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Ein mächtiger Sonnensturm detonierte wahrscheinlich Dutzende von US-Seeminen während des Vietnamkrieges

Ein mächtiger Sonnensturm detonierte wahrscheinlich Dutzende von US-Seeminen während des Vietnamkrieges

Eine Analyse kürzlich freigegebener US-Militärdokumente bestätigt den Verdacht, dass ein starker Sonnensturm in den späten Stadien des Vietnamkriegs Dutzende von Seeminen zur Explosion gebracht hatte. Es ist eine deutliche Erinnerung an das Potenzial der Sonne, unsere technologischen Aktivitäten auf unerwartete Weise zu stören.

Im Rahmen der Operation Pocket Money hat die US-Marine in der Nähe strategischer Häfen vor der Küste Nordvietnams eine Reihe von Destructor-Seeminen angelegt. Einige Wochen später, am 4. August 1972, beobachteten Besatzungsmitglieder an Bord der US-Task Force 77 plötzlich eine Reihe von Explosionen südlich von Hai Phong.

Insgesamt wurden in nur 30 Sekunden 20 bis 30 Explosionen dokumentiert. Es wurden auch weitere 25 bis 30 Stellen mit schlammigem Wasser beobachtet, die auf weitere Explosionen hindeuten.

Es war ein bizarres Ereignis, denn es gab keinen Grund, warum die Minen hätten abgehen sollen. Fast sofort begannen US-Beamte, extreme Sonnenaktivität als Ursache in Betracht zu ziehen, wie dies in kürzlich freigegebenen Dokumenten der US-Marine offenbart wurde.

Neue Forschung im letzten Monat veröffentlicht in Weltraumwetter, eine Veröffentlichung der American Geophysical Union, stimmt dieser 46 Jahre alten Einschätzung zu und liefert gleichzeitig neue Details zu diesem besonders fiesen Sonnensturm, der mehr als nur Marineminen störte.

Die Autoren der Studie, angeführt von Delores Knipp von der University of Colorado und Brian Fraser vom National Center for Atmospheric Research, Boulder, sagen, das historische Ereignis sollte als Aufruf zum Handeln dienen.

Die Bomben, die explodierten, waren magnetische Seeminen, eine Waffe, die aus dem Ersten Weltkrieg stammt. Wenn ein Schiff darüber hinwegfährt, erkennt die Mine eine Änderung der Magnetfelddichte, wodurch eine Detonation ausgelöst wird. Innerhalb weniger Tage nach dem Vorfall im August 1972 begannen US-Militärs, sich zu fragen, ob Sonnenaktivität für die unerwarteten Minen-Detonationen verantwortlich gewesen sein könnte.

Als Oberlektor der RMIT berichtet Brett Carter in Die UnterhaltungDen Wissenschaftlern der 70er Jahre war bereits bewusst, dass die Sonne Magnetfeldänderungen auslösen kann. Sie waren sich nur nicht sicher, ob sie stark genug war, um die Minen zur Detonation zu bringen.

Im Rahmen seiner Ermittlungen sandte das US-Militär Beamte in das Space Environment Laboratory der National Oceanographic and Atmospheric Administration (NOAA) in der Nähe von Boulder, Colorado. Nach Rücksprache mit Wissenschaftlern schlussfolgerten die Ermittler mit einer "hohen Wahrscheinlichkeit", dass Sonnensturmaktivität für die scheinbar spontane Zerstörung der magnetischen Minen verantwortlich ist.

Knapp 50 Jahre lang begraben, wurden diese nun freigegebenen Dokumente vom Team von Knipp und Fraser erneut analysiert. Im August 1972 gab es tatsächlich eine intensive Sonnenaktivität – einige der stärksten, die jemals aufgezeichnet wurden.

Zwischen dem 2. und 4. August schoss die Sonnenfleckenregion MR 11976 eine Reihe von Sonneneruptionen, koronale Massenauswürfe und Wolken geladener Teilchen (die in den 70er Jahren als "Plasmatreiber" bezeichnet wurden) heraus. Der koronale Massenauswurf, der zur Explosion der Seeminen führte, erreichte die Erde in nur 14,6 Stunden – ein Rekord für ein solches Ereignis (normalerweise dauert es ein oder zwei Tage, bis diese elektromagnetischen Impulse das geomagnetische Feld unseres Planeten erreichen und magnetische Stürme erzeugen).

Der Grund für die Geschwindigkeit, so die Autoren, besteht darin, dass zwei frühere Impulse von der Sonne am 2. August den Weg zu unserem Planeten freigemacht haben, was am 4. August zu einem "ultraschnellen" Massenauswurf führte. Zusätzlich zur Detonation der Minen , verursacht der Sonnensturm Stromausfälle und Telegraphenausfälle, wie Carter berichtet.

"Aufgrund der vorgelegten Beweise geben wir an, dass das Ereignis vom 4. August 1972 ein Sturm der Carrington-Klasse war", schreiben die Autoren in der Studie. "Die Transitzeit für dieses Ereignis war kürzer als das Carrington-Ereignis."

Beim Carrington-Ereignis beziehen sich die Forscher auf einen starken geomagnetischen Sonnensturm aus dem Jahr 1859. Er ist nach wie vor einer der stärksten Sonnenstürme, die je aufgezeichnet wurden. Ein ähnliches Ereignis würde heute schwere Störungen verursachen, Satelliten und Stromnetze ausschalten und, wie die neue Studie zeigt, Technologien, von denen wir nicht einmal wissen, dass sie verwundbar sind.

Abschließend sagen die Autoren der Studie, dass der Sturm von 1972 eine weitere Untersuchung wert ist, und schlagen vor, dass andere Forscher ihre Archivdaten zusammenfassen, um mehr darüber zu erfahren. Zweifellos werden wir anfälliger für diese extremen Sonnenereignisse, je mehr wir auf Technologie angewiesen sind. Wenn wir so viel wie möglich über geomagnetische Stürme wissen, könnte dies eine Menge Kummer verhindern.

[Space Weather via The Conversation]

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