In den schläfrigen Morgenstunden des 30. August entdeckte ein ukrainischer Amateurastronom namens Gennady Borisov einen seltsamen Kometen, der durch unser Sonnensystem zoomte. Jetzt haben Astronomen vorläufig überprüft, dass sich das Objekt mit dem Namen C / 2019 Q4 (Borisov) zu schnell bewegt, um von der Schwerkraft der Sonne erfasst zu werden – ein Zeichen dafür, dass es sich höchstwahrscheinlich um einen interstellaren Eindringling handelt.

Wenn diese Ergebnisse anhalten, ist C / 2019 Q4 nach der Entdeckung des rätselhaften Weltraumgesteins 'Oumuamua' im Jahr 2017 nur der zweite Besucher eines anderen jemals entdeckten Sternensystems. Obwohl die Herkunft noch nicht ganz sicher ist, handelt es sich bei C / 2019 Q4 um einen bestätigten Kometen. Schon jetzt haben Astronomen festgestellt, dass das Objekt – wahrscheinlich ein paar Meilen breit – ein Koma hat, die verschwommene Hülle aus Staub und Gas, die sich bildet, wenn das Sonnenlicht die eisige Oberfläche eines Kometen erwärmt.

Das bedeutet, dass Wissenschaftler in der Lage sein werden, viel mehr Daten über seine Zusammensetzung zu sammeln als für 'Oumuamua. Zum einen ist C / 2019 Q4 größer und heller, was mehr Möglichkeiten bietet, das Licht zu untersuchen und chemische Anhaltspunkte herauszufinden. Außerdem entdeckten die Astronomen Oumuamua erst auf dem Weg aus dem Sonnensystem – aber C / 2019 Q4 ist noch im Anmarsch. Er wird sich am 7. Dezember der Sonne am nächsten nähern und am 29. Dezember innerhalb von 180 Millionen Meilen der Erde am nächsten kommen.

Sonnensystem 101

Wie viele Planeten gibt es im Sonnensystem? Wie ist es in der Milchstraße entstanden? Erfahren Sie Wissenswertes über die Entstehung des Sonnensystems sowie über seine Planeten, Monde und Asteroiden.

"Dies ist das erste hochaktive Objekt, das von einem anderen Stern stammt", sagt Michele Bannister, Astronom an der Queen's University in Belfast. Bannister fügt hinzu, dass die Beobachtungen von C / 2019 Q4 aufgrund ihrer Position relativ zur blendenden Sonne erst Mitte Oktober ernsthaft zunehmen können. Aber dann werden die Astronomen in den kommenden Monaten ihren Blick nach oben richten, um einen interstellaren Besucher so gut wie möglich zu sehen.

"Was wirklich fantastisch ist, ist, dass dieses Ding ein Jahr lang beobachtbar sein sollte", sagt Matthew Holman, Interimsdirektor des Minor Planet Center der Internationalen Astronomischen Union, der am Mittwochabend die Verifizierung von C / 2019 Q4s Weg durch das All herausgab.

"Wir werden ein bisschen von einem anderen Sonnensystem sehen", fügt er hinzu, "und ohne unbedingt zu wissen, von welchem ​​es kam, ist das aufregend."

Sehr exzentrisch

Borisov, ein erfahrener Kometenjäger, fand das vierte Quartal 2019, als er seine Beobachtungen auf das Astrophysikalische Observatorium auf der Krim am niedrigen Horizont im Nordosten in einem Himmelstück in der Nähe des Sternbilds Zwillinge konzentrierte. Astronomen meiden es, in diese „hellen“ Himmelsflecken in der Nähe des Horizonts zu blicken, da sie schwer einsehbar sind und die empfindliche Optik des Teleskops beschädigen können.

Frühe Berichte über Borisovs Entdeckung sorgten bei Astronomen für Aufsehen. Quanzhi Ye von der University of Maryland erfuhr am Sonntag erstmals von dem Kometen, nachdem ein Kollege die bizarre Umlaufbahn des Objekts in einer Gruppen-E-Mail kommentiert hatte. Sie bemerkten auch, dass Scout, ein Dienst zur Verfolgung von Kometen und Asteroiden, der vom Jet Propulsion Laboratory der NASA betrieben wird, immer wieder berechnet hat, dass das Objekt keine kreisförmige oder elliptische Umlaufbahn zu haben scheint.

