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Ein riesiger Staubsturm tobt auf dem Mars

Ein riesiger Staubsturm tobt auf dem Mars

Größer anzeigen . | Diese Serie von Bildern zeigt simulierte Ansichten eines sich verdunkelnden Mars-Himmels, der die Sonne aus dem Blickwinkel des Solar-Opportunity-Rovers ausblendet. Das Bild ganz rechts simuliert die aktuelle Sicht von Opportunity im globalen Staubsturm (Juni 2018). Bild über NASA / JPL-Caltech / TAMU.

Astronomen erwarteten, dass dieses Jahr Staubstürme auf dem Planeten Mars aufsteigen werden. Das liegt daran, dass solche Stürme typischerweise in Jahren auftreten, wenn der Mars in der Nähe ist Perihel oder Punkt, der der Sonne am nächsten ist, ein Ereignis, das alle 687 Erdtage passiert, wenn Mars die Sonne umkreist. Das nächste Mars-Perihel wird der 16. September 2018 sein. Dann der Mars – dessen Umlaufbahn viel mehr ist elliptisch als die der Erde – wird 40% mehr Sonnenlicht erhalten, als wenn der Planet am weitesten von der Sonne entfernt ist. Aber schon tobt ein Staubsturm auf dem Mars. Wissenschaftler, die es seit mindestens Anfang Juni verfolgt haben, sagten in einem Erklärung dass es ist:

… einer der dicksten Staubstürme, die jemals auf dem Mars beobachtet wurden … Der Sturm hat die NASA verursacht Opportunity-Rover um den Wissenschaftsbetrieb zu suspendieren.

Der Staubsturm wütet über und um Opportunity, das mit Solarenergie betrieben wird, und die NASA hat seit Dienstag nichts mehr vom Rover gehört. Der Staub wird den Rover nicht umstoßen, aber er hat die Sonne versteckt und den Mars Exploration Rover-Projektmanager geschaffen John Callas sagte an einem Mittwoch Media Telecon war ein “Raumschiff Notfall.” Callas sagte sein Team war davon ausgegangen, dass die Ladung in Opportunity Batterien unter 24 Volt gesunken ist. Wenn dies der Fall ist, ist der Rover in einen Niedrigleistungsfehlermodus eingetreten, wenn alle Subsysteme außer der Missionsuhr ausgeschaltet sind.

Das Schicksal von Opportunity ist zu dieser Zeit nicht bekannt, obwohl es eine Möglichkeit gibt, die der Rover möglicherweise kann Warte es ab .

Inzwischen wächst der Staubsturm weiter. In der Tat, es bedeckt jetzt etwa 14 Millionen Quadratmeilen (35 Millionen Quadratkilometer) der Marsoberfläche – etwa ein Viertel des Planeten, NASA sagte, fügte hinzu:

Staubstürme sind eine häufige Erscheinung auf dem Mars, die zu allen Jahreszeiten auftritt. Gelegentlich können sie innerhalb weniger Tage in regionale Stürme aufsteigen und sich manchmal sogar ausdehnen, bis sie den Planeten umhüllen. Es wird geschätzt, dass diese gewaltigen, auf dem Planeten liegenden Stürme etwa alle drei bis vier Marsjahre (sechs bis acht Erdenjahre) vorkommen; das letzte war 2007. Sie können Wochen, oder sogar Monate am längsten dauern …

Durch die dünne Atmosphäre unterscheiden sich diese Stürme erheblich von allem, was auf der Erde vorkommt: Trotz der Dramatik von Der Marsmensch Die stärksten Oberflächenwinde auf dem Mars würden ein Raumfahrzeug nicht stürzen, obwohl sie Staubpartikel in die Atmosphäre sandstrahlen könnten.

