1994 surfte Jeff Weakley vor der Küste von Flagler Beach in Florida, als er von einem Hai angegriffen wurde. Er überlebte die Tortur, aber nicht ohne etwas Blut zu vergießen, als der damals unbekannte Hai seine Zähne in seinen Fuß versenkte, bevor sich die beiden Wege trennten.

Weakley konnte den Hai zu diesem Zeitpunkt nicht identifizieren und nahm an, dass er nie erfahren würde, welche Spezies versucht hatte, aus ihm ein Mittagessen zu machen. Das heißt, bis ein winziges Abschiedsgeschenk des Hais fast 25 Jahre später wieder auftauchte. Ein Zahnfragment, das im Fuß des Surfers abgebrochen war, fand seinen Weg an die Oberfläche und bot Weakley einen Versuch, die Frage zu beantworten, die ihn über zwei Jahrzehnte lang nagte.

Als die Florida Museum of Natural History Berichten zufolge wusste Weakley nicht, was er mit dem Zahnfragment tun sollte, das sich aus seinem Fuß schob. Zuerst hatte er geplant, einen Anhänger daraus zu machen, aber als er auf einen Artikel stieß, in dem erklärt wurde, wie Wissenschaftler DNA aus Haifischzähnen extrahieren konnten, um die Art zu identifizieren, zu der sie gehörten, griff er nach und fragte, ob sie dasselbe tun könnten mit dem Zahn hatte er seit 24 Jahren unabsichtlich herumgetragen.

Weakley, der sagte, er sei "sehr aufgeregt" über die Aussicht, den Hai zu identifizieren, der ihn gefressen hat, sandte ihn zur Analyse ein. Das winzige Stück Zahn war so klein, dass Forscher des Florida-Programms für Haiforschung skeptisch waren, dass sie genug DNA für die Identifizierung sammeln konnten.

Nachdem die Wissenschaftler den Zahn bearbeitet und einige der darin versteckten Zellstoffe herausgekratzt hatten, stellten sie fest, dass sie genug DNA hatten, um damit zu arbeiten, und begannen, die Probe mit bekannter Hai-DNA zu vergleichen, um nach einem Streichholz zu suchen. Sie fanden, wonach sie suchten, in der DNA des Schwarzspitzenhais, einer Art, die für ihre Begegnungen mit Menschen berüchtigt ist.

Es dauerte fast ein Vierteljahrhundert, aber Weakley fand schließlich die Antwort auf seine Frage. Er surft Berichten zufolge immer noch und hat keinen Groll gegen Haie.

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