Als US-Beamte bereiten sie eine kartellrechtliche Untersuchung vor

            Alphabet
Inc.s

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Google und möglicherweise andere Silicon Valley-Giganten, eine lose zusammengewürfelte Crew ihrer Rivalen, machen sich bereit, um zu helfen.

Laut Branchenvertretern bereiten die Konkurrenten von Google in Branchen wie Nachrichten, Reisen und Online-Shopping Dokumente und Daten vor, um auf Treffen mit dem Justizministerium zu warten.

Viele dieser Unternehmen argumentieren seit langem, dass Big Tech-Plattformen ihre Marktmacht illegal missbrauchen. In den letzten Jahren haben einige von ihnen ein aufnahmefähiges Publikum in Europa gefunden, wo die Behörden Google dreimal wegen angeblicher monopolistischer Praktiken mit einer Geldstrafe belegt haben. Google hat die Geldbußen bezahlt, fordert sie jedoch vor Gericht heraus.

Jetzt verstärken Rivalen ihre Interessenvertretung in den USA, wo Kartellbehörden kürzlich die Aufgabe der Untersuchung von Kartellproblemen auf großen Technologieplattformen aufgeteilt haben. Das Justizministerium bereitet eine Google-Untersuchung vor. Das Wall Street Journal berichtete Anfang dieses Monats über mögliche Ermittlungen des Ministeriums und der Federal Trade Commission unter Berufung auf Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind.

Die kartellrechtlichen Anwälte gehen davon aus, dass die Durchführung einer Untersuchung Jahre dauern könnte. Schlachtlinien bilden sich bereits. Google bereitet seine eigenen Daten und Argumente vor, berichtet das Journal. Vor kurzem wurde auch die Lobbyarbeit in Washington überarbeitet, um die Botschaft zu verstärken, dass ihre Produkte den Wettbewerb fördern und den Verbrauchern zugute kommen.

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Google hat sich bei mehreren früheren Fusionen erfolgreich an die US-amerikanischen Vorschriften gehalten. 2012 und Anfang 2013 überzeugte es die FTC, einen möglichen Kartellfall nicht weiter zu verfolgen, indem es sich bereit erklärte, einige Geschäftspraktiken zu ändern.

Eine Google-Sprecherin lehnte einen Kommentar ab.

Der Stall von Google-Kritikern umfasst

            TripAdvisor
Inc.

und

            Jaulen
Inc.,

die den Suchgiganten beschuldigen, seinen eigenen Inhalt zu Unrecht bevorzugt zu haben.

Orakel
Corp.

Die seit langem gegen Google anhängige Urheberrechtsklage hat die europäischen Kartellbehörden über die Verwendung von Daten durch Google zur Ausrichtung von Anzeigen unterrichtet und war Teil einer erfolgreichen Koalition von Klägern gegen Googles angebliches wettbewerbswidriges Verhalten in seinem Android-Betriebssystem für Smartphones, das dazu führte eine von der Europäischen Kommission im vergangenen Jahr verhängte Rekordstrafe von 4,3 Milliarden Euro.

News Corp
,

Dem Wall Street Journal gehört, und anderen Publishern zufolge ziehen Google und andere Tech-Plattformen Werbeeinnahmen von den Erstellern von Inhalten ab.

Alle diese Unternehmen würden eine weitere kartellrechtliche Prüfung begrüßen. Es wird erwartet, dass sie und andere Beamte des Justizministeriums bei der Vorbereitung einer Google-Untersuchung aufsuchen, so Branchenführern und Kartellanwälten.

Immer mehr Unternehmen haben Google nicht öffentlich kritisiert, sondern sind privat bereit, US-Behörden Informationen über Praktiken zur Verfügung zu stellen, die nach Ansicht von Branchenvertretern möglicherweise wettbewerbswidrig sind.

"Es gibt viel mehr Bedenken, die Sie hinter verschlossenen Türen hören", sagte Jason Kint, Geschäftsführer von Digital Content Next, einem Fachverband für Online-Verlage, der behauptet, dass Online-Tech-Plattformen den Wettbewerb und die Verbraucher schädigen.