Größer anzeigen . | Der Curiosity Rover hat auch an seinem Standort im Gale Crater eine Zunahme von Staub festgestellt. Diese beiden Ansichten von Curiosity zeigen, dass Staub über 3 Tage vom anhaltenden Staubsturm zugenommen hat. Das linke Bild zeigt einen Blick auf den Ost-Nordost-Rand des Gale Kraters am 7. Juni ( Sol 2074); Das rechte Bild zeigt eine Ansicht des gleichen Features am 10. Juni ( Sol 2077). Bild über NASA / JPL-Caltech / MSSS

NASA-Wissenschaftler sagen, sie begrüßen diese Gelegenheit, Mars-Staubsturm zu studieren. Jim Watzin, Direktor des Mars Exploration Programms der NASA am Hauptsitz der Agentur in Washington, kommentierte:

Dies ist der ideale Sturm für die Mars-Wissenschaft. Wir haben eine historische Anzahl von Raumschiffen, die auf dem Roten Planeten operieren. Jeder bietet einen einzigartigen Einblick in die Entstehung und das Verhalten von Staubstürmen – ein Wissen, das für zukünftige Roboter- und menschliche Missionen von grundlegender Bedeutung sein wird.

Die NASA hat drei Orbiter um den Roten Planeten, die jeweils mit speziellen Kameras und anderen atmosphärischen Instrumenten ausgestattet sind. Und es hat zwei funktionierende Rover auf der Mars-Oberfläche, wenn Sie Opportunity zählen. Der andere Rover, Curiosity, hat eine atomgetriebene Batterie. Das bedeutet, dass es nicht dem gleichen Risiko ausgesetzt ist wie die solarbetriebene Opportunity.

Andere Nationen haben auch Raumschiffe auf dem Mars. Ich zähle acht aktuelle Missionen bei Mars bei Wikipedia Liste der Missionen zum Mars Seite, mit einer neunten Mission, Insight Mars , die erst am 5. Mai gestartet wurde und auf einen November 2018 auf dem Mars landete.

Diese Grafik zeigt, wie die verfügbare Energie für den Rover der Opportunity NASA auf dem Mars (in Wattstunden) davon abhängt, wie klar oder undurchsichtig die Atmosphäre ist (gemessen in einem Wert, der Tau genannt wird). Wenn der Tau-Wert (blau) hoch ist, fallen die Leistungspegel des Rovers (gelb) ab. Seit Beginn des Sturms vor zwei Wochen ist die Lichtmenge, die Opportunity erhält, auf weniger als 1 Prozent des normalen Niveaus gefallen. Die Energieproduktion ist von hunderten Wattstunden pro Tag auf fast nichts gesunken. Bild über NASA / JPL-Caltech / New Mexico Museum für Naturgeschichte.

Die NASA sagte:

Seit 2007 warten die Mars-Wissenschaftler geduldig auf ein Staubwunder, das den Planeten umkreist – weniger genau bezeichnet als “globaler” Staubsturm, obwohl die Stürme niemals den gesamten Globus des Mars abdecken. Im Jahr 1971 kam einer dieser Stürme nahe und hinterließ nur die Spitzen der Mars-Tharsis-Vulkane, die über dem Staub standen.

Der jüngste Staubsturm ist der früheste, der jemals in der nördlichen Hemisphäre des Mars beobachtet wurde, sagte Bruce Cantor von Malin Space Science Systems, stellvertretender Projektleiter für den Mars Color Imager. Aber es könnte noch einige Tage dauern, bis jeder weiß, ob der Sturm den Planeten umgibt.

Wenn es “global” wird, wird der Sturm dem Marswetter einen völlig neuen Look verleihen. Vier NASA-Raumfahrzeuge stehen bereit, um die Wissenschaft zu sammeln, die ausbricht.

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Diese Bilderserie des Mars Reconnaissance Orbiter der NASA zeigt, dass ein heftiger Staubsturm auf dem Mars aufsteigt und Rover auf der Oberfläche als Symbole angezeigt werden. Bild über NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Fazit: Im Juni 2018 hat sich auf dem Mars ein riesiger Staubsturm gebildet, der jetzt ein Viertel des Planeten bedeckt. Der Rover Opportunity hat die wissenschaftlichen Operationen eingestellt.

Deborah Byrd

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