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Drei neue Fischarten entdeckt in den extremen Tiefen des Pazifischen Ozeans – ScienceDaily

Eine Erkundungstour zu einem der tiefsten Orte der Erde hat seltene Aufnahmen von vermutlich drei neuen Arten des schwer fassbaren Snailfishs aufgenommen.

Mit einem Team von 40 Wissenschaftlern aus 17 verschiedenen Nationen, darunter Dr. Alan Jamieson und Dr. Thomas Linley von der Newcastle University, Großbritannien, hat die Expedition zum Atacama Trench eine Fülle von Informationen über das Leben an einem der tiefsten Orte der Erde aufgedeckt.

Zu den neuen Entdeckungen gehören drei neue Arten von Schneckenfischen.

Vorübergehend "der rosa, der blaue und der violette Atacama Snailfish" genannt, zeigt das Filmmaterial die Fische, die sich in ihrer geheimen Welt, 7500 Meter unter der Oberfläche, ernähren und interagieren.

Diese Fische sind Teil der Familie der Lippfische und entsprechen nicht dem vorgefassten stereotypen Bild, wie ein Tiefseefisch aussehen sollte.

Anstelle von riesigen Zähnen und einem bedrohlichen Rahmen sind die Fische, die in den tiefsten Teilen des Ozeans herumwandern, klein, durchscheinend, ohne Schuppen – und sehr geschickt im Leben, wo nur wenige andere Organismen leben können. Der Snailfish wird im Rahmen der Challenger Conference 2018 vorgestellt, die ab heute an der Newcastle University beginnt und bis Freitag dauert.

Dr. Thomas Linley von der Newcastle University sagte:

"Es gibt etwas an den Schneckenfischen (Fische der Familie Liparidae), die es ihnen erlauben, sich an das Leben sehr tief anzupassen. Außerhalb der Reichweite anderer Fische sind sie frei von Konkurrenten und Räubern.

"Wie das Bildmaterial deutlich zeigt, gibt es dort unten viele wirbellose Beutetiere und die Schneckenfische sind die besten Raubtiere, sie scheinen sehr aktiv zu sein und sehen sehr gut genährt aus.

"Ihre gallertartige Struktur bedeutet, dass sie perfekt für das Leben unter extremem Druck geeignet sind, und tatsächlich sind die Knochen in ihrem Innenohr die härtesten Strukturen in ihrem Körper, die ihnen Gleichgewicht und ihre Zähne geben. Ohne den extremen Druck und die Kälte, um ihre Körper zu stützen, sind sie extrem zerbrechlich und schmelzen schnell, wenn sie an die Oberfläche gebracht werden. "

Erstaunlicherweise schaffte es das Team, eine der neuen Snailfish-Arten zu fangen, die seiner Amphipod-Beute in eine der Fallen folgten. Das einzelne Exemplar war in einem sehr guten Zustand und wird nach sorgfältiger Konservierung derzeit vom Newcastle-Team mit Hilfe von Kollegen aus den USA und dem Natural History Museum, London, beschrieben.

Bahnbrechende Technologie für die Erforschung des Ultra-Deep

Die Hadal-Gräben sind eine der letzten großen Grenzen in der Meereswissenschaft und den tiefsten Orten der Erde.

Meist in der Nähe des pazifischen Rands in Bereichen, wo tektonische Platten kollidieren und abstürzen, erreicht der Meeresboden in manchen Gebieten Tiefen von fast 11.000 Metern.

Der Atacama-Graben, ein fast 6000 km langer und mehr als 8000 m tiefer Graben, verläuft entlang der Westküste Südamerikas.

Wissenschaftler und Ingenieure der Newcastle University haben in den letzten fünf Jahren Pionierarbeit bei der Erforschung dieser extrem tiefen Umgebungen geleistet und bis heute fast 250 Einsätze ihrer neuartigen Lander-Systeme abgeschlossen.

Unter Verwendung von zwei 11.000 m (11.000 m) Vollmeer-Landern, die mit HD-Kameras und Fallen ausgestattet waren, bewertete das Newcastle-Team die Tiere, die sich im Graben befanden.

Entworfen und entwickelt an der Universität von Newcastle, wird der Lander über Bord geworfen und fällt frei auf den Meeresboden, wo er eine Vielzahl von Überwachungs- und Probenahmeaufgaben ausführt.

Es kann vier Stunden dauern, bis eine Falle auf den Boden sinkt, und nach weiteren 12 bis 24 Stunden senden die Forscher ein akustisches Signal an die Falle, das Gewichte freigibt und der Lander mit Hilfe des Flottierens an die Oberfläche steigt.

Dies ermöglicht es dem Team, Fischproben zu sammeln und Videomaterial vom Leben auf dem Meeresgrund aufzunehmen.

Bei dieser jüngsten Expedition zum Atacama-Graben im Südpazifik vor der Küste Perus und Chiles setzte das Team sein Ködersystem 27 Mal von 2537 bis zum tiefsten Punkt, Richard's Deep, auf knapp über 8000 Metern Höhe ein.

Mehr als 100 Stunden Video und 11.468 Fotos wurden am Meeresboden aufgenommen.

Neben dem Snailfish filmte das Team auch erstaunlich seltene Aufnahmen von langbeinigen Asseln, bekannt als Munnopsids, die etwa so groß sind wie eine erwachsene Hand.

Diese Krebstiere haben kleine Körper, außergewöhnlich lange Beine und schwimmen rückwärts und aufwärts, treiben sich mit Paddeln auf ihrer ventralen Seite – ihren "Bäuchen" – bevor sie sich auf den Meeresboden aufrichten und ihre langen Laufbeine wie eine Spinne ausbreiten.

"Wir wissen nicht, welche Art von Munnopsiden diese sind, aber es ist unglaublich, sie in ihrem natürlichen Lebensraum in Aktion zu bekommen – besonders den Flip, den sie machen, wenn sie vom Schwimmen zum Gehen wechseln", sagt Dr. Linley.

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