"Vorsichtiger und leiser Optimismus", so beschrieb Herr Kint die Stimmung seiner Mitglieder, als er die Nachricht von der möglichen Untersuchung des Justizministeriums hörte.

Privates Zeugnis war der Schlüssel für die frühere Untersuchung von Google durch die FTC, als Konkurrenten wie

            Microsoft
Corp.

gab den Aufsichtsbehörden Informationen zu den Geschäftspraktiken von Google. Dies geht aus einem internen FTC-Bericht aus dem Jahr 2012 hervor. Eine Microsoft-Sprecherin erklärte, das Unternehmen habe keine formelle Kartellbeschwerde bei den US-Aufsichtsbehörden eingereicht und lehnte eine weitere Stellungnahme ab.

Im vergangenen Monat sagte ein Veteran der Online-Werbebranche, der von Google angeführt, von Rivalen jedoch in der Regel nicht öffentlich kritisiert wird, dem Justizausschuss des Senats, dass die politischen Entscheidungsträger überlegen sollten, technische Giganten zu zerschlagen.

"Wir müssen davon ausgehen, dass Internetgiganten wie jedes andere große Unternehmen ihre Vermögenswerte einsetzen, um Gewinn und strategischen Wert zu maximieren", sagte Brian O’Kelley, ehemaliger Geschäftsführer von AppNexus, einem von aufgekauften Werbetechnologieunternehmen

            AT & T
Inc.

letztes Jahr nach dem, was er sagt, war ein erfolgloser Versuch, mit dem "Google-Supermonopol" zu konkurrieren.

"Lösen Sie die Internet-Giganten entweder auf, oder zwingen Sie sie, ihre Bestandteile zu marktüblichen Bedingungen zu behandeln", sagte Herr O’Kelley.

Zusätzlich zu Informationen, die von US-Unternehmen gesammelt wurden, können Bundesbehörden Beweise aus dem Ausland sammeln. Während der FTC-Untersuchung 2012 tauschten US-amerikanische und europäische Ermittler Dokumente aus und aktualisierten sich gegenseitig in Bezug auf Theorien und Beweise während regelmäßiger Telefongespräche. Dies geht aus dem internen FTC-Bericht hervor. EU-Kartellbeamte geben an, dass sie bereit sind, mit ihren Kollegen in den USA wieder zusammenzuarbeiten, sobald sie die Sonde öffnen.

Regulierungsbehörden benötigen im Allgemeinen die Erlaubnis eines Unternehmens, bevor sie private Geschäftsdaten an eine andere Regulierungsbehörde weitergeben. Unternehmen erteilen diese Erlaubnis jedoch in der Regel, um die Ermittler nicht zu verärgern.

Zum Teil sind Kartellprüfungen in Europa unkomplizierter als in den USA, da die Europäische Kommission, die kartellrechtliche Durchsetzungsbehörde, befugt ist, Ermittlungen einzuleiten und über die Bußgelder und Abhilfemaßnahmen zu entscheiden, die ein Unternehmen einhalten muss. Das Unternehmen kann dann vor EU-Gerichten Berufung einlegen, aber der Reputationsschaden ist eingetreten und es dauert oft Jahre, bis die Gerichte über die Berufungen entscheiden.

In den USA müsste das Justizministerium die Klage bei einem Bundesbezirksgericht einreichen. "In diesem Sinne ist es schwieriger", sagte Thomas Vinje, ein Partner von Clifford Chance, der Oracle und andere Unternehmen in seiner Klage gegen Googles angeblichen Missbrauch der Dominanz im Smartphone-Betriebssystem vertrat.

Obwohl es letztes Jahr gelungen sei, eine Rekordstrafe gegen Google zu erwirken, sei die Kommission zu langsam vorgegangen, um eine Entscheidung zu treffen, sagte Vinje und fügte hinzu, das wettbewerbswidrige Verhalten von Google bestehe weiterhin. "Sofern Sie nicht schnell handeln und ernsthafte und wirksame Abhilfemaßnahmen ergreifen, ist dies Zeitverschwendung."

Schreiben Sie an Ryan Tracy bei ryan.tracy@wsj.com und Valentina Pop bei valentina.pop@wsj.com

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