Die massive, schwimmende vulkanische Gesteinsschicht wurde am 9. August zum ersten Mal von Seeleuten entdeckt, nachdem nach Angaben des NASA Earth Observatory in der Nähe der Pazifikinsel Tonga ein Unterwasservulkan ausgebrochen sein soll.

Tage später sagten australische Seeleute, die mit dem ROAM-Katamaran in Richtung Vanatu fuhren, dass sie auf vulkanische Felsen stießen, "die aus Bimssteinen von Marmor bis Basketballgröße bestanden, sodass kein Wasser sichtbar war."

Die ROAM-Crew Michael und Larissa Hoult teilten CNN mit, dass sie 10 Tage auf See waren, bevor sie eines Abends mit der grauen schwimmenden Substanz in Kontakt kamen.

"Eigentlich war es ziemlich unheimlich", sagte Larissa. "Der ganze Ozean war matt – wir konnten die Wasserreflexion des Mondes nicht sehen."

"Die Felsen schlossen sich um uns herum, so dass wir weder unsere Spur noch unsere Spur sehen konnten. Wir konnten nur den Rand sehen, an dem es nachts wieder normales Wasser gab – glänzendes Wasser", fügte Michael hinzu und sagten, sie könnten den Felsen aus jeder Richtung sehen.

"Es war ein bisschen rätselhaft, wir wussten nicht, wie tief es war, wenn wir über einen Vulkan segelten, der in diesem Moment aktiv war. Es sah fast so aus, als würde von unten mehr aufsteigen", sagte er Larissa.

Der Bimsstein, der mit Löchern und Hohlräumen gefüllt ist, schwimmt wie ein Eisberg, mit etwa 90% unter Wasser und 10% über Wasser, erklärte das Paar.

Es wird erwartet, dass dieser Bimsstein in den nächsten 7 bis 10 Monaten mit der Strömung an die australische Küste driftet. Wissenschaftler glauben, dass dies einen positiven Einfluss auf die dortigen Mikroorganismen haben könnte.

Das liegt daran, dass die schwimmenden Steine ​​als Nistplatz für Meeresorganismen dienen können.

Wenn der Bimsstein seinen Weg zum Great Barrier Reef findet, reist auch das dort lebende Meer mit und bringt möglicherweise neue Kolonien von Seepocken, Korallen und vielem mehr.

Untersuchungen von Scott Bryan, Associate Professor an der Queensland University of Technology, und anderen nach einem ähnlichen Unterwasser-Vulkanereignis im Jahr 2012 ergaben, dass Bimssteinflöße eine Möglichkeit darstellen, mit der der Ozean die Vielfalt des Meereslebens umverteilen kann.

Der Ausbruch dieses Monats könnte ähnliche positive Auswirkungen haben, sagte Bryan.

"Tote Korallen bringen keine Babys": Das Great Barrier Reef verliert seine Fähigkeit, sich vom Bleichen zu erholen

Bryan sagte am Freitag gegenüber der Australian Broadcasting Corporation (ABC): "[The raft] ist ein natürlicher Mechanismus für die Besiedlung, Wiederauffüllung und das Wachstum von Arten in einer neuen Umgebung. "Dies ist nur eine Möglichkeit, wie die Natur die Regeneration fördern kann." Bryan sagte auch, dass das Naturphänomen alle fünf Jahre auftritt.

Er sagte gegenüber ABC, dass das Bimssteinfloß, wenn es in den nächsten sieben bis zwölf Monaten an der australischen Küste ankommt, "mit einer ganzen Reihe von Algen- und Seepocken-, Korallen-, Krabben-, Schnecken- und Wurmorganismen bedeckt sein wird".

"Auf diese Weise können gesunde, junge Korallen schnell in das Great Barrier Reef eingeführt werden", sagte er.

In den Jahren 2016 und 2017 führten die durch den Klimawandel verursachten Meereswärmewellen zu einer Massenbleiche, bei der etwa die Hälfte der Korallen am Great Barrier Reef und viele andere auf der ganzen Welt getötet wurden.

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