Technik

Eine "haarige blaue Spinne" auf dem Mars ist eine der coolen neuen Szenen, die vom europäischen Orbiter aufgenommen wurden

Das Falschfarbenbild der Staubteufelspuren lässt das Aussehen einer Tarantel auf der Marsoberfläche deutlich erscheinen.
Bild: ESA / Roscosmos / CaSSIS

Leider hatte sich David Bowie bezüglich der Spinnen auf dem Mars geirrt, trotz dieses aufregenden neuen Bildes, das einer riesigen blauen Vogelspinne auf der Marsoberfläche erscheint. In Wirklichkeit zeigt das Falschfarbenbild eine Reihe von Spuren, die von Marsstaubteufeln erzeugt wurden. Das Foto ist eines von vielen, die vom europäischen ExoMars Trace Gas Orbiter aufgenommen wurden, von denen einige heute für unser Sehvergnügen veröffentlicht wurden.

Der ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) kam im Oktober 2016 auf dem Mars an, trat jedoch erst im Februar 2018 in den niedrigen Orbit der Welt, der den Planeten skimmte. In einigen Monaten begann der wissenschaftliche Betrieb. Dieses Projekt wird von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) und Roscosmos verwaltet und seine Hauptaufgabe besteht darin, nach Spurengasen wie Methan zu suchen, um Wissenschaftlern dabei zu helfen, die Fähigkeit des Roten Planeten oder die frühere Fähigkeit, das Leben zu fördern, besser zu verstehen.

TGO kam jedoch mit einer ziemlich ausgezeichneten Kamera, dem Surface Imaging System (CaSSIS), auf dem Mars an, mit der es die Marsoberfläche vom Orbit aus erforscht. CaSSIS ist einzigartig, da mit seiner Kamera neben herkömmlichen 2D-Bildern auch hochauflösende, kristallklare Bilder in 3D erzeugt werden können. Die heute veröffentlichten neuen Bilder sind ein gutes Beispiel dafür, was TGO kann.

Ein Falschfarbenbild der Terra Sabaea-Region auf dem Mars zeigt sehr spinnenähnliche Merkmale auf der Oberfläche. Es sind eigentlich die Spuren der Staubteufel, ein häufiges Wetterphänomen auf dem Mars. Dieses Muster wurde auf dem Kamm eines Bergrückens beobachtet und laut Aussage der ESA „im Wesentlichen die Konvergenz von Hunderten oder vielleicht Tausenden kleinerer Mars-Tornados“. Das Bild wurde in einer Farbzusammenstellung gezeigt, um die Oberflächenmerkmale hervorzuheben. Die tatsächliche Farbe, sagte die ESA, wäre dunkelrot, da die Staubteufel frisches Material von unterhalb der Oberfläche freilegen.

InSight und der damit verbundene Detritus.
Bild: ESA / Roscosmos / CaSSIS

Die TGO entdeckte auch den InSight-Lander der NASA, der zuvor vom Reconnaissance Orbiter der NASA fotografiert wurde. Dies ist das erste Foto, das InSight von ExoMars aufgenommen hat. Dies ist das erste Mal, dass eine europäische Sonde einen Landefahrer auf dem Mars entdeckt hat, so eine ESA-Pressemitteilung. Dieses Graustufenbild wurde am 2. März 2019 aufgenommen – genau zu derselben Zeit, als die Sonde, wenn auch vergeblich, in die Marsoberfläche hämmerte (der Bagger blieb auf einem scheinbaren Stein stecken, und die NASA versucht derzeit herauszufinden, was zu tun ist). und nein, die Ausziehmethode ist keine Option).

Das Bild zeigt eine Fläche von etwas mehr als zwei Quadratkilometern. InSight ist ein kleiner Fleck innerhalb des dunklen Flecks, dessen letzterer während des Aufsetzens von den Retrorockets der Sonde erzeugt wurde. Das Hitzeschild und der Fallschirm der Raumsonde sind in der Nähe zu sehen.

Interessanterweise sind TGO und InSight Teamkollegen.

"Die TGO wird verwendet, um Daten von InSight zur Erde zu übertragen", sagte Nicolas Thomas, Chefermittler von CaSSIS, in einer Pressemitteilung der Universität Bern. "Aufgrund dieser Funktion konnten wir die Kamera bisher nicht auf den Landeplatz richten, um Unsicherheiten in der Kommunikation zu vermeiden. Wir mussten warten, bis der Landeplatz direkt unter dem Raumfahrzeug vorbeikam, um dieses Bild zu erhalten."

Die Aktivität des InSight-Seismometers könnte ein Anzeichen dafür sein, dass ein Meteorit in der Nähe abgestürzt ist. In diesem Fall würde die TGO nach dem zugehörigen Einschlagskrater suchen.

Geschichtete Hügel in der Nähe eines Kraters.
Bild: ESA / Roscosmos / CaSSIS

Andere Bilder zeigen den Rand eines geschichteten Hügels im Burroughs-Krater nahe dem marsianischen Südpol. Staub und Eis haben sich über Hunderte von Millionen von Jahren im Krater gebildet, obwohl der Ursprung des Eises im Krater ein Rätsel ist.

Ein Krater in einem viel größeren Krater.
Bild: ESA / Roscosmos / CaSSIS

Das Bild oben zeigt einen ein Kilometer breiten Krater im 100 Kilometer breiten Columbus-Krater auf der südlichen Hemisphäre des Mars. Das helle Band am unteren Rand des Bildes besteht aus verschiedenen hydrierten Mineralien, einschließlich Sulfatsalzen.

Neugierige Landschaften im Hellas Basin.
Bild: ESA / Roscosmos / CaSSIS

Das Bild oben zeigt die cremige Oberfläche des Hellas-Beckens und zeigt die geologische Variabilität des manchmal nicht so roten Planeten.

Der Boden des Kibuye-Kraters in der Region Terra Sirenum auf dem Mars.
Bild: ESA / Roscosmos / CaSSIS

Weitere heute hier veröffentlichte Bilder zeigen neue Oberflächenmerkmale, polare Schichtablagerungen, Dünen und Landschaften mit dynamischen Topologien, mit denen Wissenschaftler die geologische Geschichte von Mars entschlüsseln können. Einige sind auch in stereoskopischer Ansicht, also brechen Sie Ihre 3D-Brille auf.

[University of Bern, ESA]

.

Post Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.