Home Technik Ein seltsamer, schlafender Magnetar erwachte gerade nach einem Jahrzehnt der Stille

Ein seltsamer, schlafender Magnetar erwachte gerade nach einem Jahrzehnt der Stille

Ein seltsamer, schlafender Magnetar erwachte gerade nach einem Jahrzehnt der Stille

Energiestöße schießen aus der Konzeption eines Magnetars durch diesen Künstler.

Bildnachweis: Goddard Space Flight Center der NASA / S. Wiessinger

Ein besonders merkwürdiger, sich drehender Stern ist aufgewacht, und es spuckt wieder helle Funkwellen auf uns.

Der Sternenspinner ist ein Magnetar, eine Art Neutronenstern – ein Überrest eines größeren Sterns in Manhattangröße und der dichteste Objekttyp neben den schwarzen Löchern, die wir irgendwo im Universum entdeckt haben.

Dieses Magnetar heißt XTE J1810–197. Es ist eines von nur 23 Magnetaren und eines von nur vier Radio-Magnetaren, die jemals entdeckt wurden, und es erschien erstmals im Jahr 2004. Dann wurde es Ende 2008 ruhend und strahlte keine Funkwellen mehr aus. Am 8. Dezember 2018 ist es wieder aufgewacht und es hat sich etwas verändert. Die Forscher, die das Erwachen bemerkten, berichteten über ihre Ergebnisse in einer am 6. März auf den Preprint-Server arXiv hochgeladenen Arbeit.

Astronomen glauben seit langem, dass solche Magnetare Magnetfelder mehr als eine Million Mal intensiver als typische Neutronensterne und mehr als eine Billiarde Mal stärker als die der Erde besitzen. Diese Magnetfelder scheinen die Quelle intensiver Blitze elektromagnetischer Energie zu sein, die wir von der Erde als Magnetspins erfassen können. [7 Surprising Things About the Universe]

(Andere Neutronensterne senden auch regelmäßige Energieblitze aus, wodurch sie ihren zweiten Namen, Pulsare, erhalten.)

Trotzdem wissen die Wissenschaftler nicht, warum die Radioemissionen von XTE J1810–197 eingeschlafen sind oder warum sie aufgewacht sind. Magnetare gehören zu den seltensten und am wenigsten verstandensten Objekten im Sternenkatalog der Menschheit. Aber in den zwei Monaten seit seiner Wiederaufnahme veränderte sich das Verhalten deutlich anders als zwischen 2004 und 2008.

Als XTE J1810–197 zuletzt über menschliche Teleskope blitzte, wirkte es unberechenbar und veränderte sein Pulsprofil über relativ kurze Zeit. Nun sei das Verhalten stabiler, berichteten die Astronomen. Gleichzeitig schien das Drehmoment, mit dem sich der Stern dreht, deutlich zuzunehmen – eine Eigenschaft, die nach Ansicht der Forscher Pulsaren nach ihrer Ruhezeit gemeinsam ist.

Ein bemerkenswerter Aspekt des Wiederauftauchens von XTE J1810–197 ist, dass Astronomen es möglicherweise übersehen haben. Aus der Perspektive der Erde befindet sich der Magnetar im selben Teil des Himmels wie die Sonne gerade ist. Daher waren die leisen Impulse, die ihr Wiedererwachen ankündigten, zu weich, um alle Detektoren für allgemeine Zwecke auszulösen, die damals den Himmel beobachteten. Gegen die helle elektromagnetische Explosion der Sonne war XTE J1810–197 kaum ein Schlag.

Ein Team von Astronomen, angeführt von Lina Levin von der Universität von Manchester in Großbritannien, hatte ein Radioteleskop damit beauftragt, den Pulsar regelmäßig zu beobachten, seitdem er verstummt war. Und mehr als ein Jahrzehnt später hat sich diese eingehende Prüfung ausgezahlt. Levin und ihr Team bemerkten, was andere vermisst hatten.

Die Forscher berichteten auch über Oszillationen im Funksignal, die möglicherweise das Ergebnis von Wellen sind, die über die Oberfläche des entfernten Magnetars rauschen.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.

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