Das britische Zentrum für polare Beobachtung und Modellierung (CPOM) hat durch die Kombination von 25-jähriger Satellitenhöhenmessung der Europäischen Weltraumorganisation und einem Modell des regionalen Klimas Veränderungen der Schnee- und Eisbedeckung auf dem gesamten Kontinent verfolgt.

Ein Forscherteam unter der Leitung von Professor Andy Shepherd von der University of Leeds stellte fest, dass die Eisdecke der Antarktis an einigen Stellen um bis zu 122 Meter dünner geworden ist. Die schnellsten Veränderungen in der Westantarktis haben zu einem Ungleichgewicht der Gletscher geführt.

Dies bedeutet, dass die betroffenen Gletscher instabil sind, da sie durch Schmelzen und Eisbergkalben mehr Masse verlieren als durch Schneefall.

Das Team stellte fest, dass das Muster der Gletscherverdünnung nicht statisch war. Seit 1992 hat sich die Ausdünnung auf 24% der Westantarktis und auf die meisten ihrer größten Eisflüsse – die Pine Island- und Thwaites-Gletscher – ausgebreitet, die jetzt fünfmal schneller an Eis verlieren als zu Beginn der Erhebung.

Die heute veröffentlichte Studie in Geophysikalische Forschungsbriefeverwendet über 800 Millionen Messungen der Höhe der Eisdecke der Antarktis, die von den Satelliten-Höhenmessermissionen ERS-1, ERS-2, Envisat und CryoSat-2 zwischen 1992 und 2017 aufgezeichnet wurden, und Simulationen von Schneefällen im selben Zeitraum, die vom regionalen Klima der RACMO erzeugt wurden Modell.

Zusammen ermöglichen diese Messungen, Änderungen der Eisschildhöhe in solche zu unterteilen, die auf Wetterbedingungen wie weniger Schneefall und auf längerfristige Klimaveränderungen wie steigende Meerestemperaturen zurückzuführen sind, die Eis fressen.

Der Hauptautor und CPOM-Direktor Professor Andy Shepherd erklärte: "In Teilen der Antarktis hat sich der Eisschild außerordentlich verdünnt, und so machten wir uns daran zu zeigen, wie viel durch Klimaveränderungen und wie viel durch Wetter verursacht wurde."

Zu diesem Zweck verglich das Team die gemessene Änderung der Oberflächenhöhe mit den simulierten Änderungen des Schneefalls und führte die Ursache für die größere Abweichung auf das Ungleichgewicht der Gletscher zurück.

Sie stellten fest, dass Schneefallschwankungen dazu führen, dass sich die Höhe über große Gebiete hinweg über einige Jahre hinweg geringfügig ändert. Die stärksten Änderungen der Eisdicke sind jedoch Signale für ein seit Jahrzehnten anhaltendes Ungleichgewicht der Gletscher.

Professor Shepherd fügte hinzu: "Die Tatsache, wie viel Schnee gefallen ist, hat uns wirklich geholfen, die zugrunde liegende Veränderung des Gletschereises in der Satellitenaufnahme zu erkennen. Wir können jetzt deutlich sehen, dass sich eine Welle der Ausdünnung schnell über einige der anfälligsten Gletscher der Antarktis ausgebreitet hat Ihre Verluste erhöhen den Meeresspiegel um den Planeten.

"Insgesamt haben Eisverluste aus der Ost- und Westantarktis seit 1992 4,6 mm zum Anstieg des globalen Meeresspiegels beigetragen."

Dr. Marcus Engdahl von der Europäischen Weltraumagentur, Mitautor der Studie, fügte hinzu: "Dies ist eine wichtige Demonstration, wie Satellitenmissionen uns helfen können, die Veränderungen unseres Planeten zu verstehen. Die Polarregionen sind feindliche Umgebungen und äußerst schwierig Aus diesem Grund ist der Blick aus dem Weltraum ein wichtiges Instrument, um die Auswirkungen des Klimawandels zu verfolgen. "

Quelle der Geschichte:

Materialien zur Verfügung gestellt von Universität von Leeds. Hinweis: Der Inhalt kann in Bezug auf Stil und Länge bearbeitet werden.

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