galt Richard als gerader Pfeil. Er arbeitete in einer Fabrik in Lansing und kehrte am Abend nach Hause zurück, um mehr Verantwortung auf dem Familienhof zu übernehmen. Er gab der Großfamilie Rat und Hilfe. Er und seine Frau, beide verstorben, waren fast 52 Jahre verheiratet. Richards Frau kümmerte sich während ihrer letzten Krankheit um Richard und seine Mutter Maude.

Die Frauen rechneten schnell; Frau Pull wurde weniger als ein Jahr nach dem jüngsten von Richards vier Kindern geboren.

"Glauben Sie, dass meine Geschwister mich akzeptieren werden?", Fragte Frau Pull.

Frau Davis sagte, es wäre ein Schock für sie, aber sie versprach trotzdem, sich an Richards Tochter Rebecca zu wenden, mit der sie am nächsten war, um die Neuigkeiten zu teilen.

Nachdem Frau Pull gegangen war, hielt Frau Davis auf dem örtlichen Friedhof an, um Maudes Grab zu besuchen und Unkraut zu entfernen, das um den Grabstein gewachsen war. Sie freute sich für Frau Pull, war aber nervös über das, was vor ihr lag.

Nachdem sie die DNA-Ergebnisse online überprüft hat, ist Frau Pull von Emotionen überwältigt.

Frau Pull berührt ein Foto ihres leiblichen Vaters in einem Buch, das die Familienhistorikerin Maude zusammengestellt hat.

Im Mai erzählte sie Richards Tochter, die 71 Jahre alt ist, von den DNA-Testergebnissen. Frau Davis fragte sie, ob sie einen DNA-Test machen würde, um den Verdacht zu bestätigen, dass ihr Vater auch Frau Pulls Vater war.

"Sie sagte:" Oh ", dann sagte sie nichts", erinnert sich Frau Davis. "Das war der Moment, in dem mein Herz zu schmerzen begann."

Sie sagte zu ihrer Cousine: "Es tut mir leid, dass meine Genealogie die Büchse von Pandora geöffnet hat."

Eine Woche später kontaktierte sie sie erneut. Rebecca hatte beschlossen, den Test abzulegen.

Im Juni erhielt Frau Davis um 6 Uhr morgens eine SMS von Rebecca. Die Ergebnisse waren zurück. Sie riefen an und gingen die Nummern durch.

Gemessen an der Menge der gemeinsamen DNA waren Rebecca und Frau Pull tatsächlich Halbschwestern. Frau Davis sagte, Rebecca bedanke sich bei ihr und beendete das Gespräch.

Frau Pull überprüfte ihre Ancestry-Kontoseite. Nach wochenlangem Warten sah sie Rebecca auf der Liste ihrer genetischen Übereinstimmungen. „Ich habe einen Kloß im Hals“, sagte sie später am Tag. Sie hatte ihre Bestätigung.

Maude mit Ehemann und zwei ältesten Kindern, Eva (Caroles Großmutter) und Richard, um 1924.

Foto:

Carole Davis

Frau Davis und Frau Pull konnten nicht herausfinden, wie Richard Frau Pulls Mutter getroffen haben könnte. Als Frau Pull geboren wurde, war ihre Mutter unverheiratet und 33 Jahre alt. Richard wäre 29 gewesen und hätte vier kleine Kinder großgezogen.

Frau Pull wusste aus dem Nachruf ihrer leiblichen Mutter, dass sie in einem staatlichen Regierungsbüro in Lansing gearbeitet hatte. Mich. Richard arbeitete in einer Fabrik in einem anderen Teil der Stadt. Frau Davis 'Vater wies darauf hin, dass eine Reihe von Personen in Richards Familie in staatlichen Regierungsbüros beschäftigt waren. Vielleicht hatte Richard ein Familienmitglied zur Arbeit oder zurück gebracht und Frau Pulls Mutter getroffen. Vielleicht haben sie sich in einem Restaurant in der Stadt getroffen.

"Die Antwort ist wahrscheinlich verloren in der Geschichte", sagte Frau Davis.

Die Auswirkungen waren nicht. Frau Davis hat als Vermittlerin Neuland betreten. Während eines Gesprächs fragte Rebecca: Was will Kit?

"Ich weiß es nicht wirklich", antwortete sie.

Frau Pull bat sie, diese Nachricht weiterzugeben: „Ich möchte wissen, ob meine Brüder und Schwestern daran interessiert sind, eine Beziehung zu mir aufzubauen.“

Dann entschuldigte sie sich. "Es tut mir leid, dass Sie in der Mitte des Ganzen sind und Sie müssen mein Hin und Her sein", sagte sie zu Frau Davis. "Ich liebe dich."

Frau Davis, links, und Frau Pull hören Geschichten in einem Restaurant in Hastings, Michigan.

Trotz der Bemühungen von Frau Davis, ihren Cousinen Raum zu geben, erreichte das Wort über Frau Pull andere Familienmitglieder. Eine entfernte Cousine, die DNA-Tests durchführte, sah ihren Namen auf ihrer Streichholzliste und wollte Kontakt aufnehmen. Frau Davis schlug vor, sich eine Weile zurückzuhalten. Sie bemühte sich, die Wärme einiger Familienmitglieder auszugleichen, die darauf aus waren, einen neuen Verwandten zu begrüßen, mit dem Wunsch, Rebecca und ihren Geschwistern Zeit zu geben, um ihre Gefühle zu sortieren.

Kürzlich fuhr Frau Davis ihren Vater zu Frau Pulls Haus, damit sich die ersten Cousins ​​treffen konnten. Sie wollte, dass sie das weiß, egal was passiert. "Kit hat eine Familie mit mir und meinem Vater gefunden."

Frau Pull freute sich über die Geste. Sie hat angefangen, Material zu sammeln, um selbst ein Sammelalbum über ihren leiblichen Vater zu machen, das sie ihren Kindern eines Tages geben könnte. Sie hofft immer noch, eines Tages Teil des Albums zu sein, das Maude begonnen hat.

"Wenn ich ein Teil der Familie sein werde", sagte sie, "möchte ich in die Familiengeschichte aufgenommen werden."

In Bezug auf die Genealogie betrachtete sich Frau Davis als Erbin von Maude und löste historische Rätsel, um die leeren Seiten im Buch ihrer Urgroßmutter zu ergänzen. Sie nahm an, Maude präsentierte alle Informationen, die sie über die weitläufige Familie fand.

Frau Davis führt weiterhin Familienunterlagen.

Vor ein paar Jahren entdeckte Frau Davis bei ihren eigenen Nachforschungen Stellen in dem Buch, an denen Maudes Aufzeichnungen unvollständig waren.

In einem Fall hatte einer von Maudes anderen Söhnen ein Kind mit einer anderen Frau im selben Jahr, in dem seine Frau geboren wurde. Im blauen Buch verschob Maude das Geburtsdatum des Kindes der anderen Frau in ein anderes Jahr. Frau Davis glaubt, Maude wollte nicht, dass die Leute wissen, dass beide Frauen gleichzeitig schwanger sind.

Frau Davis hatte immer das Gefühl, dass die Schwächen und Herausforderungen der Menschen sie in Beziehung setzten und Teil der offiziellen Akte bleiben sollten. Nach ihren eigenen jüngsten Erfahrungen sah sie Maudes Entscheidungen in einem neuen Licht.

"Ich könnte ein bisschen mehr wie Maude sein, als ich dachte", sagte sie.

Maude am Strand.

Foto:

Carole Davis

Schreiben Sie an Amy Dockser Marcus unter [email protected]

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