Google Maps verwendet riesige virtuelle Pfeile, um zu verhindern, dass sich Personen verirren

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Am Montag ließ Google Maps einige Nutzer eine neue Augmented-Reality-Funktion in seiner mobilen App testen, in der Grafiken wie hervorgehobene Pfeile und Straßennamen, die in der Luft schweben, über die Live-Ansicht ihrer Kamera auf ihren Smartphone-Bildschirmen angezeigt werden. Es soll ihnen helfen, durch die Straßen der Stadt zu navigieren.

Rachel Inman von Google, die an der Benutzererfahrung für das neue Feature arbeitet, sagte, das Unternehmen hofft, es einfacher zu machen, zwischen der zweidimensionalen Karte auf dem Telefon und der dreidimensionalen Welt um Sie herum zu wechseln.

"Wir hatten alle die Erfahrung, von der U-Bahn heraufzukommen und einen halben oder einen vollen Block in die falsche Richtung zu laufen. Wir waren wirklich verärgert, wenn wir uns umdrehen und den Weg gehen müssen, den wir eigentlich wollten ", sagte sie CNN Business bei einer Demonstration des Features in San Francisco am Montag.

Während viele Unternehmen, einschließlich Google, bereits seit Jahren an Augmented-Reality-Produkten arbeiten, hatten nur wenige mit den Verbrauchern Glück. (Pokémon Go, erstellt von Niantic, das aus Google hervorgegangen ist, stellt eine bemerkenswerte Ausnahme dar.) Dafür gibt es zwei Hauptgründe: Es ist schwer herauszufinden, was mit der Technologie zu tun ist, und es ist schwierig, virtuelle Bilder tatsächlich mit dem zu kombinieren echte Objekte um dich herum.
Google Maps ist der Meinung, es habe diese Nuss geknackt, und es hat CNN Business auf einem Spaziergang von einem Park am Ufer von San Francisco bis zu einem etwa eine halbe Meile entfernten Café geschaut. Als ich die Funktion in Google Maps auf einem Demo-Smartphone benutzte, sah ich die Namen der kommenden Straßen auf dem Bildschirm in der Luft schweben. Als ich mich wenden sollte, erschienen große Pfeile, um mir den Weg zu weisen. Als ich mein Ziel erreichte, tauchte eine große rote Google Maps-PIN in meinem Sichtfeld auf.

Da sich die Funktion noch in den frühen Stadien der Nutzertests befindet, hat Google noch einige Probleme. Zum Beispiel bemerkte ich, dass die AR-Bilder in der App mehrmals nicht mehr funktionierten, als ich zum Café ging.

Aber wenn ich in einer neuen Stadt wäre, könnte ich mir Zeit sparen, in welche Richtung ich gehen soll – vor allem, wenn ich gerade aus einem Bus oder Zug gesprungen bin.

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Google sagte, dass die Funktion vorerst nur einer kleinen Gruppe von Personen angeboten wird, die häufig Google Maps verwenden und dazu beitragen. Das Unternehmen sagt nicht, wann es allgemein verfügbar sein wird.

"Wir lernen noch sehr viel, das ist noch sehr früh", warnte Marek Gorecki, Ingenieur für Google Maps.

Ein Grund, warum die Technologie Zeit braucht, um zu perfektionieren, ist, dass es selbst jetzt schwierig ist, verlässlich zu finden, wo Sie sich befinden und in welche Richtung Sie sich auf einer Smartphone-Karte befinden.

Normalerweise verwendet ein Smartphone sein integriertes GPS und seinen Kompass, um Ihren Standort zu bestimmen und in welche Richtung Sie sich in einer Karten-App befinden. In überfüllten Städten kann dies jedoch schwierig werden. GPS ist darauf angewiesen, dass es eine Sichtverbindung gibt, um Funksignale von weit entfernten Satelliten an Ihr Telefon weiterzuleiten, sodass hohe Gebäude es schwer machen können, genau herauszufinden, wo Sie sich gerade befinden. Auch der Kompass kann an städtischen Orten aufgrund der Fülle an magnetischen Objekten wie Metall in Gebäuden, Autos, Bussen und städtischen Infrastrukturen (z. B. Lichtmasten) abgeworfen werden.

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Google nutzt künstliche Intelligenz, um herauszufinden, wo sich die Dinge befinden. Das Unternehmen hat aus seinem Street View-Programm Bilder von Straßen und Sehenswürdigkeiten in der ganzen Welt zusammengestellt. Mit der neuen AR-Funktion können Benutzer das Telefon aufhalten, um Details zu Sehenswürdigkeiten (einschließlich Gebäuden) mit den visuellen Elementen abzugleichen, die die App bereits erfasst hat. Google Maps verwendet maschinelles Lernen, um zu ermitteln, welche Details wahrscheinlich identisch sind und welche am besten ignoriert werden sollen (z. B. Bäume, da sich diese je nach Jahreszeit ändern können).

Sobald Google Maps eine genaue Vorstellung davon hat, wo Sie sich gerade befinden, kann das, was durch die Kamera des Smartphones angezeigt wird, virtuelle Bilder überlagern. Sie sehen eher so aus, als wären sie in die Realität integriert – was Unternehmen, die AR in Smartphone-Apps integrieren, schon lange eine Herausforderung darstellten.

Derzeit versucht Google, diese Bilder einfach zu halten. Ein früherer Prototyp der AR-Funktion zeigte ein Feuerwerk, als sich ein Nutzer in Google Maps an sein Ziel gewandt hatte, sagte Gorecki. Das Team entschied, dass dies keine gute Idee war.

"Es war meistens eine Ablenkung", sagte er. "Sie wollen es nicht übertreiben."

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