Vor allem einer der Bahnparameter des Kometen faszinierte Ye: seine Exzentrizität. Wenn die Exzentrizität einer Umlaufbahn Null ist, zeichnet das Objekt einen perfekten Kreis um seinen Heimatstern. Je länger und enger die Umlaufbahn, desto näher rückt die Exzentrizität an eine. Wenn ein Objekt in unserem Sonnensystem eine Exzentrizität größer als eins hat, bedeutet dies, dass das Objekt eine bogenförmige Flugbahn hat und einen einmaligen Besuch macht. Das Minor Planet Center gibt an, dass die Exzentrizität von C / 2019 Q4 drei überschreitet.

Laut Ye ist es unwahrscheinlich, dass C / 2019 Q4 ein Komet ist, der sich am Rand des Sonnensystems gebildet hat und irgendwie in eine Fluchtbahn geraten ist. Um diese Art von Ruck zu bekommen, müsste ein Komet sich einem Objekt nähern, das groß genug ist, um seinen Kurs zu ändern, wie ein Planet. Nach Ansicht der Astronomen hätte C / 2019 Q4 jedoch nicht in die Nähe solcher Usurpatoren in unserem Sonnensystem kommen können. Die Umlaufbahnen der Planeten um die Sonne sind mehr oder weniger in der gleichen Ebene ausgerichtet, aber C / 2019 Q4 scheint das Sonnensystem in einem 44-Grad-Winkel zu bombardieren.

"Deshalb sagen wir, dass Gravitationsstörungen fast unmöglich sind", sagt Ye.

Teleskopzeit

Astronomen schätzen, dass sich zu einem bestimmten Zeitpunkt ein interstellarer Komet oder Asteroid irgendwo auf der Umlaufbahn des Mars und etwa 10.000 Objekte auf der Umlaufbahn des Neptun befinden – aber diese Objekte sind winzig und äußerst schwach, sodass sie fast unmöglich zu sehen sind.

'Oumuamua, der erste interstellare Besucher, der in unserem Sonnensystem entdeckt wurde, schoss im Herbst 2017 durch die Luft. Die Astronomen entdeckten das seltsame Objekt erst auf dem Weg aus dem Sonnensystem, als es mit einer Geschwindigkeit von 98.000 Meilen pro Stunde vorwärts raste. Aber in der kurzen Zeit, die sie hatten, richteten eifrige Wissenschaftler auf der ganzen Welt ihre Teleskope auf das Objekt und erfuhren eine überraschende Menge über dieses Stück kosmischer Trümmer. (Erfahren Sie mehr über ’Oumuamua und was es so seltsam gemacht hat.)

Während das entfernte Objekt in den besten Teleskopen nur wie ein Nadelstich aus Licht aussah, deutete seine intensive Verdunkelung und Aufhellung alle paar Stunden darauf hin, dass es länglich war und endlos umkippte, als es durch unser Sonnensystem flog. Die Astronomen schätzen, dass das Objekt zwischen 600 m und 500 m lang war, aber nur bis zu 30 m breit, was dem felsigen Körper ein bleistiftähnliches Aussehen verleiht.

Noch seltsamer: "Oumuamua raste nicht mehr im gleichen Tempo mit. Nachdem es Anfang 2018 um die Sonne geschleudert hatte, beschleunigte es sich unerwartet. Spekulationen wirbelten sofort um die Ursache. Harvard Die Professoren Shmuel Bialy und Abraham Loeb präsentierten eine jenseitige Idee: Vielleicht war es ein Raumschiff, das ein Sonnensegel verwendete, das von einer außerirdischen Zivilisation geschickt wurde.

Es gibt jedoch mit ziemlicher Sicherheit eine allgemeinere Erklärung. Anderen Forschungen zufolge könnten Entlüftungsöffnungen auf der Oberfläche des Objekts Gase freigesetzt haben, die ihm einen Schub verliehen haben, was zu einer Kometenaktivität führte, die für unsere Teleskope zu schwach war. Oder: „Oumuamua hätte eine Kugel poröser Eiscreme sein können, die leicht genug war, damit nur das Sonnenlicht sie anstupste.

'Oumuamua hinterließ viele Rätsel, die möglicherweise nicht gelöst werden können, weshalb die Aussicht, C / 2019 Q4 noch detaillierter zu studieren, die Astronomen begeistert hat. Als Sie per E-Mail gefragt wurden, was er von der Verifizierung des Minor Planet Centers hält, antworteten Sie: "Yeaaaaaaaaaaa Zeit, sich ein Teleskop zu schnappen !!!"

Maya Wei-Haas trug zur Berichterstattung bei.

(tagsToTranslate) c2019 q4 borisov (t) interstellare (t) kometen (t) astronomie (t) sonnensystem (t) amateurastronomie (t) planeten (t) asteroiden (t) milchstraße (t) angeli gabriel

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.